Cesare Prandelli không muốn có trận đấu với người Tây Ban Nha, nhưng vẫn chấp nhận với thái độ chuyên nghiệp. Về phía Vicente Del Bosque, cuộc tiếp đón Italy mang nhiều ý nghĩa quan trọng.

Ở Vicente Calderon, không đơn thuần chỉ là giao hữu thân thiện như LĐBĐ TBN đứng ra tổ chức.

Cuộc chiến của Prandelli

“Tôi không phủ nhận rằng, cá nhân tôi không hề muốn trận giao hữu với TBN diễn ra”, HLV Prandelli gây bất ngờ cho không ít phóng viên trong cuộc họp báo ở thành phố Milan, trước khi sang Madrid, đặc biệt là những người đến từ xứ bò tót. Nhưng ngay lập tức, ông giải thích, “Tôi muốn tránh, bởi chúng tôi đều có khả năng vào vòng sau ở World Cup 2014, và có thể sẽ gặp nhau”.

Khả năng Italy và TBN đối đầu nhau trên đất Brazil, như từng diễn ra ở Confederations Cup 2013, là điều hoàn toàn có thể. Nếu cùng dẫn đầu bảng đấu của mình, hoặc cùng nhì bảng, Italy và TBN sẽ gặp nhau ở tứ kết. Trong trường hợp một đội nhất bảng, và kẻ kia đứng nhì bảng, họ sẽ đối mặt nhau ở bán kết (tất nhiên, nếu cả hai đều tiến đến vòng này).

Điều Prandelli e ngại không phải chuyện lộ chiến thuật. “Nếu chúng tôi giành chiến thắng ở Madrid, mặc nhiên người ta sẽ bảo chúng tôi vào bán kết. Nếu thua, sẽ là những chỉ trích nặng nề”. Prandelli có lý với e ngại của mình, bởi vì ở Italy, mỗi một CĐV luôn cho mình là một HLV. Nhà cầm quân người gốc Brescia muốn tránh những áp lực không cần thiết cho cầu thủ của mình.

Gạt bỏ những vấn đề kể trên, TBN là bài thử nghiệm quan trọng với Italy. Đội bóng Thiên thanh đã phải trả giá cho sự chủ quan ở lượt cuối vòng loại (hòa Armenia), với việc nằm nhóm 2 World Cup 2014, thay vì nhóm hạt giống. Hậu quả, Italy sẽ gặp lại Anh, Uruguay - đội ĐKVĐ Nam Mỹ và đứng thứ 4 ở Nam Phi cách nay gần 4 năm.

Trận đấu với TBN, vì thế, trở thành thước đo để Azzurri biết mình đang đứng ở đâu. Sau hai lần liên tiếp bị TBN đánh bại ở các giải chính thức (EURO 2012 và Confed Cup 2013), trận đấu tại Madrid cũng là một dịp quan trọng để các học trò của Prandelli gạt bỏ vấn đề tâm lý trước khi sang Brazil. Tất nhiên, một đối thủ mạnh như “La Roja” còn là cơ hội để Prandelli thử nghiệm hàng tấn công không có Mario Balotelli và duy trì lối chơi đẹp mà ông luôn theo đuổi. “Tôi muốn tấn công, muốn TBN phải phòng thủ, như đã từng ở Confed Cup”.

Canh bạc của Del Bosque

Kể từ 2008 về trước, TBN luôn cúi đầu trước Italy khi hai đội gặp nhau ở các giải chính thức. Nhưng EURO 2008 là một điểm nhấn. Đó là thời điểm bắt đầu của việc TBN luôn ở mâm trên so với Italy. Tuy vậy, HLV Del Bosque vẫn đánh giá Azzurri là một đối thủ lớn. “Họ luôn là một thách thức khó chịu, khiến chúng tôi lúc nào cũng gặp khó khăn, đặc biệt là trong phòng ngự”.

Del Bosque tâm sự, trận đấu trên sân Vicente Calderon sẽ là thử nghiệm rất quan trọng với hàng thủ, khi ông chỉ có trong tay trung vệ Sergio Ramos. Albiol chưa bao giờ là nhân tố chính, Pique thì chấn thương, nên Javi Martinez sẽ được thử nghiệm trong vai trò trung vệ. Del Bosque cũng đang muốn xem Juanfran và Azpilicueta, ai đủ sức thay Arbeloa đã “xuống cấp”.

Nhưng không chỉ có hàng thủ. Hàng phòng ngự Italy sẽ giúp Del Bosque có được cái nhìn rõ hơn về nhân vật mới toanh Diego Costa. Đây là cơ hội duy nhất để Costa khẳng định bản thân, trước khi Del Bosque công bố danh sách dự World Cup (tập trung ngày 26/5). Từ EURO 2012 đến Confed Cup 2013, TBN luôn bị đặt dấu hỏi về “số 9”, và Del Bosque phải dùng “số 9 ảo” trong chiến thuật. Có vẻ như ông rất kỳ vọng nơi Costa, khi chỉ gọi anh và Negredo để thử nghiệm vị trí trung phong.

Del Bosque thích kinh nghiệm của cựu binh, khi gọi 14 người từng dự World Cup 2010. Nhưng TBN phải làm mới. Vì vậy, trận gặp Italy là canh bạc để Del Bosque tìm ra một hoặc vài nhân tố cho hành trình bảo vệ ngôi vương.

Dự đoán: 2-1

1 & 3 Có 4 cầu thủ chưa từng khoác áo ĐTQG trận nào được các HLV Del Bosque và Prandelli triệu tập cho trận giao hữu ở Madrid. TBN là Diego Costa; Italy là Ciro Immobile, Gabriel Paletta và Mattia Perin.

4 Del Bosque và Prandelli đã đối mặt nhau 4 lần trên cương vị HLV trưởng ĐTQG. Del Bosque thắng 2 (tính cả trên chấm luân lưu ở Confed Cup 2013), hòa 1, Prandelli chỉ thắng trận giao hữu năm 2011.

32 TBN và Italy gặp nhau tổng cộng 32 lần. Trong đó, TBN thắng 11 trận (gồm 2 trận thắng luân lưu), hòa 11. Italy thắng 10 trận (lần gần nhất ở trận chính thức là World Cup 1994).

Ngọc Huy
Thể thao & Văn hóa