Đảo Manhattan thời Hudson đặt chân đến và Manhattan ngày nay

(ĐSCT) Theo Eric Sanderson, nhà sinh thái học thuộc Hội Bảo tồn đời sống hoang dã (WCS), đặt trụ sở tại Sở thú Bronx, cách đây bốn thế kỷ, Đảo Manhattan (hồi đó người địa phương gọi là Mannahatta) đã được nhà thám hiểm Henry Hudson và thủy thủ đoàn của ông đặt chân tới địa danh này vào một buổi chiều ngày 12-9-1609 khi họ đi thuyền tới cảng New York. Một thời gian thật dài đã trôi qua, trước khi Quảng trường Thời Đại trở thành một biểu tượng phồn thịnh của Manhattan, thì khu vực giao lộ giữa đại lộ Thứ Bảy và Broadway cắt ngang nhau, nơi đây trước kia từng là một khu vực êm ả hơn nhiều với một đầm lầy những cây thích và con hồ nơi loài hải ly sinh sống. Từ xưa, vào thời xảy ra cuộc cách mạng Hoa Kỳ, những nhà vẽ bản đồ của quân Anh đã thực hiện một bản đồ các tổng hành dinh Anh mô tả nơi các dòng suối từng chảy qua và vị trí các ngọn đồi xưa. So sánh với mạng lưới các đường phố ngày nay, qua từng khu nhà, tiết lộ môi trường thiên nhiên của hòn đảo. Manhattan trước đây là một môi trường thiên nhiên phong phú bao gồm những cây hạt dẻ cao ngất, và những đồng cỏ với gà tây, nai sừng tấm và gấu đen. Thổ dân Lenape đã gọi Manhattan là “hòn đảo có nhiều ngọn đồi”. Cũng ít ai hình dung được Quảng trường Foley ngày trước từng là con hồ Collect nơi có những ngôi làng thổ dân Lenape cư ngụ, trước khi trở thành nguồn cung cấp nước ngọt chính cho những người định cư Anh và Hà Lan. Sau đó con hồ này bị ô nhiễm bởi một xưởng thuộc da và bị lấp đi để xây dựng quảng trường. Tháng 9-2009 cả thành phố New York kỷ niệm một sự kiện trọng đại, đánh dấu ngày kỷ niệm 400 năm lần đến thăm New York đầu tiên của nhà thám hiểm Hudson.