Puyol đã nói lời chia tay với đội bóng mà anh gắn bó cả sự nghiệp. Nhưng có vẻ vào lúc này, ngoài những giọt nước mắt tiếc nuối, Barca còn lo lắng vì chưa tìm được ai đủ khả năng thay thế.

Tạm biệt Puyol

Hành trình của Puyol ở Nou Camp là một trong những câu chuyện hiếm hoi về lòng trung thành và sự thành công của bóng đá hiện đại. Khi gia nhập Barca vào năm 17 tuổi, có lẽ Puyol cũng không nghĩ mình sẽ ở đây gần 2 thập kỷ và lên tới đỉnh cao vinh quang. Quá trình phấn đấu bền bỉ, thậm chí không ngại thay đổi vị trí thi đấu, và trên hết là tinh thần máu lửa của một chiến binh đã giúp Puyol giành được tất cả những gì mà một ngôi sao bóng đá có thể mong muốn.

Puyol đã trải qua tất cả các đội của Barcelona, từ đội C tới đội B và cuối cùng là đội một. Giai đoạn ấy rất ngắn, chỉ diễn ra trong 3 năm từ 1996 – 1999. Ngày ấy, trung vệ có mái tóc dài xoăn đặc trưng mới chỉ ở tuổi 20 nhưng đã được đánh giá là một trong những cầu thủ có phẩm chất tốt nhất về khả năng phòng ngự. So với nhiều đồng nghiệp tên tuổi khác ở cùng vị trí, Puyol có thể không phải là mẫu ngôi sao của sự lạnh lùng, khôn ngoan và giàu chất “quái”. Nhưng anh là kiểu chiến binh thép mà bất kỳ HLV nào cũng muốn có trong đội hình.

Puyol là một chiến binh trong bóng đá

Louis van Gaal là người trao cơ hội cho Puyol lên đội một Barca. Và hẳn là chiến lược gia người Hà Lan đã không phải trải qua bất kỳ khoảnh khắc hối hận nào. Sau thời đại của ông, Puyol tiếp tục đóng vai trò chốt chặn đáng tin cậy của Barca để rồi xuất sắc vươn lên vị trí của những ngôi sao vĩ đại nhất trong lịch sử đội bóng. Khi Luis Enrique giải nghệ, Puyol được chọn làm thủ lĩnh và ngay lập tức cho thấy mình xứng đáng với trọng trách cao cả ấy.

Thật ngạc nhiên khi một đội bóng lấy tấn công làm bản sắc trong lối chơi như Barca lại trao chiếc băng đội trưởng cho một trung vệ. Nhưng rõ ràng, các nhà điều hành ở sân Nou Camp hiểu rõ hơn ai hết những phẩm chất tuyệt vời mà Puyol sở hữu. Trong sự mềm mại, biến ảo của Tiki-taka, Barca vẫn cần chất thép và sự gai góc nơi Puyol. Barca luôn đá tấn công đẹp mắt nhưng không thể phủ nhận họ là một trong những đội phòng ngự tốt nhất thế giới với Puyol ở hàng thủ.

Thời đỉnh cao cùng hai HLV Rijkaard và Pep Guardiola cho thấy vai trò hậu phương cực kỳ quan trọng của Puyol. Khi hầu hết các đồng đội phía trên lao lên tấn công, thì Puyol ở lại phía sau sẵn sàng trở thành tấm lá chắn cuối cùng trước khu cấm địa. Puyol là thế, một thủ lĩnh của sự tin cậy, một dạng người hùng thầm lặng không cần đến sự tung hô nhưng vẫn luôn chứng minh được đẳng cấp trong từng pha bóng.

Người thủ lĩnh tuyệt vời

Những người Barca đã cảm thấy sốc và tiếc nuối khi Puyol thông báo quyết định chia tay đội vào tháng 6 tới. Không chỉ vì những cống hiến và năng lực tuyệt vời trên sân cỏ của ngôi sao gốc Catalunya, mà còn bởi những phẩm chất cao đẹp trong cá tính của anh. Là thủ quân của một tập thể toàn các ngôi sao lớn nhưng Puyol vẫn cho thấy cách hành xử chuyên nghiệp và nhận được sự tôn trọng của tất cả. Thậm chí trong màu áo ĐT Tây Ban Nha, vốn tồn tại những mâu thuẫn lớn giữa hai phe Barca và Real, Puyol vẫn là người chỉ huy tuyệt vời luôn biết cách làm dịu những cái đầu nóng.

Trong sự nghiệp, Puyol nằm trong số ít những ngôi sao nhận được sự ngưỡng mộ không chỉ từ đồng đội mà từ chính các đối thủ. Nhưng như rất nhiều ngôi sao khác, kẻ thù lớn nhất của anh là chấn thương. Sau thời gian chinh chiến liên miên, cống hiến hết sức lực và tuổi xuân cho Barca, đôi chân anh đã mệt mỏi. Từ năm 2010, Puyol thường xuyên làm bạn với chiếc giường bệnh. Chân phải, chân trái, ống đồng, đùi, cổ chân, tất cả đều không còn lành lặn. Vai của anh cũng bị gãy một lần và đến giờ vết đau vẫn thỉnh thoảng tái phát.

Vinh quang nào cũng phải trả những cái giá không hề rẻ. Nhưng vì thành công của Barca, Puyol sẵn sàng chấp nhận những hy sinh và mất mát ấy. Dù không thể chơi cho Barca tới năm 40 tuổi như mong muốn nhưng Puyol cũng đã là một huyền thoại đích thực ở Nou Camp. Barca sẽ đưa chiếc áo số 5 của Puyol vào bảo tàng và gìn giữ nó, cũng giống như Milan làm với chiếc áo của Maldini. Đó có lẽ là sự tôn vinh ý nghĩa nhất cho người thủ quân của họ, một “trái tim sư tử” của Barcelona.

Bộ sưu tập của Puyol ở Barca:

La Liga: 6 (2004/05, 2005/06, 20098/09, 2010/11, 2012/13)

Champions League: 3 (2005/06, 2008/09, 2010/11)

Cúp nhà Vua: 2 (2008/09, 2011/12)

Siêu cúp Tây Ban Nha: 6 (2005, 2006, 2009, 2010, 2011, 2013)

Siêu cúp châu Âu: 2 (2009, 2011)FIFA Club World Cup: 2 (2009, 2011)

Video sự nghiệp ấn tượng của Puyol: