Những trường hợp người lây nhiễm căn bệnh này hay căn bệnh khác mà các loài côn trùng, cầm thú hay mắc phải đã không còn là chuyện hiếm trên thế giới nữa. Tuy nhiên, trong những năm gần đây, hiện tượng này ngày càng trở nên phổ biến hơn và gây nên những mối lo ngại lớn. Những danh từ như cúm gà, cúm heo… ngày càng trở nên quen tai và đang là những mối đe dọa không nhỏ đối với nhân loại.

Nguy hiểm nhỡn tiền Theo website Washprofile, các chuyên gia của Viện Quốc gia các căn bệnh dị ứng và truyền nhiễm (National Institute of Allergy and Infectious Diseases) ở Mỹ cho rằng, chúng ta mới đang ở trong giai đoạn ban đầu của một hành trình lớn theo hướng tiêu cực: trong tương lai gần, những căn bệnh mới lạ có thể xuất hiện tới tốc độ và công suất mạnh hơn nhiều và gây nên những tác hại khủng khiếp hơn nhiều. Do quá trình toàn cầu hóa và thực trạng môi trường sinh thái, những mối quan hệ chặt chẽ giữa con người và các loại sinh vật khác nhau diễn ra thường xuyên hơn trước kia rất nhiều. Cụ thể, đã có nhiều loài sinh vật, trước đây chưa bao giờ cư trú kề cận với con người, đã được thuần hóa thành gia súc. Không ít những sinh vật lạ xuất thân từ châu Á đã trở thành một phần thực đơn quen thuộc của người dân châu Âu. Cơ cấu của ngành Công nghiệp thực phẩm hiện đại đã được xây dựng theo cách mà nếu xảy ra đại dịch trong gia súc thì điều đó có thể đe dọa nghiêm trọng sức khỏe của nhiều nghìn người, thậm chí cả nhiều triệu người sử dụng các loại thức phẩm làm từ chúng. Sự thay đổi khí hậu đang dẫn tới hiện tượng cải biến các môi trường sinh thái của các loài chim di cư hay các loại côn trùng, thí dụ như muỗi chẳng hạn… Và những loài chim di cư hay côn trùng như thế có thể chuyển dịch những tác nhân gây bệnh đi xa hơn trước rất nhiều. Sự thay đổi môi trường sinh thái của con người và các loài động vật cũng làm thay đổi cơ chế hành xử của các tác nhân gây nên những căn bệnh khác nhau. Nhà nghiên cứu Laurie Garrett, tác giả cuốn sách "Nạn dịch hạch tương lai" (The Coming Plague: Newly Emerging Diseases in a World Out of Balance), đã đưa ra nhận định rằng, hiện nay vẫn chưa thể rõ quy mô thực sự của thảm họa đó: cho tới khi tác nhân gây nên căn bệnh mà cầm thú thông thường vẫn mắc phải chưa lan nhiễm cho người thì không ai có thể nói trước được việc này. Không rõ đích xác bao giờ và vì sao, nhưng hiện nay, các tác nhân gây nên các căn bệnh từ động vật đang biến đổi gen và ngày càng trở nên nguy hiểm hơn đối với sức khỏe của con người. Việc lây nhiễm có thể diễn ra thông qua một sinh vật trung gian. Thông thường, các chuyên gia vẫn cho rằng, virus cúm được lây truyền cho con người từ các loài gia cầm biết bơi. Tuy nhiên, việc lây nhiễm đó có thể đã diễn ra thông qua việc con người ăn phải thứ thịt lợn đã bị lây nhiễm virus cúm đó từ vịt hay ngỗng. Và chính các động vật lắm khi cũng bị lây nhiễm những căn bệnh nào đấy từ con người: năm 2008, dây chuyền lây bệnh giữa con người và khỉ đã được một nhóm các nhà khoa học quốc tế từ các trung tâm nghiên cứu khác nhau ở châu Âu và Mỹ chứng minh nhỡn tiền. Nhóm các nhà khoa học này đã tiến hành nghiên cứu ở quốc gia Tây Phi Côte D'Ivoire. Kết quả cho thấy, những virus gây nên các căn bệnh thuộc đường hô hấp ở con người cũng được lây truyền cho các con tinh tinh đang sống trong vườn thú. Chính vì thế nên gần như tất cả đám tinh tinh đều bị ốm và nhiều con đã chết. Việc nghiên cứu mô của các con tinh tinh bị chết cho thấy, nguyên nhân dẫn tới cái chết của chúng là những loại virus rất phổ biến ở người (những virus này thường gây nên những căn bệnh thuộc về đường hô hấp cấp độ trung bình nhưng đôi khi cũng dẫn tới hiện tượng viêm phổi) Hiện nay không ở bất cứ một quốc gia nào có những chương trình đặc biệt nhằm bảo vệ con người khỏi lây nhiễm các căn bệnh từ động vật. Muôn hình vạn trạng Có rất nhiều căn bệnh mà con người có thể lây nhiễm từ động vật. Thí dụ như bệnh AIDS chẳng hạn. Chúng ta bị lây nhiễm căn bệnh này từ những loài vượn người cư trú ở Trung Phi, đặc biệt là từ tinh tinh. Bệnh hội chứng hô hấp cấp tính nặng (SARS) được ghi nhận lần đầu vào tháng 11-2002 tại tỉnh Quảng Đông (Trung Quốc). Nguyên nhân lây bệnh là do virus SARS (SARS coronavirus, viết tắt SARS-CoV), một loại virus mới lây nhiễm sang người từ chồn hương. Có tới trên dưới 8.000 người lẫy nhiễm căn bệnh này, trong đó có gần 800 người chết…