Lần đầu tiên kể từ năm 2008, Rafael Nadal trở lại Hamburg, và anh đang hy vọng thành công tại giải đấu sân đất nện này sẽ là nền tảng cho một sự hồi sinh.

Những ký ức đẹp

Ngày Hamburg Open còn nằm trong hệ thống Masters Series, Nadal và Federer đã thay nhau thống trị thế giới, còn Djokovic mới chỉ mang dáng dấp của một kẻ phá bĩnh.

Năm 2007, Federer đánh bại Nadal 2-6, 6-2, 6-0 trong trận chung kết kinh điển tại Hamburg để chấm dứt chuỗi 81 trận thắng liên tiếp trên mặt sân đất nện của tay vợt người Tây Ban Nha. Một năm sau, Nadal đòi nợ khi hạ gục kình địch 7-5, 6-7, (3), 6-3 trong một trận chung kết căng thẳng. Sau thành công ấy, Nadal thậm chí còn hạ Federer ở cả chung kết Roland Garros và Wimbledon.

Sau khi tụt xuống hệ thống ATP 500, Hamburg Open dĩ nhiên cũng không còn thu hút nhiều ngôi sao nữa. Ở giải đấu năm nay, Nadal là hạt giống số một, nhưng thật ra, anh cũng đã tụt xuống hạng 10 thế giới, sau khi trải qua một khoảng thời gian sa sút kinh khủng. Trong số những tay vợt còn lại, không có một ai nằm trong Top 20.

Đó là một cơ hội lớn của Nadal nhằm lấy lại sự tự tin trước khi bước vào Grand Slam cuối cùng trong năm, US Open. Kể từ sau cú sốc mang tên Dustin Brown tại vòng hai Wimbledon 2015, Nadal đã “ém quân” để tĩnh dưỡng, tập luyện nhằm lấy lại phong độ đỉnh cao.

Những việc cần làm ngay

Tất nhiên, để trở lại, Rafa cần một kế hoạch cụ thể và rõ ràng nhằm cải thiện những điểm yếu của mình. Thứ nhất, anh cần phải kiểm soát lại cú forehand của mình. Đây từng là vũ khí chính trong lối đánh tấn công của Nadal, nhưng gần đây anh đã sử dụng nó không hiệu quả. Thỉnh thoảng anh đánh rúc lưới còn một số lần khác thì lúng túng trong việc nên tung ra những cú dọc dây, hay xoáy cồng. Những lỗi đánh hỏng ra ngoài vạch chứng tỏ Nadal không thoải mái trong những cú quả của mình.

Thứ hai, Nadal thiếu sự tự tin để có thể áp đảo đối phương. Anh tỏ ra thiếu kiên nhẫn trước những đối thủ sở hữu những cú đánh nặng, như thể muốn sớm chặn đứng đối phương thay vì tiếp tục phòng thủ với những pha đánh an toàn hơn. Rõ ràng, Nadal cần tin tưởng vào bản thân hơn nữa. Cho dù đôi chân có nặng nhọc hơn, Nadal vẫn phải tiếp tục hoàn thiện lối chơi trước khi bay sang Bắc Mỹ.

Điều Nadal cần bây giờ là một sự hồi sinh về thể lực và tinh thần. Cách anh tấn công đối thủ không còn giống như vài năm trước, nhưng nếu có thể tinh chỉnh lại bằng một cách tiếp cận đơn giản hơn, anh hoàn toàn có thể cạnh tranh sòng phẳng ở các giải đấu lớn.

Tại Hamburg năm nay, Gilles Simon và David Ferrer đều rút lui vì chấn thương, nên Nadal sẽ không có cơ hội test phong độ của mình với hai đối thủ khó khăn này. Nhưng nói như vậy không có nghĩa Nadal sẽ dễ dàng lên ngôi. Anh rất muốn báo thù sau hai thất bại trên mặt sân đất nện trước Fabio Fognini (hạt giống số 8). Bên cạnh đó, những chuyên gia đất nện khác như Tommy Robredo (2), Roberto Bautista Agut (3), và Nicolas Almagro cũng là thử thách đáng gờm.

Năm 2013, Nadal từng cực kỳ thành công ở US Open Series. Anh vô địch Montreal, Cincinnati trước khi đăng quang ở US Open, và là người đầu tiên làm được thế kể từ sau Andy Roddick năm 2003. Sau chiến tích ấy, anh trở lại ngôi số một thế giới.

Bây giờ, đó là nhiệm vụ bất khả thi. Nhưng nên nhớ, Nadal không phải mẫu người dễ đầu hàng.

10 Nadal đang xếp hạng 10 thế giới. Đó là thứ hạng thấp nhất của anh, kể từ hồi tháng 4/2015.

2 Mùa giải này, Nadal mới giành được hai danh hiệu ATP là Argentina Open và Mercedes Cup.

4 Người đang giữ kỷ lục vô địch giải Đức mở rộng (trong kỷ nguyên Open) là Roger Federer, với 4 lần đăng quang.

Thể thao & Văn hóa