Louis Van Gaal có thể đang cùng MU trải qua một mùa giải khó khăn, nhưng có một điều rất tích cực ông đang làm cho CLB.

Nhìn lại trận đấu MU - Arsenal

Chiến thắng 3-2 của MU trước Arsenal đánh dấu một bước ngoặt lớn cho Marcus Rashford, người từ chỗ vô danh cách đây 1 tuần đã nổi như cồn sau 2 cú đúp để giúp MU thoát hiểm tại Europa League cũng như rút ngắn cách biệt với Top 4.

Nhin vao Rashford thay Van Gaal giong... Sir Alex - Anh 1

Marcus Rushford (giữa) trở thành người hùng của MU trong chưa đầy 1 tuần

Mặc dù kỷ nguyên của Van Gaal ở MU đang không được nhiều người ưa thích vì thành tích đi xuống trong mùa giải thứ hai, thế nhưng Van Gaal có một đóng góp rất tích cực là đã giới thiệu tới cho công chúng một loạt tài năng trẻ triển vọng có thể thay thế các đàn anh trong tương lai.

Từ khi Van Gaal lên dẫn dắt MU, 14 cầu thủ từ học viện của CLB đã ra mắt. Cameron Borthwick-Jackson, Donald Love và Marcus Rashford thậm chí đã được tung vào sân đá chính ít nhất một trận đấu trong mùa giải này do Van Gaal phải đối phó với tình trạng chấn thương nặng nề của CLB, còn Jesse Lingard đã chiếm giữ một vị trí trong đội hình xuất phát.

14 cầu thủ thuộc học viện MU được Van Gaal cho ra mắt đội hình chính

1) Jesse Lingard: trận gặp Swansea (Premier League), 16/8/2014

- Trạng thái hiện tại: Đá chính.

2) Tyler Blackett: trận gặp Swansea (Premier League), 16/8/2014

- Trạng thái hiện tại: Mượn bởi Celtic, đã không được đăng ký thi đấu trong 15 vòng gần nhất ở giải VĐQG Scotland.

3) Saidy Janko: trận gặp MK Dons (Capital One Cup), 26/8/2014

- Trạng thái hiện tại: rời MU năm 2015 để đá chính tại Celtic.

4) Reece James: trận gặp MK Dons (Capital One Cup), 26/8/2014

- Trạng thái hiện tại: Rời MU năm 2015 để đá chính tại Wigan.

5) Andreas Pereira: trận gặp MK Dons (Capital One Cup), 26/8/2014

- Trạng thái hiện tại: Khoác áo đội hình chính.

6) Paddy McNair: trận gặp West Ham (Premier League), 27/9/2014

- Trạng thái hiện tại: Khoác áo đội hình chính.

7) Tom Thorpe: trận gặp West Ham (Premier League), 27/9/2014

- Trạng thái hiện tại: Rời MU năm 2015, gia nhập Rotherham.

8) Cameron Borthwick-Jackson: trận gặp West Brom (Premier League), 7/11/2015

- Trạng thái hiện tại: Khoác áo đội hình chính.

9) Donald Love: trận gặp Sunderland (Premier League), 13/2/2016

- Trạng thái hiện tại: Khoác áo đội hình chính.

10) Joe Riley: trận gặp Shrewsbury Town (FA Cup), 22/2/2016

- Trạng thái hiện tại: Khoác áo đội hình chính.

11) Marcus Rashford: trận gặp Midtjylland (Europa League), 25/2/2016

- Trạng thái hiện tại: Khoác áo đội hình chính.

12) Reegan Poole: trận gặp Midtjylland (Europa League), 25/2/2016

- Trạng thái hiện tại: Khoác áo đội hình chính.

13) Timothy Fosu-Mensah: trận gặp Arsenal (Premier League), 28/2/2016

- Trạng thái hiện tại: Khoác áo đội hình chính.

14) James Weir: trận gặp Arsenal (Premier League), 28/2/2016

- Trạng thái hiện tại: Khoác áo đội hình chính.

Sir Alex Ferguson tất nhiên nổi tiếng vì đã tin dùng một thế hệ cầu thủ “gà nhà” nổi tiếng bao gồm Paul Scholes, David Beckham, anh em nhà Neville để đi tới thành công vang dội, và do vậy Louis Van Gaal được so sánh với Sir Alex ở đây. Nhưng sự thực thì bài viết này sẽ không so sánh những Rashford, Love, Varela hay Borthwick-Jackson với thế hệ 1992 nổi tiếng, mà với một thế hệ bị lãng quên năm 1989.

