Dù Schalke hay Inter Milan giành quyền đi tiếp vào vòng bán kết Champions League thì chắc chắn sân Veltins Arena cũng sẽ chứng kiến một kỳ tích vào đêm nay.

Các Interista không tin vào mắt mình khi các cầu thủ con cưng từng bước lên ngôi vô địch châu Âu hồi tháng 5 năm ngoái bỗng gục ngã dễ dàng dưới gót giày của Schalke ngay tại chảo lửa Giuseppe Meazza. Cú sốc thua 2-5 hồi tuần trước khiến thày trò HLV Leonardo đứng trước điệp vụ bất khả thi trong trận tứ kết lượt về trên đất Đức. Để đi tiếp, Inter ít nhất cần phải ghi được 3 bàn vào lưới Schalke đồng thời không thủng lưới thêm bàn nào. Dù vậy, các cầu thủ Inter tuyên bố rằng họ chưa bỏ cuộc bởi chắc hẳn giới một điệu chưa thể quên mới cách đây 1 tháng, họ từng tạo nên kỳ tích cũng trước một đội bóng của Đức là Bayern Munich ở vòng knock-out. Khi đó, Inter hành quân tới sân Allianz Arena với gánh nặng là thất bại 0-1 ở trận lượt đi trên sân nhà và không ai tin rằng họ sẽ giành quyền đi tiếp. Bởi lịch sử cho thấy từ khi Champions League ra đời, mới chỉ có duy nhất 1 đội từng lật ngược tình thế sau khi để thua trận lượt đi trên sân nhà trong các cuộc đối đầu trực tiếp, đó là Ajax Amsterdam vào năm 1995. Nhưng rồi Inter đã chứng minh chân lý "cái gì đã có lần thứ nhất thì cũng sẽ có lần thứ hai" là hoàn toàn đúng đắn. Trong thế không còn gì để mất, Inter chơi một trận để đời trước Bayern và thắng ngược với tỷ số 3-2, qua đó sống sót trở về từ cõi chết. Ngày hôm nay, thầy trò Leonardo cần thể hiện một lần nữa tinh thần không gì là không thể hòng vượt qua thử thách khó khăn gấp bội phần. Nếu như Inter lật ngược được thế cờ sau khi đã thua với khoảng cách 3 bàn trên sân nhà thì đó còn hơn cả một kỳ tích. Phía bên kia, Schalke cũng sẽ lấy bài học của Bayern để nhắc nhở mình không được phép chủ quan sớm. Họ chỉ cách lịch sử có 90 phút nữa bởi nếu vượt qua Inter, đội bóng vùng Gelsenkirchen sẽ lần đầu tiên góp mặt ở vòng 4 đội cuối cùng của Champions League. Không được đánh giá cao khi mùa giải mới bắt đầu song Schalke đã vượt qua chính mình bằng những bước tiến chậm rãi nhưng ổn định. Trong số 3 đội bóng Đức dự Champions League, Schalke là đội mang đậm chất Đức nhất. Thế nên Inter sẽ phải vất vả để khoan thủng hàng thủ Schalke hơn nhiều lần so với Bayern hay Werder Bremen mà họ đã đụng độ từ đầu mùa. Schalke hiện đang có được tinh thần rất tốt sau khi chia tay HLV Felix Magath vì những bất đồng cá nhân. Tân HLV Ralf Rangnick thổi vào đội một bầu không khí tự tin với 3 chiến thắng liên tiếp, đặc biệt là thắng lợi bất ngờ trên đất Ý như đã nói ở trên. Để bảo vệ lợi thế đã tạo dựng được, vị HLV có biệt danh là "Giáo sư" này nhiều khả năng sẽ tiếp tục đặt niềm tin ở cặp trung vệ Benedikt Hoewedes - Joel Matip thay vì cựu binh Christop Metzeldes. Hậu vệ 19 tuổi Kyriakos Papadopoulos cũng có thể tiếp tục giữ vai trò tiền vệ tổ chức. Tiền đạo Edu, người hùng ở trận lượt đi với một cú đúp, một lần nữa sẽ là đối tác của Raul Gonzalez trên hàng công. Tuy nhiên, đội chủ nhà sẽ mất một cầu thủ quan trọng là Jefferson Farfan do án treo giò. Inter đã lấy lại đôi chút nhuệ khí sau 1 tuần ảm đạm bằng cách đánh bại Chievo 2-0 ở giải Serie A hôm thứ Bảy. Họ sẽ chào đón sự trở lại của trung vệ Walter Samuel sau 5 tháng nghỉ dưỡng thương dây chằng. Bên cạnh đó, Lucio cũng đã hoàn thành án treo giò để trở lại đội hình và đây là sự bổ sung kịp thời khi mà Cristian Chivu đã nhận đủ cơ số thẻ vàng. Nhớ lại mùa hè năm 1997, đội bóng vô danh Schalke từng khiến cả châu Âu rúng động bằng cách đánh bại gã khổng lồ Inter Milan trong trận chung kết UEFA Cup. 14 nằm sau, Schalke đứng trước cơ hội lập lại kỳ tích và biến Inter thành nạn nhân kế tiếp của lời nguyền: Không có đội bóng nào bảo vệ thành công chức vô địch Champions League. Đội hình dự kiến: Đội hình dự kiến: Schalke 04: 1-Manuel Neuer; 22-Atsuto Uchida, 4-Benedikt Hoewedes, 32-Joel Matip, 2-Hans Sarpei; 18-Jose Jurado, 31-Julian Draxler, 14-Kyriakos Papadopoulos, 11-Alexander Baumjohann; 9-Edu, 7-Raul. Inter Milan: 1-Julio Cesar; 13-Maicon, 6-Lucio, 15-Andrea Ranocchia, 55-Yuto Nagatomo; 4-Javier Zanetti, 8-Thiago Motta, 19-Esteban Cambiasso; 5-Dejan Stankovic; 9-Samuel Eto'o, 22-Diego Milito.