Tiếng hát giữa rừng Pác Bó, Xa khơi, Mùa xuân gọi bạn… một thời làm say lòng quân dân hai miền Nam – Bắc và đến nay vẫn còn được nhiều người mến mộ. Tuy nhiên, ít ai biết rằng gắn với mỗi tác phẩm làm nên tên tuổi người nhạc sĩ tài hoa ấy là những phen lao đao, bầm dập.