Mourinho liên tục luôn miệng đổ lỗi cho sự thiếu may mắn khi các tiền đạo chủ chốt thay nhau dính chấn thương, ảnh hưởng trực tiếp đến việc họ hụt hơi ở La Liga. Nhưng khi các ngôi sao tấn công đồng loạt trở lại, việc dùng ai bỏ ai là vấn đề không dễ xử lý với “Người đặc biệt” ở cuộc đấu với Tottenham (1h45 ngày 14/4) ở tứ kết lượt về Champions League.

Từ khi cập bến Bernabeu, Mourinho tuyên bố ông chỉ cần hai trung phong Benzema và Higuain là đủ để chia sẻ lực lượng cho các mặt trận. Giống như Manuel Pellegrini trước đây, Higuain luôn có được một suất đá chính trong vai trò mũi nhọn bởi “El Pipita” hơn hẳn Benzema về tốc độ, sự khéo léo lẫn khả năng thích ứng với mọi sơ đồ chiến thuật. Nhưng khi Higuain dính chấn thương nặng ở cuối tháng 11, Mourinho cuống cuồng tìm tiền đạo thay thế bởi khi đó, Benzema không có được phong độ tốt. Adebayor đã đến Madrid theo bản hợp đồng cho mượn và sự hiện diện của Ade vô hình chung tạo sức ép để Benzema hồi sinh. Chân sút tưởng như sắp bị tống khứ bất ngờ tỏa sáng với cú đúp trong 4 trận liên tiếp ở Liga, đồng thời ghi cả 2 bàn thắng trước Lyon ở vòng 1/8 Champions League. Đến khi Benzema bị đau sau loạt trận giao hữu cùng ĐT Pháp, Adebayor lại ghi dấu ấn vào lưới Tottenham tại Bernabeu, mở toang cánh cửa vào bán kết cho Real Madrid. Mourinho luôn có những con bài đặc biệt ứng với từng đối thủ, đặc biệt là tại Champions League. Sự am hiểu đội bóng cũ giúp Benzema trở thành sát thủ với Lyon trong khi Adebayor tìm lại được cái duyên trước mành lưới quen thuộc Tottenham (ghi 10 bàn/10 trận vào lưới đối thủ này). Khi Adebayor đang chơi tốt, trong khi cả Higuain lẫn Benzema đã trở lại, Mourinho rơi vào tình trạng khủng hoảng thừa tiền đạo bởi sơ đồ 4-2-3-1 ông áp dụng chỉ phù hợp với một tiền đạo. Benzema đã rực sáng ở vị trí đóng thế, nhưng đến thời điểm Higuain trở lại, có thể chân sút người Pháp phải cam chịu phận “số 2” quen thuộc. Những lời hứa hẹn, vỗ về sẽ lại đến với Benzema, tuy vậy anh chưa thể được coi là nhân tố chủ chốt trong kế hoạch hướng đến Decima năm nay bởi trong mắt Mourinho, Higuain mới là trung phong số 1 tại Bernabeu. Thậm chí, với một HLV thực dụng như Mourinho, mẫu tiền đạo như Adebayor luôn được ông ưa thích. Ngôi sao người Togo có thể hình lý tưởng và nền tảng thể lực dồi dào, đồng thời có thể dứt điểm tốt bằng đầu lẫn chân, không màu mè nhưng rất hiệu quả. Mourinho thích sử dụng Mc Carthy (Porto), Drogba (Chelsea) hay Milito (Inter) vì chất cơ bắp của họ phù hợp với một trung phong cắm kiểu Adebayor và đem lại sự đa dạng trong cách tiếp cận mành lưới đối phương. Real Madrid sở hữu ba tiền vệ xuất sắc Oezil, Di Maria và Ronaldo có thể tạo đột biến bằng tốc độ lẫn khả năng dứt điểm hoàn hảo. Mourinho cần tiền đạo làm tường tốt để làm bệ phóng cho đứa con cưng Ronaldo tỏa sáng và nếu dựa trên yếu tố này, Adebayor được đánh giá cao hơn Benzema hay Higuain.