Trước khi cùng Monaco vào tới bán kết Champions League và vô địch Ligue mùa giải 2016-2017, HLV Hác-đim là cái tên khá xa lạ với người hâm mộ làng túc cầu. Thậm chí trên bách khoa toàn thư mở Wikipedia, những gì viết về nhà cầm quân 42 tuổi này cũng khá hạn chế.

HLV Hác-đim sinh năm 1974 tại Vê-nê-du-ê-la, nhưng có bố mẹ là người Bồ Đào Nha. Ngay từ nhỏ, Hác-đim đã theo bố mẹ về Bồ Đào Nha, định cư tại Madeira. Ông chưa bao giờ xỏ giày ra sân kể cả nghiệp dư, nhưng đã sớm bước chân vào nghề huấn luyện từ năm 20 tuổi. Thời điểm đó, song song với việc học ở Đại học Madeira, Hác-đim huấn luyện một nhóm trẻ em từ 10 đến 12 tuổi trong khu phố nơi mình ở. Không những thế, Hác-đim còn dẫn dắt một đội bóng ném và có một vài năm làm huấn luyện cho đội nữ.

Năm 2000 đã đánh đấu một bước ngoặt lớn trong sự nghiệp huấn luyện của Hác-đim. Ông được HLV Ca-ma-cha mời về làm trợ lý tại đội bóng nhỏ ở Madeira. Trước đó hai năm, Hác-đim đã được Liên đoàn Bóng đá châu Âu (UEFA) cấp giấy phép huấn luyện loại A và trở thành người trẻ nhất được cấp chứng chỉ này. Sau 8 năm “dùi mài kinh sử” và học hỏi được nhiều kinh nghiệm từ Ca-ma-cha, Hác-đim đã dẫn dắt đội bóng chuyên nghiệp đầu tiên là Chaves (Bồ Đào Nha). Sau đó, ông đưa CLB Beira-Mar trở lại Giải hạng nhất Bồ Đào Nha, giúp Sporting Braga (Bồ Đào Nha) giành vé dự Champions League. Ông còn tạo ra kỷ lục 15 trận thắng liên tiếp để đưa Olympiakos dẫn đầu Giải vô địch quốc gia Hy Lạp (2012-2013) và cùng Sporting Lisbon (Bồ Đào Nha) cán đích ở vị trí thứ hai mùa 2013-2014 với 25 điểm nhiều hơn mùa trước.

Dù có chút lưng vốn nhưng vào một ngày tháng 6-2014, Hác-đim bước đến sân Louis II của Monaco không khác gì kẻ xa lạ. Những Phan-cao, Mô-ti-nhô hay Bê-ba-tốp luôn nghĩ rằng dẫn dắt họ sẽ là Côn-tê hoặc chí ít cũng là Klin-xman. Nhưng rồi ông chủ Đmi-tri lại mang về một Hác-đim lạ hoắc với lý do “đây là nhà cầm quân giàu tham vọng và có kinh nghiệm huấn luyện phong phú”. Quãng thời gian đầu dẫn dắt Monaco của Hác-đim chẳng khác nào địa ngục. Ông bị người hâm mộ quay lưng còn một số cầu thủ bất tuân trong chiến thuật. “Họ chỉ trích Hác-đim rất nhiều trong hai năm đầu tiên vì cho rằng ông đã đảo lộn tất cả mọi thứ. Nhưng Hác-đim bỏ ngoài tai, ông nghiến răng và nói với chúng tôi rằng cần phải trở nên hung hăng và nhìn mọi đối thủ như con mồi mà tiến lên”, hậu vệ Men-đi trả lời phỏng vấn tờ L'Equipe.

Thay vì được thoải mái chi tiêu ngân sách chuyển nhượng, Hác-đim phải chấp nhận bán ngôi sao. Những Rô-đri-guết, Ma-ti-an, Ku-da-goa, Kon-đô-bi-a, Ca-rát-cô… cứ lần lượt chia tay đội bóng. Và ai cũng nghĩ, rồi Monaco lại trôi nổi ở Ligue 1 và chẳng còn được nhớ tới ở châu Âu. Tuy nhiên, bằng nỗ lực và sự kiên trì, Hác-đim đã biến tất cả khó khăn thành động lực. Và Phan-cao, từ một cầu thủ bị coi là bỏ đi ở MU, Chelsea lại trở thành cây săn bàn lợi hại dưới bàn tay của Hác-đim với 28 bàn trên mọi đấu trường mùa này. Hay Mba-bê, một cầu thủ vừa bước sang tuổi 18 đã là trụ cột không thể thay thế trong đội hình của Monaco…

Từ những cầu thủ không được đánh giá cao, HLV Hác-đim đã biến Monaco trở thành đội bóng gắn kết, một tập thể khó đánh bại. Sự thành công của Monaco khi vào tới bán kết Champions League, vô địch Ligue 1 sớm trước 1 vòng đấu mùa giải 2016-2017 là “hoa thơm quả ngọt” mà HLV Hác-đim đã dày công vun đắp trong 3 năm qua. Hay nói một cách khác, Hác-đim “có công mài sắt, có ngày nên kim”.

HỮU TRƯỞNG