Australian Open có thể là kỳ Grand Slam cuối cùng trong cuộc đời độc thân của Serena Williams.

Họ đã đính hôn, Serena Williams và người sáng lập trang mạng xã hội Reddit, Alexis Ohanian nhưng tạm thời Serena sẽ chưa tiếp tục hành trình thay đổi hẳn cuộc đời này, ít nhất là cho tới tháng Hai.

Serena vẫn tạm yêu quần vợt hơn

“Tôi nghĩ rằng việc kết hôn sẽ đem lại cảm giác tốt cho tôi. Nhưng thực sự tôi không nghĩ về nó quá nhiều vì giải đấu còn chặng đường dài ở trước mắt. Tôi cho rằng mình không nên nghĩ về chuyện cá nhân lúc này. Việc đó hãy để đến tháng Hai, khi tôi bắt đầu nghĩ về bức tranh lớn hơn của cuộc đời mình”, Serena phát biểu sau trận đấu.

Vậy bức tranh nhỏ hơn của cô là gì? Hẳn là chức vô địch Australian Open lần thứ 7. Serena đã có một khởi đầu xuất sắc. Tay vợt tuổi teen Belinda Bencic, người từng lọt vào Top 10 WTA một năm trước là đối thủ của cô. Dù vậy, những chấn thương liên tiếp khiến Bencic không thể thi đấu thường xuyên và cô tới Melbourne mà không được xếp loại hạt giống. Thời tiết nóng bức oi ả của nước Úc hiện giờ cũng không thể ngăn cản Serena giành chiến thắng 6-4, 6-3 trên sân Rod Laver Arena.

Những gì tay vợt 35 tuổi đã thể hiện khiến cho những người nghi ngờ nhất, những kẻ không ưa cô và tin rằng Serena đã hết động lực phải cảm thấy xấu hổ. Bây giờ, sau từng ấy năm, chúng ta chẳng có gì phải bất ngờ khi Serena lại là Serena. Dù trước đó người ta đã phải tự hỏi về phong độ và cả tinh thần nghề nghiệp của nhà vô địch 17 lần Grand Slam khi cô bị loại sớm ở Auckland với cả thảy 88 lỗi đánh bóng hỏng.

Cơ hội nào cho Serena?

Nhưng bây giờ thứ chúng ta được nhìn thấy là một thống kê đáng kinh ngạc. Trong suốt sự nghiệp, Serena Williams thắng tới 65/66 trận vòng 1 Grand Slam. Cô đã giao bóng tốt, trả giao bóng hiểm hóc khi mà những cú giao của Bencic không đủ độ khó. Cô đã tấn công rất nhiều, bao gồm cả việc vừa chạy vừa đánh bóng, những cú cắt trái tay giành điểm winner ở set đầu.

Đó là điều mà người hâm mộ đều biết. Serena đã 6 lần lên ngôi ở Australian Open và quá nổi tiếng ở đây. Kể từ năm 1999, cô chưa bao giờ thua trước vòng 3. Trận thua trước Angelique Kerber trong trận chung kết năm ngoái đã mở màn cho một chuỗi những khó khăn khiến Serena để mất ngôi vị số 1 thế giới. Vậy nên nếu Serena có thể vào tới chung kết năm nay, cô sẽ có cơ hội giành lại ngôi nữ hoàng của mình. Kerber thì cũng đã vượt qua vòng 1 nhưng lại để thua 1 set.

Trận đấu vòng 2 của Serena sẽ diễn ra hôm nay với cựu á quân Roland Garros Lucie Safarova, người cũng từng lọt vào bán kết Wimbledon và tứ kết Australian Open. Một chiến thắng 2 set cho Serena sẽ hợp lý. Biết đâu được, ở tuổi 35, Serena lại một lần nữa “hồi xuân” và leo lên đỉnh thế giới, như cách cô đã từng làm nhiều lần trong sự nghiệp chói lọi của mình. Trên thực tế, thứ khiến Serena thua không phải thể lực, tuổi tác hay kỹ thuật. Những ưu điểm đó của cô thậm chí chưa hề bị mai một. Thứ có thể khiến Serena vấp chân chỉ là sự thiếu tập trung, không còn động lực thi đấu. Vậy nên khi một ngày “cô dâu” tương lai Serena Williams quyết tâm phải chinh phục thêm một Grand Slam cuối cùng đời độc thân, hẳn là cô có rất nhiều cơ hội để làm được điều đó.

Và từ giờ cho tới lúc ấy, ai là ứng cử viên nặng ký hơn, Kerber hay Serena thì không phải một câu hỏi dễ có đáp án. Chỉ biết rằng Australian Open rất có thể sẽ lại chứng kiến một cuộc tráo đổi ngôi vị của WTA.

Yến Nhi
Thể thao & Văn hóa