Trước khi bước vào trận quyết đấu trên sân đối thủ Paraguay ở vòng loại World Cup 2014, Argentina đã có chiến thắng quan trọng trước Italia. Đây không chỉ là trận đấu vì Giáo hoàng Francis, mà còn là cuộc thử nghiệm cần thiết với HLV Sabella. Thế nên, sau kết quả giành được ở Olimpico di Roma, HLV Sabella có lý do để hài lòng nhưng cũng đau đầu.

Chiến thắng 2-1 tại Roma có ý nghĩa rất lớn đến tinh thần của Argentina. Dù đang dẫn đầu khu vực Nam Mỹ, nhưng trong 3 trận đấu gần nhất, các vũ công tango đều chỉ giành kết quả hòa. Cụ thể, Argentina đã hòa 1-1 với Bolivia và Ecuador, xen giữa là trận chia điểm không bàn thắng với Colombia.

Những trận hòa này đã ngăn thầy trò Sabella có thể đến Brazil sớm. Trận đấu tiếp theo là cuộc chiến với chủ nhà Paraguay. Hiện đang đứng bét bảng, nhưng chắc chắn Paraguay sẽ gây khó khăn cho Argentina. Danh dự là thứ mà Paraguay cần phải thể hiện.

Từ niềm tin và sự khích lệ vừa có trước Italia, các cầu thủ áo sọc xanh - trắng sẽ thêm lạc quan cho hành trình đến Asuncion ngày 10/9.

Real có tiếc vì bán Higuain?

Lạc quan, nhưng vẫn còn tồn tại vấn đề khiến Sabella phải suy nghĩ. Trong trận đấu tại Roma, khi Messi vắng mặt vì chấn thương, những thử nghiệm trên hàng công của Sabella không mang lại nhiều nét tích cực. Palacio trong hiệp thứ nhất, và Lavezzi trong 1/3 thời gian cuối trận, đều gây thất vọng. Lamela thi đấu nổi bật, nhưng sẽ rất khó có chỗ cho cầu thủ trẻ của Roma khi bước vào các trận chính thức.

Chỉ có Higuain là tiếp tục cho thấy vai trò quan trọng. Tân binh của Napoli ngoài tình huống ghi bàn mở tỷ số còn tạo cơ hội để Banega nâng cao cách biệt (trước khi Insigne gỡ lại một bàn cho Italia). Màn trình diễn của Higuain càng cho thấy, Argentina thừa tiền đạo giỏi nhưng không phải ai cũng có thể khoác vừa chiếc áo đội tuyển quốc gia.

Nhìn vào chặng đường ở vòng loại World Cup 2014 để thấy ảnh hưởng của Higuain và Messi lớn thế nào với La Albiceleste. Higuain dẫn đầu danh sách Vua phá lưới vòng loại với 9 bàn thắng. Leo đứng sau với 1 bàn ít hơn. Người Argentina đứng gần họ nhất là Aguero cũng chỉ có 4 pha lập công. Lavezzi thậm chí chỉ có vỏn vẹn 1 bàn thắng.

Pha mở tỷ số vào lưới Italia cũng giúp Higuain vươn đến mốc 21 bàn thắng cho Argentina, xếp ngang với Herminio Masantonio và Jose Sanfilippo. Trong 10 chân sút tốt nhất lịch sử La Albiceleste, "El Pipita" đạt hiệu suất 0,617 bàn/trận, một tỷ lệ rất cao. Thành tích này chỉ thấp hơn một chút so với Batistuta (0,718 bàn/trận), vượt trội Messi (0,427) và Crespo (0,555).

Không có Messi, Argentina vẫn sống, nhờ vào hơi thở Higuain. Nhưng La Albiceleste chỉ mạnh hơn trong trường hợp những người khác cũng phải đá tốt như Messi và Higuain. Hơn nữa, cần phải thừa nhận rằng Italia không có điểm rơi tốt, vì họ vừa trở lại từ Confederations Cup, trong khi giải Serie A cũng chưa khai mạc.

N.H
Thể thao & Văn hóa