Liên Hiệp Quốc hôm 26-2 cảnh báo chẳng bao lâu nữa sẽ không còn đủ tiền để giữ cho thế giới khỏi tình trạng suy dinh dưỡng và với tình trạng giá cả tăng cao hiện nay, thế giới sẽ phải đối mặt với “một nạn đói mới”. “Chúng ta sẽ gặp khó khăn trong một vài tháng tới” – bà Josette Sheeran, phụ trách Chương trình Lương thực Thế giới (WFP), cho biết. “Nếu giá cả tiêu dùng ở mức cao như hiện nay, chúng ta cần thêm ít nhất nửa tỉ USD”.

lh272 Với những đóng góp của các nước giàu, WFP đang cung cấp lương thực cho 73 triệu người trên 78 nước, chưa bằng 1/10 tổng số người đói nghèo trên toàn thế giới. Ngân sách của WFP trong năm 2008 là 2,9 tỉ USD. Tuy nhiên, giá thực phẩm hằng năm tăng đến 40% và giá nhiên liệu bị đẩy lên chóng mặt thì ngân sách này không còn đủ cho việc duy trì nguồn lương thực theo mức độ hiện nay nữa. Mức thâm hụt này càng trở nên đáng lo ngại hơn khi nhiều người dân thành thị, trước đây vẫn bảo đảm được nguồn lương thực cho bản thân thì ngày nay không còn đủ khả năng đó. Ví dụ, Afghanistan có thêm 2,5 triệu người gia nhập nhóm có nguy cơ suy dinh dưỡng. “Thực phẩm tuy nhiều nhưng giá cả thì ngoài tầm với. Đời sống của nhiều người trở nên bấp bênh, tình hình lương thực tại nhiều nước trở nên náo loạn. Đây là điều chúng tôi chưa từng thấy trước đây”- bà Sheeran nói. Theo các quan chức WFP, sự tăng giá cả lương thực một cách bất thường trên toàn cầu là do: nhu cầu thực phẩm động vật ở các nước có đời sống khá như Ấn Độ, Trung Quốc gia tăng; đất đai và sản phẩm nông nghiệp được sử dụng nhiều hơn cho sản xuất năng lượng sinh học và vấn đề khí hậu thay đổi. Giá cả tăng tác động đến toàn cầu. Pakistan lần đầu tiên kể từ hai thập kỷ nay đã phải áp dụng lại chế độ tem phiếu. Nga đã đóng băng giá sữa, bánh mì, trứng, dầu ăn trong vòng 6 tháng. Thái Lan cũng đang có kế hoạch tương tự đối với giá thực phẩm, còn Ấn Độ cấm xuất khẩu gạo, trừ loại có chất lượng cao. WFP dự kiến tổ chức một cuộc họp khẩn cấp tại Roma, Ý vào ngày 29-2 để nhìn nhận lại tính nghiêm trọng của vấn đề, đồng thời chính thức đề nghị các nước tăng ngân sách hỗ trợ người nghèo trong hội nghị diễn ra vào tháng 6 tới.