Phim đầu tay luôn có một ý nghĩa đặc biệt đối với bất cứ đạo diễn nào trên thế giới. Không phải ai cũng có may mắn được thực hiện ngay lập tức những phim có kinh phí đầu tư cao, làm việc với diễn viên nổi tiếng. Hầu hết các nhà làm phim độc lập đều khởi đầu bằng những dự án nhỏ với những câu chuyện đơn giản, quen thuộc với bản thân. Shell, tác phẩm đầu tay của đạo diễn người Scottland Scott Graham, cũng được sản xuất theo cách này.

Phim đầu tay luôn có một ý nghĩa đặc biệt đối với bất cứ đạo diễn nào trên thế giới. Không phải ai cũng có may mắn được thực hiện ngay lập tức những phim có kinh phí đầu tư cao, làm việc với diễn viên nổi tiếng. Hầu hết các nhà làm phim độc lập đều khởi đầu bằng những dự án nhỏ với những câu chuyện đơn giản, quen thuộc với bản thân. Shell, tác phẩm đầu tay của đạo diễn người Scottland Scott Graham, cũng được sản xuất theo cách này.

Shell làm người xem liên tưởng phần nào tới bộ phim độc lập, kinh phí thấp Winter's Bone cách đây 3 năm của nữ đạo diễn Debra Granik. Bối cảnh cũng ở nơi biệt lập, không gian rộng lớn, thưa thớt bóng người, không khí thì tẻ nhạt, buồn chán. Nhân vật chính cũng là nữ giới ở lứa tuổi vị thành niên. Chỉ có điều, thay vì là một người mạnh mẽ, kiên cường như Ree trong Winter's Bone, nhân vật Shell trong Shell lại thiên về nội tâm, suy nghĩ, khát khao mà bất cứ người con gái mới lớn nào cũng trải qua.

Do từ nhiều năm trước, người mẹ đã bỏ đi nên Shell (Chloe Pirrie) phải sống cùng cha tại một trạm xăng bên đường trên vùng cao nguyên rộng lớn tại Scottland. Hằng ngày, ngoài việc bán hàng cho khách, cô chỉ quanh quẩn trong nhà nấu ăn, làm việc lặt vặt và chăm sóc cha khi ông thình lình lên cơn co giật. Nhưng liệu Shell sẽ phải gắn chặt với cuộc sống tẻ nhạt nơi đây hay cô đấu tranh để bứt ra khỏi số phận.

Quay phim là điểm nổi trội khác bên cạnh một câu chuyện đơn giản nhưng xúc động. Việc phối hợp giữa các cảnh ngoại, toàn rộng lớn với bối cảnh nội, chật hẹp trong nhà, giữa ban ngày và ban đêm được thể hiện mượt mà.

Cảm động, có chút gì đó thê lương, Shell là bộ phim độc lập hay của điện ảnh vương quốc Anh.

Hoàng Phương Thể thao & Văn hóa