Nhóm nghiên cứu đứng đầu là GS Henry Daniell thuộc Đại học Trung tâm Florida đã phát triển thành công một phương pháp chế tạo ethanol từ các phế phẩm như vỏ cam và giấy báo. Phương pháp của nhóm “xanh”, ít tốn kém và tạo ra nhiên liệu sạch hơn cho các phương tiện vận tải. Các nhà khoa học tuyên bố mục tiêu của họ là biến xăng dầu thành nhiên liệu thứ yếu.

Thành quả nghiên cứu nêu trên còn có thể được áp dụng cho một số sản phẩm phi thực phẩm như rỉ đường, cỏ switchgrass (giống như cỏ may ở Việt Nam) và rơm. “Đây có thể là một bước ngoặt, cho phép các phương tiện vận tải sử dụng nhiên liệu này như một tiêu chuẩn để bảo vệ môi trường cho các thế hệ tương lai của chúng ta”, GS Daniell cho biết. Công trình của nhóm sử dụng các hỗn hợp enzyme chiết xuất từ thực vật để phân hủy vỏ cam và các vật liệu phế thải khác thành đường, sau đó đường được lên men thành ethanol. Các chuyên gia Mỹ đã thành công với kỹ thuật kết hợp một số enzyme phân hủy vách tế bào ở thực vật bằng công nghệ chuyển gen lục lạp. Tùy thuộc vào loại phế liệu được sử dụng, một sự kết hợp riêng biệt hoặc hỗn hợp của hơn 10 enzyme là cần thiết để biến đổi sinh khối thành đường và thậm chí là ethanol. Vỏ cam cần nhiều enzyme pectinase trong khi gỗ phế thải lại cần nhiều enzyme xylanase hơn. Tất cả các nzyme mà nhóm của GS Daniell sử dụng đều được tìm thấy trong tự nhiên, do một loạt vi sinh gồm có vi khuẩn và nấm tạo ra. (Science Daily)