Du lịch tới những làng chài ven biển các tỉnh miền Trung, bạn sẽ không chỉ bị hấp dẫn bởi vẻ đẹp hoang sơ, giản dị của biển cả mà sẽ còn bị lôi cuốn chẳng thể bỏ qua thứ hương vị mặn mòi, béo bùi của những con ốc gạo nhỏ xinh, thơm lừng mùi xả ớt.

Ốc gạo thường chỉ có ở vùng biển các tình miền trung như Quảng Bình, Quảng Ngãi, Quảng Nam, Đà Nẵng… Mùa ốc gạo thường bắt đầu từ tháng Giêng đến giữa tháng Tư âm lịch.

Những ngày gần đây, chúng tôi có mặt tại bãi biển Tam Tiến (huyện Núi Thành, tỉnh Quảng Nam) để tìm hiểu về mùa ốc gạo. Ngay từ tờ mờ sáng, dọc khu vực biển gần bờ, nhiều người dân đã ngâm mình trong sóng biển và cặm cụi cào ốc.

Quang Nam: Mua oc gao hua hen nhung niem vui - Anh 1

Công việc cào ốc khá nặng nhọc

Ốc gạo thường ở nơi nước biển nông nên người cào ốc chỉ cần dùng vợt cào xuống dưới lớp cát biển rồi đi thẳng về phía trước đến khi nào có cảm giác nặng thì vớt lên rũ lớp cát rời xuống và còn lại ốc gạo. Chị Ngô Thị Thiên (trú xã Tam Tiến) cho biết, cào ốc gạo không cần đầu tư nhiều, chỉ cần chuẩn bị một cây vợt là có thể đi cào ốc được.

Nhìn bề ngoài, công việc cào ốc có vẻ đơn giản nhưng đòi hỏi người cào ốc phải có sức khỏe tốt và phải có tay nghề. Theo chị Thiên, hôm nào trời nắng ấm, biển ít sóng gió thì cào được nhiều ốc hơn những ngày khác.

Quang Nam: Mua oc gao hua hen nhung niem vui - Anh 2

Một mẻ cào trĩu nặng ốc gạo.

Trao đổi với phóng viên, chị Nguyễn Thị Phượng (ngụ xã Tam Tiến) cho biết, công việc cào ốc gạo thường bắt đầu từ khoảng 22h đến 4h sáng hôm sau vì thời gian này biển ít sóng nên dễ cào.

Trung bình mỗi ngày chị Phượng cào được gần 7 thùng ốc gạo, mỗi thùng bán giá 100 ngàn đồng, chị thu được 700 ngàn đồng. Nếu có thời gian sàng lọc, phân loại ốc gạo ra theo kích thước thì bán giá cao gấp đôi.

Quang Nam: Mua oc gao hua hen nhung niem vui - Anh 3

Được mùa ốc gạo

Ốc gạo nhỏ xíu như cái cúc áo được ngư dân cào về, đem ngâm cho sạch bùn cát rồi luộc lên, Ốc gạo nóng hổi đem trộn đều với gia vị, xả ớt, lá chanh, hạt tiêu, nước mắm gừng, sẽ dậy mùi hấp dẫn khi vắt thêm tí nước cốt chanh...

Cầu kỳ hơn, ốc gạo sau khi đã luộc chín, bắc chảo dầu cho sôi, phi thêm chút hành lá cho thơm rồi bỏ ốc vào xào đều với các loại gia vị, con ốc sẽ thơm, béo ngậy và đều vị hơn sẽ trở món ăn khiến nhiều du khách mê đắm, khó có thể lãng quên.

Năm nay, biển Tam Tiến hứa hẹn mang lại cho bà con vùng biển một mùa bội thu. Ông Nguyễn Giúp - Chủ tịch UBND xã Tam Tiến cho biết, hằng năm, sau Tết, người dân địa phương thường rủ nhau đi cào ốc gạo. Nhìn chung năm nay ốc gạo được mùa hơn so với những năm trước, nhân dân rất phấn khởi khi đời sống kinh tế được cải thiện nhờ con ốc.

Văn Hoàng