Thủ môn Buffon và tiền đạo M. Balotelli (Italia) cùng nhìn về phía trước !

Đội tuyển Ai-len chưa bao giờ được xếp vào hàng 'ứng cử viên' cho danh hiệu ở các giải đấu lớn, nhưng qua tất cả các vòng chung kết, chưa bao giờ các cầu thủ Ai-len rời khỏi giải mà không kiếm được ít nhất một trận hòa. Tại Euro 2012, Ai-len đã để thua Croatia và Tây Ban Nha, trận cuối cùng gặp Italia, nếu cứ diễn biến như trong lịch sử thì Ai-len sẽ có điểm trận này. Vả lại, từ trước đến nay, Ai-len luôn là đối thủ khó chơi với các cầu thủ Italia. Lối chơi bóng bổng, đậm chất thể lực của các cầu thủ Ai-len gây khó khăn không ít cho các cầu thủ Italia. Hai trận trước gặp Tây Ban Nha và Croatia, các cầu thủ Italia đều ghi bàn trước và đều bị gỡ hòa đáng tiếc, nhất là trận gặp Croatia, để bây giờ họ phải đối diện với tình huống rất xấu : đó là có thể bị loại ngày từ vòng bảng. Lúc này, Italia không tự quyết định được số phận của mình nữa, dù những Pirlo, Cassano hay Di Natale... có giành được chiến thắng trước Ai-len thì họ cũng vẫn phải xách vali về nước nếu hai đội Tây Ban Nha và Croatia hòa nhau 2-2 hoặc 3-3... Nhiều người đã tính tới khả năng, để gạt bỏ được đối thủ mạnh, 'trừ hậu họa', có thể Tây Ban Nha và Croatia 'bắt tay' nhau loại Italia sớm. Kịch bản này đã từng xảy ra tại Euro 2004 và 'nhân vật' chính của trò chơi này không ai khác là đội Italia. Khi đó, trận cuối cùng vòng bảng, dù Italia thắng Bulgaria 2-1, nhưng hai đội Thụy Điển và Đan Mạch hòa nhau 2-2, đủ để ba đội cùng có 5 điểm, nhưng Italia bị loại vì thua thiệt về chỉ số phụ (nếu khi đó, Thụy Điển và Đan Mạch thắng lẫn nhau thì Italia đã vào tứ kết). Không thể loại trừ khả năng lần này Italia cũng bị loại với kịch bản tương tự.

Nhưng đó cũng chỉ là những 'ám ảnh' không có căn cứ. Trước hết, các cầu thủ Italia phải tự 'cứu mình' trước khi 'trời cứu', đó là phải thắng bằng được Ai-len và hy vọng kết quả trận đấu giữa Tây Ban Nha và Croatia có kẻ thắng người thua, hoặc hòa ở tỷ số 0-0. Trường hợp này thì Croatia bị loại. Nếu Italia thắng, trong khi Tây Ban Nha và Croatia hòa nhau 1-1, thì khi đó, ba đội sẽ phải 'đọ nhau' bằng hiệu số bàn thắng/thua. Còn giả thiết nữa đặt ra là, ngay cả Tây Ban Nha cũng có thể bị loại nếu để thua Croatia. Rốt cuộc, ai cũng phải tự quyết cho số phận của mình. Có lẽ thầy trò ông Prandelli chính là những người mong muốn Croatia thắng được Tây Ban Nha nhất. Nhưng trước hết, HLV Prandelli phải làm thế nào để đội bóng của ông đánh bại được đội quân của HLV người đồng hương G. Trapattoni. Ông này cảnh báo những người đồng hương rằng, Ai-len sẽ không dễ dàng 'buông' trận này, dù nó chỉ mang tính thủ tục.

Hơn 2 năm trước, Italia và Ai-len từng nằm cùng bảng vòng loại World Cup 2010. Sau hai trận đọ sức, hai đội bất phân thắng bại với kết quả 1-1 và 2-2. Trận lượt đi trên sân Italia, R. Kean là người mang lại một điểm cho Ai-len bằng bàn gỡ 1-1 ở phút 88 ; còn Gilardino giúp Italia thoát khỏi trận thua trên đất Ai-len khi gỡ 2-2 ở phút 90 !

Chừng đó dẫn ra để thấy rằng, số phận của đội tuyển Italia thật mong manh !