(TNO) Sau 10 ngày có mặt làm việc trên Trạm Vũ trụ Quốc tế (ISS), ngày 17.4, tàu Discovery cùng phi hành đoàn bảy người đã rời trạm để trở về Trái đất, kết thúc sứ mệnh tàu con thoi thứ hai trong năm và là một trong bốn chuyến bay cuối cùng của đội tàu này, theo Reuters.

Tàu Discovery được phi công Jim Dutton điều khiển rời khỏi cổng nối của trạm vào lúc 19 giờ 52 phút tối 17.4 (giờ VN) ở độ cao khoảng 350 km phía trên New Guinea ở đông nam Thái Bình Dương. Dự kiến sau hai ngày bay, tàu Discovery sẽ trở về Trái đất tại Trung tâm Vũ trụ Kennedy, bang Florida (Mỹ). Trong sứ mệnh kéo dài tổng cộng 14 ngày này, phi hành đoàn tàu Discovery mang ký hiệu STS-131 gồm bốn nam, ba nữ: chỉ huy trưởng chuyến bay Alan Poindexter, phi công James Dutton, Clayton Anderson, Rick Mastracchio và ba nữ phi hành gia Dorothy Metcalf-Lindenburger, Stephanie Wilson (cùng là người Mỹ), Naoko Yamazaki (Nhật) đã thực hiện nhiệm vụ thay thế một thùng nhiên liệu ammonia, thay thế một con quay hồi chuyển và bảo trì một số bộ phận khác bên ngoài trạm. Ngoài ra, các phi hành gia cũng đã đem đến bổ sung trang thiết bị cho một mô-đun hậu cần đa mục đích phục vụ cho các cuộc nghiên cứu khoa học của các nhà du hành trên trạm. Được biết, sau chuyến bay tàu Discovery này, NASA sẽ cho thực hiện sứ mệnh tàu Atlantis vào ngày 14.5 tới. Sứ mệnh tàu Atlantis là một trong ba chuyến bay tàu con thoi cuối cùng của NASA trước khi đội tàu này hết hạn sử dụng vào tháng 9 tới. Đó cũng là thời điểm hoàn thành việc xây dựng Trạm Vũ trụ Quốc tế trị giá 100 tỉ USD với sự cộng tác của 16 quốc gia, kể từ năm 1998. Sau thời điểm trên, việc đưa các phi hành gia Mỹ lên ISS sẽ phụ thuộc vào đội tàu Soyuz của Nga với chi phí cho một chỗ ngồi lên đến 50 triệu USD. Tiến Dũng >> Tàu Discovery đến trạm vũ trụ >> Tàu Discovery bay vào không gian