Các nhà sản xuất ô tô châu Âu đang lên tiếng phản đối Hiệp định thương mại tự do vừa được ký kết giữa EU và Hàn Quốc hôm 15/10, tạo cơ hội bình đẳng cho hàng hóa Hàn Quốc tại các thị trường trong khối EU.

Hiệp định này còn phải được sự thông qua của 27 quốc gia thành viên và Nghị viện châu Âu mới có hiệu lực thi hành. Hiệp hội các nhà sản xuất ô tô châu Âu (ACEA) lo lắng với điều khoản giảm trừ thuế, cho phép các nhà sản xuất ô tô Hàn Quốc vừa truy thu thuế đối với linh kiện, phụ tùng ô tô nhập khẩu giá rẻ từ các nước như Trung Quốc, lại vừa được hưởng lợi từ chính sách trao đổi thuế quan với EU dành cho ô tô nhập khẩu nguyên chiếc. “Về nguyên tắc, chúng tôi ủng hộ tự do thương mại, đó là điều tốt. Nhưng trong tình hình hiện nay, điều này tạo ra sự cạnh tranh thiếu bình đẳng,” bà Sigrid de Vries, giám đốc truyền thông của ACEA, nói với phóng viên WardsAuto. Các điều khoản giảm trừ thuế đem đến cho các nhà sản xuất ô tô Hàn Quốc lợi thế về giá từ 300 đến 500 euro mỗi xe (448-746 USD) so với các nhà sản xuất ở châu Âu, theo bà Sigrid de Vries. Bà Sigrid de Vries cho rằng, hiệp định này cũng khiến tỷ lệ linh kiện, phụ tùng không phải của Hàn Quốc sản xuất tăng từ 40% lên 50%, thậm chí 55% trong một số trường hợp. Ủy ban châu Âu (EC), cơ quan thương lượng hiệp định thương mại tự do này với Hàn Quốc, đã bác bỏ những lo ngại của ACEA. “Họ cố tô vẽ hiệp định này như một lợi thế mới cho các nhà sản xuất Hàn Quốc, nhưng chính sách giảm trừ thuế vẫn tồn tại trong hệ thống thương mại toàn cầu, trừ phi hai bên ký một thỏa thuận đặc biệt loại trừ nó,” một quan chức EC nói. “Chính phủ Mỹ thường xuyên dùng điều khoản này.” Mặc dù nhất trí rằng các nhà sản xuất ô tô châu Âu sử dụng một tỷ lệ lớn linh kiện, phụ tùng sản xuất trong khu vực, nhưng ông này cho rằng vì đó là những nhà sản xuất phụ tùng cạnh tranh. Vị quan chức EC này cũng khẳng định rằng các biện pháp an toàn của hiệp định cho phép xác lập lại biểu thuế nếu có sự bùng nổ xuất khẩu xe từ Hàn Quốc sang thị trường EU, hoặc các nhà sản xuất ô tô Hàn Quốc tăng mạnh sử dụng phụ tùng nhập ngoại. Tuy nhiên, hoạt động xuất nhập khẩu xe giữa hai bên hiện không tương xứng. Năm ngoái, châu Âu đã xuất khẩu khoảng 30.000 xe sang Hàn Quốc, trong khi Hàn Quốc đã xuất khoảng 445.000 xe sang EU. Mẫu Kia Forte Koup ACEA khẳng định rằng Hiệp định tự do thương mại EU-Hàn Quốc sẽ tiếp thêm lợi thế cho các doanh nghiệp Hàn Quốc. Tuy nhiên, quan chức EC nói trên cho biết xuất khẩu của Hàn Quốc sang EU đang giảm, vì nhiều công ty Hàn Quốc sản xuất xe ngay tại châu Âu. Trong khi đó, Hàn Quốc giờ đây là một thị trường tiềm năng lớn đối với các doanh nghiệp châu Âu. Bà De Vries sợ rằng, mặc dù đã có một số điều khoản trong hiệp định ngăn chặn các hàng rào phi thuế quan, nhưng chẳng có gì đảm bảo rằng Hàn Quốc sẽ không ra các quy định mới về an toàn hay bảo vệ môi trường để tạo rào cản đối với ô tô châu Âu nhập khẩu vào nước này. Lập luận này của ACEA cũng đã bị EC bác bỏ. “Điều gì có thể ngăn một nước áp dụng các quy định an toàn mới? Các bạn phải tự giải quyết việc này. Chúng ta đang ở trong một nền kinh tế toàn cầu hiện đại,” quan chức EC nói. Bà De Vries cho biết trước mắt các nhà sản xuất ô tô EU sẽ đợi xem mọi việc diễn ra thế nào. ACEA cho rằng điều khoản giảm trừ thuế trong hiệp định mà EU vừa ký với Hàn Quốc có thể khiến các nước đối tác thương mại khác của EU có những đòi hỏi tương tự trong tương lai. Đáp lại, EU cho biết các quy định của Tổ chức thương mại thế giới (WTO) cho phép điều đó.