Sáng 11/4 (tức 9-3 âm lịch), tại ngã ba sông Bạch Hạc, thành phố Việt Trì, tỉnh Phú Thọ, Lễ hội bơi chải truyền thống thành phố Việt Trì năm 2011 (còn có tên gọi là lễ hội bơi chải Bạch Hạc) đã diễn ra sôi động.

Các đội ganh đua tại Lễ hội bơi chải Việt Trì 2011. (Ảnh: Thùy Giang/Vietnam+) Đây là một trong những hoạt động chính của chương trình Lễ hội Đền Hùng năm 2011. Ngay từ sáng sớm, người dân và du khách đã đứng chật hai bên bờ sông Lô. Càng gần đến giờ khai cuộc, tiếng trống tiếng chiêng hòa lẫn với tiếng reo hò, cỗ vũ của khán giả càng rộn ràng, náo nhiệt. Hội thi bơi chải Bạch Hạc năm nay, thu hút 120 vận động viên đến từ 4 đội chải: Việt Trì 1, Việt Trì 2, huyện Tam Nông và đội khách mời đến từ thành phố Tuyên Quang (tỉnh Tuyên Quang) - đây cũng điểm mới của lễ hội năm nay, khi lần đầu tiên có sự tham dự của đội đua từ tỉnh ngoài. Kết thúc hai vòng thi với tổng chiều dài 5km, đội đua đến từ huyện Tam Nông về nhất. Tiếp sau là các đội đua: Tuyên Quang (hạng nhì), Việt Trì 1 và Việt Trì 2 (đồng hạng ba). Tục bơi chải, đua chải ở phường Bạch Hạc, thành phố Việt Trì đã có từ xa xưa, được tổ chức hàng năm tại đền Tam Giang vào dịp giỗ Tổ Hùng Vương. Đây là hình thức luyện quân thủy của cha ông ta. Một cuộc thi tài sức dẻo dai bền bỉ, tinh thần đoàn kết của những đội thủy binh. Sau này đã trở thành cuộc đua tài của các đội chải trong các kỳ tiệc làng gắn với lễ thức cầu mùa màng, trồng trọt của các làng xã dọc hai bên bờ sông Hồng, sông Lô. Để ghi nhớ công ơn của tổ tiên, hàng năm lễ hội được tổ chức để nhân dân trong vùng thể hiện tinh thần thượng võ, luyện tay nghề sông nước, tăng cường rèn luyện thể chất và lòng dũng cảm của con người.