Ngay trước lúc bước vào trận đấu đầu tiên ở Masters Monte Carlo, Roger Federer đã có cuộc trả lời phỏng vấn của báo giới với nội dung chính xoay quanh cuộc chơi trên sân đất nện và suy nghĩ của anh về phong độ đầy ấn tượng của Novak Djokovic.

-Anh đã tập luyện cả tuần ở Monte Carlo, vậy anh đánh giá phong độ hiện nay của mình ra sao trước cuộc chơi trên sân đất nện? •Tôi nghĩ phải chờ kết quả của 2 trận đầu vì nó sẽ cho biết bạn thật sự đang ở đâu. Lúc này, tôi hài lòng với cách đánh bóng, di chuyển và mọi thứ mà tôi đang có. Thế nhưng, tôi không đánh giá các buổi tập như một trận đấu nên cứ phải chờ xem. - Anh thấy điều gì dễ hơn và khó hơn khi thi đấu trên sân đất nện? • Nếu chơi không đúng cách và để cho nó trở thành chuyện nghiêm trọng thì rất khó để đưa mọi chuyện trở về đúng chỗ. Tôi nghĩ cuộc chơi trên sân đất nện đòi hỏi thể lực khác hẳn và tôi không nói là sẽ dễ chơi hơn hay khó chơi hơn, đơn giản là tất cả đều khác. Có thể trận đấu trên sân đất nện không khốc liệt như trên sân cứng, nhưng điểm số lại kéo dài hơn nên rõ ràng là sẽ mệt mỏi hơn. Không nhất thiết phải chạy như điên trong suốt trận, mà cần phải sẵn sàng về mặt tâm lý để chơi thêm một chút nữa và biết chơi đúng cách. Tôi cho rằng đó là một trong những điểm mấu chốt dẫn đến thành công. - Dù đã có 9 chức vô địch, trong đó có một danh hiệu Grand Slam trên sân đất nện, nhưng anh có nghĩ là mình vẫn bị đánh giá thấp trên mặt sân này? • Điều đó phụ thuộc vào việc họ so sánh tôi với ai. Điều không may là tôi đang đối mặt với giai đoạn hết sức nhọc nhằn khi tranh chấp trên sân đất nện. Thế nhưng, đừng quên Sergi Bruguera, Gustavo Kuerten, Costa và trước họ có những tay vợt chơi rất hay trên sân đất nện như Jim Courier, Andre Agassi. Có thể họ không chiếm thế thống trị như Nadal, nhưng chắc chắn là họ đủ giỏi khi đăng quang trên mặt sân này. Mọi người đều biết tôi đã trải qua những buổi tập đầu tiên trong thời thơ ấu trên sân đất nện và có thể nói tôi trưởng thành và thi đấu tốt trên mặt sân này. Thế nhưng, do 75% thời gian trong sự nghiệp tôi thi đấu trên mặt sân cứng, trên các mặt sân nhanh hơn và chỉ thi đấu có 3-4 giải sân đất nện mỗi năm nên tôi không có nhiều cơ hội. Tôi hoàn toàn hài lòng với những kết quả mà mình đã làm được trên sân đất nện, tôi đã vào chung kết ở Monte Carlo 3 lần, 2 lần ở Rome và nhiều lần vào chung kết Roland Garros. Tôi có thể giành nhiều danh hiệu hơn nhưng cũng có thể ít hơn. Do vậy, tôi hài lòng với những gì đã có. - Anh ấn tượng điều gì trong 2 chiến thắng của Djokovic trước Nadal? Anh có ngạc nhiên? • Việc anh ấy đoạt 2 chức vô địch hay là đánh bại Nadal? - Anh có ngạc nhiên với việc Djokovic chơi rất hay trong 2 trận thắng Nadal? • Đó là một nỗ lực lớn, nhưng tôi không ngạc nhiên bởi anh ấy có thành tích rất tốt trước Nadal khi họ gặp nhau trên sân cứng. Với cách Djokovic đã thi đấu, anh ấy luôn có cơ hội giành chiến thắng trong trận chung kết Indian Wells và sau đó là Miami. Tôi từng nói rất nhiều lần là Djokovic không có gì cần phải chứng minh nữa. Mọi người đều thừa nhận Djokovic là một đối thủ rất khó chịu, anh ấy chơi tấn công hay, phòng thủ giỏi. Một năm trước, mọi người nói Djokovic gặp vấn đề với cú giao bóng, nhưng anh ấy vẫn trụ vững trong Top 4. Sẽ rất thú vị khi chờ xem anh ấy có thể giữ được bước tiến bao lâu nữa và giữ được sự mạnh mẽ cả về tinh thần lẫn thể lực đến khi nào. Có thể thời gian nghỉ này sẽ giúp ích cho Djokovic trong giai đoạn còn lại của mùa giải. Thế nhưng, chúng ta sẽ chỉ biết mọi chuyện trong vòng vài tháng nữa.