Nhin vao Rashford thay Van Gaal giong... Sir Alex - Anh 2

Những cầu thủ như Borthwick-Jackson đã ngày một được Van Gaal trao cơ hội mùa này

Mùa giải 1988/89 của MU cũng như 2015/16, nơi Old Trafford là một ngôi nhà lạnh lẽo còn Alex Ferguson bất lực. MU đã có thời điểm không thắng 9 trận liên tiếp thì trong đó có tới 8 trận hòa trước những đối thủ yếu như Wimbledon, Sheffield Wednesday hay Derby County. Đội hình MU kiệt quệ tới mức có lúc chỉ có 13 cầu thủ có thể thi đấu, mà trước đó họ đang chỉ giành 1 chiến thắng trong 12 vòng đấu.

Nhin vao Rashford thay Van Gaal giong... Sir Alex - Anh 3

Alex Ferguson năm 1988

Trong thế cùng quẫn, Alex Ferguson gọi lên một loạt cầu thủ lạ mặt trẻ măng. Lee Sharpe 17 tuổi đá hậu vệ trái, Russell Beardsmore 20 tuổi chơi cánh phải, Lee Martin 20 tuổi chơi hậu vệ biên, Mark Robins 19 tuổi đá tiền đạo cắm, Tony Gill 20 tuổi giỏi toàn năng, Giuliano Maiorana 19 tuổi thần tốc bên cánh trái, cùng những cầu thủ trẻ khác chưa ai bước sang tuổi 21.

Ngày Lễ tặng quà 1988, Alex Ferguson tung vào Beardsmore, người trong ngày ra mắt đưa MU thắng 2-0 trước Nottingham Forest. Nhưng đỉnh cao phải đến sau đó 6 ngày, vào ngày đầu năm mới 1989: Sharpe, Martin, Beardsmore và Robins đưa MU đại thắng 3-1 trước đội đầu bảng Liverpool. John Barnes ghi bàn phút 70 để Liverpool dẫn trước, nhưng MU đáp lại với 3 bàn liên tiếp trong chỉ 7 phút. Old Trafford như nổ tung khi Beardsmore ghi bàn thắng thứ 3.

10 ngày sau, đến lượt Tony Gill ghi bàn gỡ hòa cho MU trước Queens Park Rangers ở FA Cup, và Deiniol Graham, 19 tuổi, giúp MU dẫn 2-1 ở hiệp phụ nhưng rốt cuộc họ bị gỡ hòa 2-2 ở phút 120. 3 ngày sau, Gill ghi thêm một bàn nữa để MU thắng Millwall 3-0. Những diễn biến đó châm ngòi cho một chuỗi 8 trận bất bại của MU (7 thắng) và họ chợt áp sát khu vực cạnh tranh chức vô địch Anh cũng như lọt vào tứ kết FA Cup.

Nhin vao Rashford thay Van Gaal giong... Sir Alex - Anh 4

Russell Beardsmore, người ghi bàn thứ 3 trong trận thắng 3-1 của MU trước Liverpool ngày đầu năm mới 1989

Thế nhưng kết cục của câu chuyện lại không có hậu. Nhóm cầu thủ trẻ trở lại vị trí cũ để đàn anh vừa quay lại sau chấn thương tiếp tục thi đấu. Trận thua Norwich cuối tháng 2/1989 chấm dứt hy vọng vô địch Anh, và 2 tuần sau “Quỷ Đỏ” thua Nottingham Forest ở FA Cup.

Riêng với nhóm cầu thủ trẻ, họ lần lượt vì những lý do khác nhau mà bị đẩy khỏi MU, chủ yếu là do Alex Ferguson chi tới 8,25 triệu bảng trong mùa hè 1989 để mua 5 tân binh. Mark Robins và Lee Martin kịp giúp MU đăng quang FA Cup 1990 (chức vô địch có lẽ đã cứu Ferguson khỏi bị sa thải), và Lee Sharpe còn bám trụ lại cho tới khi bị thay thế bởi Ryan Giggs.

Liệu câu chuyện của những Rashford, Love, Lingard hay Borthwick-Jackson có kết thúc trong sự lãng quên như nhóm 1989, hay sẽ thắng lợi như nhóm 1992? Chỉ có thời gian mới trả lời được câu hỏi ấy, nhưng điều quan trọng là truyền thống tin tưởng vào cầu thủ trẻ của MU đang được Van Gaal nối tiếp từ Alex Ferguson, và đó có thể là dấu hiệu của những điều tốt đẹp sẽ xảy ra trong tương lai.

Phải chăng Louis Van Gaal đúng là... Sir Alex?

Có lẽ Sir Alex Ferguson đúng là vẫn đang ở MU và nhờ đó mà ông lại bắt nạt được Arsene Wenger. Nhưng Van Gaal thì ở đâu? Facebooker "Just Toon It" có một cách nhìn khôi hài về điều này.

Nhin vao Rashford thay Van Gaal giong... Sir Alex - Anh 5

Van Gaal bị Sir Alex "thế vai". Tranh: Just Toon It

Hoàng Quân