VIT - Tân Hoa xã tại Helsinki (Phần Lan) ngày 27/5 đưa tin, Thủ tướng nước Phần Lan - Matti Vanhanen hôm qua đã có buổi gặp mặt với Thủ tướng Nga Vladimir Putin tại Lappeenranta, thành phố miền đông Phần Lan, hai bên đã ký thỏa thuận thuê kênh đào Saimaa với thời hạn 50 năm.

TTg Vanhanen và TTg Putin trong cuộc hội ngộ chủ yếu thảo luận về mối quan hệ giao thông và thương mại giữa Nga và Phần Lan. TTg Putin khẳng định, hiện tại, Nga vẫn là đối tác thương mại lớn nhất của Phần Lan. Từ tháng 1 đến tháng 3 năm 2010, biên độ tăng kim ngạch thương mại của Phần Lan và Nga đã vượt quá 30%, ông tỏ ra khá hài lòng trước sự khôi phục tăng trưởng thương mại song phương. Ông Vanhanen và ông Putin cũng trong ngày hôm qua còn lần lượt đại diện cho hai nước ký thỏa thuận cho thuê kênh đào Saimaa mới. Theo thỏa thuận, Nga sẽ cho Phần Lan thuê quyền sử dụng khúc sông và khu vực phụ cận của kênh đào Saimaa trong thời hạn 50 năm. Do đó, mỗi năm, Phần Lan sẽ phải thanh toán cho Nga chi phí thuê ít nhất là 1,2 triệu EUR theo số lượng tàu thuyền qua lại. Kênh đào Saimaa nối liền Lappeenranta, thành phố miền đông Phần Lan với Vyborg, thành phố cảng của Nga, với tổng chiều dài 43km, chủ yếu dùng để vận chuyển hàng hóa và có thể cho tàu thuyền chở khách. Theo TTg Putin, thỏa thuận thuê mới kênh đào Saimaa tượng trưng cho mối quan hệ đặc biệt giữa Phần Lan và Nga, cũng như thể hiện sự tin cậy lẫn nhau giữa hai nước. TTg Vanhanen và TTg Putin còn cùng nhau tham dự hoạt động diễn đàn sáng tạo mới của Liên minh châu Âu EU – Nga do thành phố Lappeenranta và St Petersburg phối hợp tổ chức. Diễn đàn sáng tạo kéo dài 3 ngày này chủ yếu thảo luận xoay quanh 4 chủ đề lớn như hiện đại hóa ngành công nghiệp, sáng tạo thương mại hóa, chương trình hợp tác hành động sáng tạo của EU – Nga năm 2010 – 2013 và hiệu quả năng lượng.