Nadal từng là người bất khả chiến bại trên mặt sân ưa thích của anh nhưng sau một năm phong độ sa sút và những chấn thương kéo dài, vị trí độc tôn của tay vợt người TBN bắt đầu bị đe dọa.

Rafael Nadal từng là người bất khả chiến bại trên mặt sân ưa thích của anh nhưng sau một năm phong độ sa sút và những chấn thương kéo dài, vị trí độc tôn của tay vợt người Tây Ban Nha (TBN) bắt đầu bị đe dọa. Năm 2003, khi Nadal mới ở tuổi 16 và chưa lọt được vào top 100, là lần gần đây nhất tay vợt này thua trận ở Monte Carlo Masters, giải đấu hiện anh đã vào tới tứ kết. Kể từ sau thất bại đó trước Guillermo Coria, tay vợt người TBN đã thắng liên tiếp 27 trận ở Monte Carlo Country Club. Nhưng giờ đây, kỷ lục này không còn làm cho những đối thủ lớn của anh khiếp sợ nữa, khi ngày càng nhiều tay vợt tin rằng “Vua sân đất nện” có thể bị lật đổ. Bắt đầu từ trận thua Robin Soderling ở giải Roland Garros năm ngoái, thời kỳ thống trị của Nadal tưởng như đã kết thúc, dù lời giải thích được đưa ra cho thất bại đó là chấn thương đầu gối hành hạ anh trong suốt giải đấu. Vị trí độc tôn trên sân đất nện của Nadal bắt đầu bị đe dọa - Ảnh AP Giờ đây, Nadal trở lại hoàn toàn khỏe mạnh và những gì anh đang thể hiện cho thấy tay vợt người TBN đã lấy lại phong độ từng giúp anh làm mưa làm gió trên các sân đất nện trong bốn năm qua. Ở 154 giải đấu trên mặt sân ưa thích từ tháng 4/2005 đến 5/2009, Nadal chỉ thua 4 trận và từng có lúc thắng 81 trận liên tiếp. Thất bại trước Soderling cũng đã kết thúc chuỗi 48 chiến thắng liên tiếp khác của Nadal trên mặt sân đất nện. Tay vợt số 3 thế giới đã thi đấu thường xuyên trở lại trong tám tháng qua. Anh đã chơi ở 11 giải và vào chung kết Davis Cup cùng đội tuyển TBN. Nhưng Nadal vẫn chưa có thêm danh hiệu nào để góp thêm vào bộ sưu tập gồm 36 chiếc cúp của anh. Lần gần đây nhất Nadal ăn mừng một chức vô địch đã cách nay hơn 11 tháng, tại Roma. Cùng với Monte Carlo và Barcelona, đây là một trong ba địa điểm mà anh sẽ bảo vệ danh hiệu quán quân. Đáng lo lắng hơn, tay vợt này đã thua 12 trong 14 trận gần nhất trước các đối thủ xếp từ hạng 10 thế giới trở lên. Hai chiến thắng của anh đều là trước Jo-Wilfried Tsonga, tại giải Paris Masters vào tháng 11 và ở Miami cách đây không lâu. Tuy nhiên, Nadal tin rằng phong độ gần đây của mình, với các lần vào bán kết ở những giải Masters tại Indian Wells và Miami, cho thấy anh đã sẵn sàng chiến thắng trở lại. Nadal nói với báo Anh Independent: "Tôi sẽ làm hết sức mình để chiến thắng, nhưng điều đó không dễ với sự có mặt của gần như mọi tay vợt xuất sắc nhất thế giới. Tôi hy vọng mình có thể lại chơi tốt như trong quá khứ, khi tôi giành danh hiệu vô địch Monte Carlo 5 năm liên tiếp". Dù vậy, những ai theo dõi Nadal thi đấu vẫn phải nhất trí với nhau rằng, ở một mức độ nào đó, năng lượng của anh không còn như trước. Những cú thuận tay như búa bổ vẫn là vũ khí đáng sợ của tay vợt người TBN nhưng anh không còn đủ sức trấn áp đối thủ chỉ nhờ vào thể lực. Nadal không muốn nói về chuyện đó: "Hãy hỏi họ, đừng hỏi tôi". "Hiện giờ, những tay vợt khác tự tin hơn rằng, họ đủ sức đánh bại Nadal trên sân đất nện" - Novak Djokovic, một đối thủ của Nadal, nhận xét - "Anh ấy từng thống trị mặt sân này, nhưng ai cũng hiểu rồi sẽ đến lúc, sớm muộn thôi, Nadal không còn giữ được phong độ và những người khác có cơ hội chiến thắng. Còn đồng đội của anh ở Davis Cup, Fernando Verdasco, tiết lộ rằng có thể Nadal không còn tự tin như năm trước, nhưng vẫn cảnh báo các tay vợt khác: "Tôi cho rằng anh ấy vẫn là người giỏi nhất trên sân đất nện. Tinh thần anh ấy khác hẳn trên mặt sân này" Nadal: Những điểm cần cải thiện Trước hết là tinh thần thi đấu. Nadal từng được coi là một trong những tay vợt quyết tâm nhất ở làng banh nỉ và anh cần phải tìm lại khát khao chiến thắng cháy bỏng đó, trước hết là tại Monte Carlo, Barcelona và Roma. Điều thứ hai cần đề cập là những quả giao bóng. Nadal chưa bao giờ là một tay vợt giao bóng giỏi, nhưng như hiện giờ thì vẫn còn quá kém so với những gì anh từng làm được. Cuối cùng, và có lẽ quan trọng nhất, là thể lực. Nadal cần có thêm sức mạnh không chỉ cho những pha đánh bóng, mà còn để di chuyển với tốc độ và sự dẻo dai khó tin từng giúp tay vợt này thống trị sân đất nện trước khi anh bị chấn thương. Trần Trọng