Hughes mơ chiến thắng

Đứng ở vị trí thứ 8 và kém đội đầu bảng Arsenal tới 8 điểm, rõ ràng nhiệm vụ có thêm 3 điểm là bắt buộc với M.U. Tuy nhiên, trước khi đánh giá tình hình “Quỷ đỏ”, chúng ta nên ghé qua Stoke on Trent một chút, để xem “The Potters” nghĩ thế nào về đối thủ của họ.

Trên một trang mạng của NHM Stoke, họ nói rằng: Tin xấu là thày trò Mark Hughes vẫn chưa thể tìm thấy mành lưới đối phương sau 3 trận liên tiếp. Nhưng tin tốt, Stoke chỉ phải đối đầu với… M.U vào thứ Bảy. Cơ hội cải thiện chuỗi phong độ nghèo nàn chính là đây và thật ngốc nếu bỏ lỡ.

Một sự nhạo báng? Đúng, nếu cách đây 1 năm. Không, chính xác là 5 tháng trước. Còn hiện tại thì đúng như vậy. Không ai còn nhận ra “Quỷ đỏ” kiêu hùng nữa. Sự thật là bất kể đội nào cũng muốn… tranh thủ đánh bại họ. Nếu quyết tâm một chút. Chỉ một chút thôi, là sẽ làm được.

M.U vẫn có thể tạm thời nhờ Rooney

Mark Hughes, HLV của Stoke và cựu tiền đạo M.U nhận định rằng đội bóng cũ đang “dễ bị tổn thương” và phải cần thêm nhiều thời gian nữa để họ tìm thấy “vùng thoải mái”.

Moyes chắc chắn cũng đồng tình với ý kiến này. Đội bóng của ông đang bị bỏ rơi, từ NHM, các cầu thủ (một số bắt đầu tỏ ra mất niềm tin và bộc lộ tâm lý chán chường) đến chính cựu quản lý huyền thoại Sir Alex Ferguson, người đang mải mê bán sách và mặc kệ hậu quả của nó gây ra.

Và vậy là, bất chấp lịch sử đối đầu không ủng hộ (thua cả 5 chuyến làm khách tại Old Trafford gần nhất) và hiện chỉ cách nhóm xuống hạng 1 điểm, Hughes vẫn hy vọng làm nên một cú sốc, kiểu như Denis Law, một huyền thoại khác của “Quỷ đỏ” từng ghi bàn định mệnh khiến đội bóng cũ xuống hạng mùa 1973/74, đã làm. Sau 40 năm, liệu một bi kịch khác có xảy ra?

Rooney lại nói không

Thực sự, khó có thể bào chữa cho phong độ nghèo nàn của “Quỷ đỏ”. Tuy nhiên, nói gì thì nói, họ vẫn là một tập hợp của những cầu thủ tốt. Và trong 2 trận đấu gần đây, thời gian đầu trận gặp Southampton và toàn thời gian đối mặt với Sociedad đã cung cấp một cái nhìn thoáng qua về thứ bóng đá tấn công tương đối có đường nét.

Fellaini chơi không tốt cách đây 1 tuần nhưng vẫn cung cấp sự sung mãn ở khu trung tâm, bổ trợ cho Carrick vẫn giữ được sự ổn định. Valencia dần tìm thấy tính chính xác và hiệu quả ở các đường lên bóng.

Khả năng sáng tạo cũng hồi phục với phát hiện Adnan Januzaj cùng sự trở lại của Shinji Kagawa. Còn Van Persie, dù vẫn chưa tìm được tiếng nói chung với người đá cặp nhưng tiền đạo nguồi Hà Lan vẫn có thể xoay sở và hoạt động độc lập tốt (việc ghi 8 bàn/7 trận gặp Stoke gần nhất sẽ giúp anh tự tin hơn).

Trên hết, Rooney thực sự hồi sinh bằng liên tiếp các màn trình diễn ấn tượng, đem lại nguồn sinh khí thúc đẩy một M.U rệu rã. Trong quá khứ, Wazza đã chứng minh tầm quan trọng của mình khi dẫn dắt “Quỷ đỏ” đi xuyên qua thời kỳ “hậu Ronaldo”.

Mà thời điểm ấy, theo Rooney, chưa phải là “hoàng kim của sự nghiệp”, chứng tỏ anh sẽ còn tốt hơn nữa. Có thể trong suốt một mùa giải trường kỳ thì không, nhưng ít nhất trong giai đoạn này, hãy tin là M.U vẫn có thể tạm thời chống đỡ được với cột trụ Rooney, trước khi tìm kiếm nguồn tăng viện trong mùa đông. Dù rằng, ai cũng biết sẽ rất khó khăn.

Đội hình dự kiến:

Man United: De Gea, Evra, Ferdinand, Vidic, Smalling, Fellaini, Carrick, Januzaj, Rooney, Valencia, van Persie.

Stoke: Begovic, Pieters, Huth, Shawcross, Cameron, N'Zonzi, Adam, Etherington, Ireland, Walters, Crouch.

Dự đoán: 1-0 (H1: 1-0)

Thanh Hải