Dẫn tới 5-1 ở trận lượt đi, chuyến “đông chinh” tới sân Donbass Arena rạng sáng mai có vẻ là một cuộc dạo chơi nhàn nhã đối với đoàn quân xứ Catalan. Song không nên vì cách biệt tỷ số mênh mông đó mà Barcelona tỏ ra quá hời hợt.

1. HLV Pep Guardiola dựng lại những ký ức về cuộc đối đầu với Real Betis ở Cúp Nhà Vua Tây Ban Nha để nhắc nhở các học trò: “Chúng ta đã dẫn 5-0 ở trận lượt đi, để rồi bị xuyên thủng dễ dàng trong trận lượt về”. Cũng trong bối cảnh thuận lợi như hiện tại, Barca khi đó đã để đội bóng chơi ở giải hạng Hai liên tiếp ghi hai bàn trong vòng 10 phút, và giành thắng lợi 3-1. Không đủ để lật ngược thế cờ, nhưng Betis vẫn tạo nên những vết thương tâm lý trầm trọng cho đội bóng xứ Catalan. 2. Bên kia chiến tuyến, tựa lưng vào kỷ lục toàn thắng trên sân nhà kể từ đầu mùa (tại Champions League), tiền đạo Luiz Adriano của Shakhtar buông lời hăm dọa: “Tại sao chúng tôi không thể thắng lại Barca 4-0 ở trận lượt về? Chúng tôi đã hạ AS Roma 3-0, và lần này chỉ cần cố gắng để có thêm một bàn nữa trong 90 phút”. Dẫu vậy, từng đó chưa đủ để tạo dựng cho chủ nhà Shakhtar niềm tin vào một phép màu. Đơn giản vì họ sẽ phải đối mặt với một ngọn núi sừng sững. Chiến thắng 3-1 trước Almeria tại La Liga cuối tuần trước là một lời khẳng định đanh thép rằng: cỗ máy tiến công khủng khiếp mang tên Barcelona vẫn không giảm tốc độ. Đó là trận bất bại thứ 29 liên tiếp ở giải quốc nội, là chiến thắng thứ tư liên tiếp trên cả hai mặt trận, và ở đó, Messi đã ghi bàn thắng thứ 47 của mình, chỉ trong mùa giải này. Bắt buộc phải dàn trận đối công, so kè “hỏa lực” với Barca, nỗ lực của Shakhtar có lẽ chỉ đơn thuần là một hành động “tuẫn tiết”. 3. Khả năng Barca bị văng khỏi cuộc chinh phục Champions League chỉ mong manh như đường tơ. Tuy nhiên, Pep hẳn có những lý do thích đáng để yêu cầu đội bóng không được phép hờ hững với trận lượt về này. Sau chuyến hành quân sang sân Shakhtar sẽ là trận Siêu kinh điển La Liga với Real Madrid, và Pep Guardiola muốn “chấm dứt mọi hy vọng của Real Madrid ngay tại Bernabeu”. Bảo toàn lực lượng cho “cuộc gặp gỡ thượng đỉnh” ấy là một nhiệm vụ, nhưng bảo toàn sức căng tâm lý, tinh thần chiến đấu và sự tập trung tuyệt đối của các cầu thủ còn là mệnh lệnh quan trọng gấp bội. El Clasico sẽ khó có thể trở thành dấu chấm hết với một Real Madrid đang mạnh lên từng ngày và khao khát phục hận, nếu Barca đột nhiên trở nên mềm yếu trong cảm giác no nê chiến thắng. Bởi vậy, những ngọn lửa khát vọng vẫn bắt buộc phải rực cháy vào rạng sáng mai tại thành lũy Donbass… Đông Quân