Tập đoàn dầu khí Shell (Anh-Hà Lan) mới đây đã tăng cường sự hiện diện tại Trung Quốc với việc tiến hành một dự án thí điểm khai thác sử dụng khí mê tan từ các vỉa than ngầm dưới lòng đất, nhằm giúp Trung Quốc giảm bớt gánh nặng về năng lượng.

small_7369 Tập đoàn Shell đã mua 55% cổ phần trong tổng công ty phát triển Verona để tiến hành dự án nói trên ở phía bắc huyện Thạch Lâu, cách mỏ khí đốt Changbei - nơi Shell đang liên doanh sản xuất khí đốt với tập đoàn dầu khí Petro China- 150 km về phía đông nam. Shell hy vọng sẽ bắt đầu triển khai các hoạt động thăm dò của mình tại Trung Quốc vào đầu năm 2008 thông qua một chương trình khảo sát địa chấn và sau đó là khoan thăm dò. Nếu mọi việc diễn ra tốt đẹp, Shell sẽ cùng với Tổng công ty China United Coalbed Methane Corporation tiến hành các hoạt động thăm dò cho đến tận năm 2010, và sau đó là 5 năm phát triển chương trình này rồi mới tiến đến kế hoạch sản xuất khí đốt trong vòng 20 năm. Mêtan là loại khí màu xanh có độ bốc cháy cao, song độ nguy hại lại cao gấp 10 lần so với khí thải CO2 đối với vấn đề nóng lên toàn cầu nếu nó bị thoát ra ngoài không khí. Tuy nhiên, giống như quan điểm của Mỹ đối với vấn đề khí mêtan, Shell và một số công ty khác tin rằng trữ lượng than của Trung Quốc có thể sử dụng như là một nguồn năng lượng tương đối sạch. Lim Haw-Kuang, Tổng giám đốc điều hành bộ phận kinh doanh khí đốt của Shell tại Trung Quốc cho biết, thỏa thuận chia sẻ sản xuất tại bắc Thạch Lâu là một bước tiến quan trọng đối với tập đoàn này trong chiến lược kinh doanh dài lâu tại Trung Quốc cũng như trên toàn cầu, đồng thời tin tưởng rằng với kỹ thuật hiện đại và các chuyên gia giỏi, Shell sẽ tận dụng được tiềm năng vô cùng to lớn của nguồn khí mêtan nằm dưới các vỉa than của Trung Quốc. Hiện Shell cũng đang tiến hành một dự án tương tự tại British Columbia ở Canada.