Inter đang nguyện cầu phép màu sẽ đến với họ ở chuyến làm khách Gelsenkirchen. Thế nhưng, thực tế lại quá nghiệt nghiệt ngã và có thể sau cuộc tái đấu với Schalke rạng sáng mai, họ sẽ phải ngậm ngùi trở thành “cựu vương” của đấu trường châu Âu…

Ngay sau trận thắng nhọc nhằn trước Chievo trên sân nhà Giuseppe Meazza cuối tuần qua, HLV Leonardo đã lớn tiếng tuyên bố cơ hội đua tranh ngôi vô địch của Inter vẫn còn ở cả Serie A lẫn Champions League. Serie A thì có thể nhưng còn tại Champions League, phải chăng Leo quá mơ mộng bởi Inter đã thua 2-5 trước Schalke ở lượt đi ngay tại sân nhà. “Tôi không nghĩ nhiều đến những gì đã qua. Quan trọng lúc này là chúng tôi phải chiến thắng với cách biệt đủ để giành vé vào bán kết. Tôi có niềm tin Inter sẽ tạo nên cuộc lội ngược dòng”, nhà cầm quân của Nerazzuri quyết đặt thất bại ở lượt đi vào ngăn tủ của quá khứ để hy vọng. Đồng vọng với ông, các cầu thủ Inter cùng hô hào biến chuyện không thể thành có thể. “Một năm trước, chúng tôi từng làm nên kỳ tích khi giành chức vô địch Champions League sau 45 năm chờ đợi. Khi ấy, có mấy người đặt niềm tin vào chúng tôi đâu. Inter sẽ làm được điều mà ai cũng nghĩ là không thể”, Cambiasso hưởng ứng. Thậm chí, người Inter còn lấy bài học quá khứ của chính tiền đạo Samuel Eto’o để củng cố niềm tin. Số là ở trận bán kết lượt đi Cúp Nhà Vua Tây Ban Nha mùa 2006-2007, Eto’o khi đó đang khoác áo Barcelona, đã đánh bại Getafe đến 5-2 ở lượt đi. Tuy vậy, ở lượt về, Barca lại thảm bại 0-4 để rồi phải nhường vé vào chung kết cho Getafe. “Khi ở Barca, tôi đã nếm trải vị đắng khi dẫn bàn với khoảng cách lớn nhưng để thua ngược. Trong bóng đá, bạn không thể nói trước điều gì. Chỉ vài tháng trước, chúng tôi làm gì được xem là ứng viên của Scudetto như hiện tại, nhưng giờ thì đầu bảng AC Milan đang lo sợ trước sự tấn công của Inter. Cơ hội của Schalke là khá lớn, nhưng cơ hội của Inter cũng không nhỏ”, Samuel Eto’o nói. Thực tế, trong mùa giải này, Inter cũng từng làm được nhiều điều không tưởng. Ở vòng 27 Serie A, sau khi bị Genoa dẫn trước, đội quân của Leo đã ghi liền 5 bàn trong hiệp hai và giành thắng lợi 5-2. Đây là tỷ số tối thiểu mà Inter cần phải có ở Arena AufSchalke rạng sáng mai, để đưa trận đấu bước vào thời gian phụ. Tuy nhiên, vấn đề là Schalke đang chơi quá ấn tượng dưới bàn tay của “phù thủy” Rangnick. Sau khi vùi dập đội bóng Ý tại Champions League, Schalke của Rangnick tiếp tục hạ gục Wolfsburg để cải thiện vị trí ở Bundesliga. Hơn nữa, trên sân nhà Arena AufSchalke trong khuôn khổ Champions League từ tháng 11.2007 đến nay, họ mới chỉ thua đúng một trận (0-1 trước Barcelona), hòa một và thắng đến 7 trận. Với lợi thế sân nhà, hàng thủ được tổ chức rất tốt, sự nguy hiểm của Raul trên hàng công và nhất là tinh thần Đức, Schalke đang có cơ hội lớn để biến Inter thành cựu vương và giành vé tham dự vòng bán kết- điều chưa từng diễn ra trong lịch sử đội bóng vùng Ruhr này. Dự đoán cùng chuyên gia Trần Văn Phúc “Do sớm giành được cách biệt an toàn ở trận lượt đi, Schalke và Real Madrid đã rất gần chiếc vé vào bán kết. Ở trận lượt về, tôi nghĩ Inter và Tottenham khó thể tạo nên cuộc lội ngược dòng. Tất nhiên, không vì thế mà họ sẽ buông xuôi. Dẫu vậy, nỗ lực lắm thì Inter Milan và Tottenham cũng chỉ có thể thắng với cách biệt 1 bàn”. Ngọc Linh