Trên tạp chí Science hôm nay, nhóm nghiên cứu của S. Gaudi ở Đại học Ohio (Mỹ), gồm 70 nhà thiên văn ở 11 quốc gia, thông báo phát hiện một hệ mặt trời mới với 2 hành tinh quay quanh ngôi sao duy nhất, tương tự sao Mộc và sao Thổ quay quanh mặt trời. Đây là hệ hành tinh đầu tiên trông giống một mô hình thu nhỏ của hệ mặt trời chúng ta, với các hành tinh khổng lồ ở bên ngoài và những hành tinh nhỏ hơn ở bên trong.

ph152 Các nhà thiên văn đã sử dụng kỹ thuật có tên “microlensing” (tạm dịch “chụp ảnh vi thấu kính”). Kỹ thuật này được A. Einstein đề xuất đầu tiên, dựa vào khuynh hướng uốn cong của tia sáng khi đến gần những vật thể lớn như các ngôi sao. Trọng lực của vật thể xen vào sẽ làm cong không gian xung quanh và khuếch đại ánh sáng từ các vật thể ở nền. Để sử dụng kỹ thuật này, một ngôi sao phải băng qua gần như trực tiếp giữa vị trí quan sát và hành tinh hay ngôi sao được quan sát. Ngôi sao giống mặt trời nhưng nhỏ hơn và mờ hơn được đặt tên OGLE-2006-BLG-109L, nằm cách trái đất 5.000 năm ánh sáng (1 năm ánh sáng bằng khoảng 9.461 tỷ km). Hai hành tinh mới là hành tinh khí khổng lồ thì nhỏ hơn sao Mộc và sao Thổ nhưng kích thước và quỹ đạo quanh ngôi sao tương tự sao Mộc và sao Thổ đối với mặt trời. Các nhà khoa học tin rằng, có thể còn có những hành tinh nhiều đá gần ngôi sao hơn, giống như sao Thủy, sao Kim, trái đất và sao Hỏa. Việc phát hiện OGLE-2006-BLG-109L đã làm các nhà thiên văn phấn khởi bởi nó cho thấy khả năng tồn tại rất nhiều hệ hành tinh khác trong vũ trụ có hình dạng tương tự hệ mặt trời và hệ mặt trời của chúng ta có lẽ là điển hình. Theo Keith Horne, giáo sư thiên văn học tại Đại học St Andrew: “Một khi chúng ta biết rằng những hành tinh tương tự trái đất là phổ biến, điều dễ dàng bây giờ là bắt tay tìm kiếm và kiểm tra xem liệu những hành tinh này có là nơi cư ngụ của những hình thức nào đó của sự sống hay không”.