Liverpool đang hoạt động hết công suất trên thị trường chuyển nhượng. Mọi đường đi nước bước của họ đều nhắm đến một mục đích duy nhất trong mùa giải này: trở lại top 4 Premier League.

Xem lịch thi đấu của Liverpool

Sau mùa giải 2009-10 “nát bét” của Rafa Benitez, Lữ đoàn đỏ đến giờ vẫn chưa thể lấy lại được vị thế quen thuộc của mình tại giải ngoại hạng Anh. Các HLV đến rồi đi, các tân binh đắt giá đa phần thất bại, một số cựu binh đã qua bên kia sườn dốc của sự nghiệp… Liverpool hiện tại mới chỉ dần bắt đầu ổn định với niềm tin dành cho Brendan Rodgers. Tuy nhiên, niềm tin đó có được đền đáp hay không, sự ổn định đó có đồng nghĩa với thành công hay không lại là một câu chuyện hoàn toàn khác.

Mùa giải thứ 4 liên tiếp không được chơi tại Champions League đang gây ảnh hưởng nặng nề đến Liverpool. Mục tiêu chuyển nhượng hàng đầu trong mùa Hè của họ, Henrikh Mkhitaryan chọn Dortmund thay vì đến Anfield, trong khi ngôi sao sáng nhất The Kop đang có - Luis Suarez công khai đòi ra đi không dưới một lần. Tất cả chỉ vì cơ hội được chơi tại giải đấu danh giá nhất châu Âu.

Cũng vì lý do đó, Liverpool nhận thức được mục đích chính mà họ phải đạt được trong mùa giải này. Chưa ai nói về khả năng vô địch Premier League, dù Gerrard đôi lần hứng chí cho rằng Liverpool đủ sức cạnh tranh với các đối thủ khác, đơn giản nó là việc quá xa vời trong tình thế và hoàn cảnh hiện tại. Đã qua rồi cái thời The Kop được đánh giá là ứng viên vô địch ở mọi giải đấu họ tham dự, bây giờ, đội bóng áo đỏ cần một mục tiêu vừa tầm và thực tế nhất, để có được những bước đi vững chắc trên con đường trở lại đỉnh cao. Một vị trí trong top 4 và vé dự Champions League mùa sau sẽ đem lại rất nhiều điều cho họ.

Tất nhiên, ngay cả khi tự hạ thấp mục tiêu, Liverpool cũng không dễ dàng đoạt được nó, trong bối cảnh các đội bóng mạnh ở Premier League ngày càng thể hiện tham vọng lớn hơn. 4 mùa giải qua, top 4 chưa bao giờ giữ nguyên vị trí bởi sự vươn lên của Tottenham. Bên cạnh các đội bóng lớn như Man Utd, Man City, Chelsea hay Arsenal, Tottenham chính là đối thủ đáng gờm nhất, và trực tiếp nhất của Liverpool trong mùa giải này. Nếu “Gà trống” giữ được siêu sao Gareth Bale, The Kop cũng phải có một Suarez “toàn tâm toàn ý” thi đấu mới mong có được thành công như mong đợi.

Trong giai đoạn chuẩn bị mùa giải mới, chưa tân binh nào của Liverpool thật sự gây được ấn tượng, đặc biệt trên hàng tiền đạo. Việc Suarez dù ở lại vẫn phải lãnh án treo giò 6 trận nữa và Sturridge chấn thương nặng khiến Liverpool “khủng hoảng” hàng công trong giai đoạn đầu mùa. Do đó, Aspas và Alberto cần hòa nhập nhanh hơn để chớp lấy cơ hội cho chính mình, và tạo cơ hội cho Liverpool.

Ngoài vấn đề nhân sự, Liverpool còn đang bị nghi ngờ về mặt lối chơi. Brendan Rodgers vẫn trung thành với việc xây dựng phong cách chuyền nhiều và di chuyển nhiều, giống tiki-taka, tuy nhiên, với những con người ông đang có, Liverpool cần một lối chơi đa dạng hơn để có thể hiện thực hóa giấc mơ xưa của mình.

Ngôi sao: Philippe Coutinho

Ngoài các bất ổn, Liverpool vẫn còn những điểm sáng. Hàng phòng ngự đang dần ổn định trở lại với bộ đôi Skrtel và Agger, trong khi đó trên hàng công, Coutinho tiếp tục đà thăng tiến ấn tượng của mình ở giai đoạn 2 mùa giải trước. Tiền vệ trẻ người Brazil đang cho thấy một bóng dáng “nhạc trưởng” hoàn hảo trong màu áo The Kop, khi xuất sắc trong cả 2 việc kiến tạo và dứt điểm. Nói không ngoa rằng, khi vắng Suarez, Coutinho chính là niềm hy vọng lớn nhất của Liverpool.

Tân binh sáng giá: Iago Aspas

Chuyển đến Liverpool từ Celta Vigo với mức giá 9 triệu bảng, hành trang Iago Aspas mang theo là 12 bàn thắng tại La Liga mùa trước. Nhanh nhẹn và khéo léo, Aspas được coi là một "bản sao" của Suarez, tuy nhiên, khả năng dứt điểm của tiền đạo này vẫn kém ngôi sao người Uruguay một bậc. Và đó là điều mà Aspas cần cải thiện nhanh nhất có thể để tận dụng cơ hội của mình trong giai đoạn đầu mùa giải, khi anh mặc nhiên được coi là lựa chọn số 1 trên hàng công của Liverpool bởi Suarez và Sturridge đều không thể ra sân.

Dự đoán vị trí: 6/20.