Tuyển VN thông báo triệu tập 27 tuyển thủ chuẩn bị cho AFF Cup 2010, 30 tài năng trẻ hơn cũng được gọi vào đội Olympic VN để sẵn sàng tranh tài ở ASIAD 16... Đây là hai sân chơi lớn nhất trong năm của bóng đá VN nhưng người ta không khó nhận ra giữa một sân chơi mang tính khu vực và một giải đấu tầm cỡ châu lục, những người làm bóng đá VN vẫn muốn hướng sự ưu ái về phía AFF Cup

Đầu tháng 8, HLV Calisto trước khi về Bồ Đào Nha nghỉ phép đã có một vài buổi làm việc cùng các quan chức VFF nhằm thông qua bản danh sách gần 60 tuyển thủ sẽ được triệu tập cho hai đội tuyển. Mang tiếng là thảo luận để thẩm định danh tính những tuyển thủ sắp được gọi nhưng kỳ thực, những buổi gặp gỡ đó chỉ nhằm xác định rõ mục tiêu trọng tâm của bóng đá VN từ nay đến cuối năm. Cụ thể, HLV Calisto vẫn sẽ nắm toàn quyền quyết định về nhân sự, chiến thuật của đội Olympic VN tham dự Á vận hội 2010 tại Quảng Châu (Trung Quốc) vào tháng 11. Tuy nhiên, giữa ông thầy người Bồ và VFF cũng hiểu ngầm thành công hay thất bại của Olympic VN tại ASIAD không quan trọng bằng việc tuyển VN có bảo vệ thành công ngôi vô địch Đông Nam Á sau đó một tháng hay không. Nhìn vào lịch trình của hai đội tuyển, người hâm mộ có thể dễ dàng nhận ra sân chơi AFF Cup vẫn được ưu ái hơn hẳn đấu trường ASIAD. Cùng được chọn tham dự đại lễ 1.000 năm Thăng Long - Hà Nội nhưng trong khi tuyển VN được cọ xát với những khách mời chất lượng quốc tế như CHDCND Triều Tiên, U23 Úc và U23 Kuwait thì đối thủ của Olympic VN chỉ gói gọn trong khu vực Đông Nam Á với Olympic Thái Lan, Malaysia và Singapore. Đó là cách làm khá ngược đời. Chẳng có đội bóng nào tham dự giải tầm cỡ châu Á lại đi chọn cọ xát với các đối thủ trong khu vực Đông Nam Á, ngược lại, tuyển VN chỉ đá ở “ao làng” AFF Cup nhưng lại được ưu ái xếp cho cọ xát với những đối thủ có đẳng cấp quốc tế. Bóng đá Thái Lan từng được ca ngợi khi sẵn sàng hy sinh SEA Games, AFF Cup để hướng đến những sân chơi lớn như ASIAD, ASIAN Cup hay World Cup... Dù chưa thực sự thành công nhưng cách làm của người Thái đã thể hiện sự cầu tiến đáng để cho những nước khác trong khu vực Đông Nam Á noi theo mà Singapore, Malaysia hay Indonesia là minh chứng. Ngược lại, thái độ ngại bơi ra biển lớn, chỉ thích quanh quẩn bên “ao làng” của VFF vô hình trung đã hướng người hâm mộ VN chỉ nhớ đến SEA Games hay AFF Cup, những giải đấu có chất lượng chuyên môn chẳng bằng ai. Thế mới hiểu tại sao năm nào, những đội bóng danh tiếng thế giới như Manchester United, Liverpool, Chelsea... khi nghĩ đến Đông Nam Á chỉ thấy có Thái Lan, Singapore, Indonesia hay Malaysia mà chẳng bao giờ biết đến VN.