Ngày 18/6/1981 chiếc F117 Nighthawk “chim ưng đêm” thực hiện chuyến bay đầu tiên, mở ra kỷ nguyên của những chiến đấu cơ tàng hình. Từng là niềm tự hào của không quân Mỹ, tuy nhiên loại vũ khí này lại thúc thủ trước vũ khí phòng không cổ lỗ sĩ Nga tại Nam Tư vào năm 1999.

Máy bay chiến đấu tàng hình F-117 được thiết kế dùng cho những nhiệm vụ đặc biệt trong giai đoạn đầu chiến tranh như: bắn phá các mục tiêu sở chỉ huy, trung tâm thông tin, trận địa phòng không, kho tàng vũ khí đặc biệt, sân bay, các cơ quan đầu não của đối phương. Chiến đấu cơ F-117 ra đời năm 1981 tạo ra cuộc cách mạng chế tạo máy bay, mở ra kỷ nguyên tàng hình của chiến đấu cơ trên khắp thế giới.

Niem tu hao My thuc thu truoc vu khi Nga tai Nam Tu - Anh 1

Máy bay tàng hình F-117.

Lockheed Martin đã sản xuất tổng cộng 64 chiếc F-117. Chiến đấu cơ tàng hình F-117 tham chiến lần đầu trong cuộc chiến ở Panama năm 1989. Trong chiến tranh vùng Vịnh năm 1991, chiến đấu cơ tàng hình này đã thực hiện khoảng 1.300 phi vụ không kích. Sau này F-117 tiếp tục các cuộc ném bom trong cuộc chiến Kosovo năm 1999.

Với 2,3 tấn vũ khí mang theo, F-117 có thể xâm nhập vào sâu không phận đối phương để phá hủy mục tiêu.  Tuy nhiên bằng chiến thuật bất ngờ, phòng không Nam Tư đã bắn hạ một chiếc F-117 vào năm 1999 bằng loại tên lửa phòng không S-125 do Nga sản xuất.

Việc phòng không Nam Tư bắn rơi 1 máy bay F-117 - niềm tự hào của Mỹ tại thời điểm đó là một sự kiện thực sự chấn động, khi một máy bay tàng hình đỉnh cao lại bị bắn hạ bởi một loại vũ khí được đánh giá là lạc hậu vào thời điểm đó - tên lửa S-125 (Việt Nam gọi là SAM-3).

Không quân Mỹ cho ngưng sử dụng toàn bộ phi đội F-117 vào tháng 4/2008 để nhường chỗ cho tiêm kích tàng hình thế hệ 5 F-22 Raptor hiện đại hơn.

Niem tu hao My thuc thu truoc vu khi Nga tai Nam Tu - Anh 2

Việt Hùng