Trong trận chung kết nội dung carom 1 băng chiều 16/11 tại Palempang, Mã Minh Cẩm của TP HCM đã xuất sắc đoạt HC vàng đầu tiên cho billiards Việt Nam. Tay cơ 34 tuổi giành thắng lợi với điểm số 100-70 trước đối thủ người Dela Cru của Philippines.

Mã Minh Cẩm gắn bó với nghề lái xe suốt 12 năm.

Ngay từ thời còn cắp sách đến trường, trong những lần theo cha vào các bàn billiards xem các chú chơi, niềm đam mê môn thể thao này đã đeo đuổi Minh Cẩm. Anh có dịp được thọ giáo nhiều cơ thủ nổi tiếng một thời của billiards Việt Nam như Trần Đình Hòa, Lý Thế Vinh. "Khi đó, tôi chưa nghĩ đời mình sẽ gắn kết với môn billiards để trở thành cơ thủ chuyên nghiệp. Tôi chỉ xem chơi môn này để giải trí", anh Cẩm nhớ lại.

Con đường học vấn sớm đứt ngang, năm 19 tuổi, với gánh nặng gia đình, Minh Cẩm phải xin vào làm tài xế taxi trong sân bay Tân Sơn Nhất. Cuộc sống vất vả khi Minh Cẩm và vợ con phải thuê trọ bên Gò Vấp (TP HCM). Cả nhà 3 miệng ăn gần như phụ thuộc vào thu nhập từ nghề lái taxi hàng tháng của Cẩm. Dẫu vậy, anh vẫn không từ bỏ niềm đam mê billiards sau mỗi ngày ôm vô lăng.

Sau những lần chơi billiards, Minh Cẩm quen biết nhiều tay cơ lão làng và VĐV giỏi của thành phố. Được sự chỉ dẫn của HLV Nguyễn Việt Hòa, năm 2008, Mã Minh Cẩm có một quyết định táo bạo khi giã từ vô lăng sau 12 năm gắn bó để chuyển hẳn sang chơi billiards chuyên nghiệp. "Lúc đó tôi đã suy nghĩ rất nhiều vì chuyện cơm áo gia đình. Vợ con sẽ sống sao khi chuyện thu nhập trong chờ vào tôi. May mắn vợ tôi cũng thương nên con đường đến chuyên nghiệp của tôi thuận lợi", anh Cẩm tâm sự.

Năm 31 tuổi, Minh Cẩm thật sự bước vào tập luyện billiards chuyên nghiệp. Một chút năng khiếu cùng với sự khổ luyện, anh nhanh chóng trở thành cơ thủ hàng đầu trong nước. Tại giải billiards & snooker toàn quốc năm nay tổ chức ở Buôn Ma Thuột (Đắc Lắk), Mã Minh Cẩm đã giành ngôi vô địch ở nội dung đơn nam carom 1 băng, sau khi vượt qua đối thủ Nguyễn Thanh Long (Đà Nẵng) với điểm số khá thuyết phục 100-61 sau 23 lượt cơ.

Thành tích này giúp Minh Cẩm có niềm tin chiến thắng lớn trong lần đầu tiên dự SEA Games 26. Niềm tin ấy giúp một người từng là tài xế taxi bước lên mục vinh quang tại Palempang chiều 16/11. "Tôi rất bất ngờ với chiến thắng hôm nay. Tuy nhiên, đây là phần thưởng xứng đáng cho tôi. Bơi hôm nay tôi đã vượt qua sức ép tâm lý để thi đấu tốt", Minh Cẩm chia sẻ sau khi bước lên bục nhận huy chương vàng.

An Nhơn (từ Palempang)