Inter đã lội ngược dòng thành công khi đánh bại Bayern Munich ngay trên sân khách và ghi tên mình vào tứ kết. Tuy nhiên, trước Schalke, cũng là một đại diện của Bundesliga, khả năng xoay chuyển cục diện của họ gần như không còn sau khi đã bị dẫn quá sâu (2-5) ở lượt đi.

Khi kéo quân đến Gelsenkirchen, Inter không chỉ đối đầu với tỷ số mênh mông ở lượt đi mà họ còn phải chiến đấu với một đội chủ nhà cực kỳ hưng phấn. Sự xuất hiện của HLV giỏi Ralf Rangnick đã truyền vào Schalke một sức sống mới. Họ còn vượt qua VfL Wolfsburg để an tâm hơn trong cuộc chiến trụ hạng tại Bundesliga. Mục tiêu đặt ra cho Inter là phải ghi đến 4 bàn vào lưới đội chủ nhà đồng thời giữ trắng lưới. Đấy quả là một thử thách quá sức cho thầy trò HLV Leonardo. Tuy nhiên, Hoewedes vẫn tỏ ra thận trọng khi nói: “Inter chắc chắn sẽ cố gắng xoay chuyển kết quả ở lượt đi khi họ có một hàng công rất mạnh để làm điều đó”. Trước Inter, Hoewedes nhiều khả năng sẽ được đá chính ở trung tâm hàng thủ cạnh Joel Matip. Phía trên, hậu vệ 19 tuổi Kyriakos Papadopoulos nhiều khả năng sẽ được trưng dụng ở vị trí tiền vệ phòng ngự như 2 trận đã qua trong khi Edu, người hùng ở lượt đi với cú đúp, sẽ sát cánh cùng kỷ lục gia Raul Gonzalez. Cuối tuần rồi, Inter đã hạ Chievo 2-0 để lấy lại chút tự tin sau khi đã thua tan nát trước Schalke và AC Milan khiến họ đứng trước một mùa giải trắng tay. Dẫu biết lật ngược tình thế trước Schalke là rất khó khăn nhưng Leonardo tuyên bố không bỏ cuộc. Ông nói: “Tôi tin mọi thứ đều có thể. Các cầu thủ cũng tin như vậy và Samuel Eto’o là người có niềm tin nhiều hơn ai hết”. Tuy nhiên, Leonardo cũng thừa nhận là phi thực tế nếu như chờ đợi Inter thắng 4-0 để ghi tên mình vào bán kết. Nhà đương kim vô địch đơn giản là sẽ cố chơi một trận hết sức mình để nói lời tạm biệt đẹp nhất đến đấu trường mà họ đã trở lại ngôi vô địch sau 45 năm đợi chờ hồi năm ngoái. Wesley Sneijder có tên trong danh sách đăng ký dù đang bị cúm. Walter Samuel trở lại sau 5 tháng chấn thương, Lucio cũng mãn hạn treo giò trong khi Christian Chivu không thể góp mặt vì bị thẻ đỏ ở lượt đi… YÊN THANH