TP - Đây sẽ là cái Tết xa nhà thứ 3 của thầy trò Ánh Viên. Cô lại xa quê nhà rạch Ba Cau, xã Giai Xuân, huyện Phong Điền, Cần Thơ để vun vút giữa đường đua xanh ở Mỹ. Cô gái tuổi 17 đã phải hy sinh nhiều nỗi niềm riêng tư để cùng thể thao VN cao - nhanh - xa hơn.

Ánh Viên trên đường đua SEA Games 27. Ảnh: ctv

Trẻ em cả làng muốn học bơi!

Giờ thì Ánh Viên đã không còn là cô bé nhút nhát, gày gò, nhỏ bé như ngày nào ở rạch Ba Cau nữa. Cô gái với tố chất thiên bẩm cùng một thể hình lý tưởng, thuộc dạng hiếm có của bơi lội VN, với chiều dài sải tay (1,98m) dài hơn chiều cao (1,72m) và độ nổi, độ lướt trên mặt nước cực tốt, đã trở thành một hiện tượng của làng bơi Đông Nam Á.

Ánh Viên - cô gái Việt giàu huy chương nhất SEA Games

Tại Olympic London 2012, khán đài có sự hiện diện của nữ hoàng Anh và hàng ngàn khán giả cuồng nhiệt cùng những kình ngư hàng đầu thế giới, Ánh Viên vẫn điềm tĩnh dẫn đầu và về nhất ở các lượt bơi vòng loại trong tiếng reo hò cổ vũ. Sự tự tin của Ánh Viên đã xóa được mặc cảm tự ti của khá nhiều kình ngư bởi trước đó, một kình ngư đàn anh vì quá choáng với đấu trường Olympic đã giậm nhảy hụt chân, rơi tùm xuống nước.

Ánh Viên cũng có thể được xem là hiện tượng hiếm có của bơi lội VN nói riêng và thể thao VN nói chung, đã khắc phục được điểm yếu tự ti trong thi đấu. Ngay tại SEA Games vừa rồi, ngày thi đấu đầu tiên, sau khi kết thúc nội dung 200m hỗn hợp cá nhân nữ, mấy chục phóng viên vây quanh, Viên nói “lát nữa em trả lời vì em còn một cái vàng nữa".

Sau những thành công, Ánh Viên được nhắc đến thường xuyên trên phương tiện thông tin đại chúng. Các em bé ở quê hương cô thì muốn được như chị Ánh Viên. Nhiều bà con đã đưa con em họ vào Trung tâm Quốc phòng 4 để tập bơi. Bởi thế, Ánh Viên đã thúc đẩy sự phát triển của phong trào bơi lội quê nhà. Vốn có tính tự lập và tiết kiệm từ nhỏ nên số tiền dành dụm được, Ánh Viên đã dùng giúp gia đình xây lại ngôi nhà vào cuối năm 2011.

Bóng dáng người thầy

Không thể không nhắc đến sự đầu tư quyết liệt của ngành thể thao, ngành quân đội và bóng dáng người thầy Đặng Anh Tuấn. Theo TTK Hiệp hội Thể thao dưới nước VN, ông Đinh Việt Hùng, thì tổng kinh phí từ các nguồn để đầu tư trực tiếp và gián tiếp cho Ánh Viên, trung bình mỗi năm vào khoảng trên 200.000 USD. Ánh Viên là VĐV được đầu tư trọng điểm và cô gái này luôn xứng với sự đầu tư ấy.

Ánh Viên đã may mắn có được một người thầy như HLV Đặng Anh Tuấn, sẵn sàng hy sinh cuộc sống riêng tư, xa gia đình để sang đất khách cùng học trò. Cũng vì học trò nuôi ước mơ chinh phục những đỉnh cao, ông Tuấn từ bỏ cơ hội thăng tiến khi đơn vị chủ quản là Sở VHTT&DL An Giang có ý định cất nhắc.

Tại Mỹ, để được xuống bể bơi cùng học trò, HLV Đặng Anh Tuấn phải tự đi học nhằm có tấm bằng huấn luyện của Mỹ. Ông Tuấn còn phải làm hết các công việc từ lái xe, phiên dịch, đi chợ, nấu cơm, giặt quần áo... cho học trò. Không giống với nhiều HLV khác, Đặng Anh Tuấn bao giờ cũng chờ học trò của mình ăn được 80% thức ăn rồi mới yên tâm ngồi vào bàn ăn. Và vì phải ăn với một khối lượng lớn nên với Viên, mỗi bữa ăn như một cực hình. Thầy Tuấn phải ở bên dỗ dành, ép Viên ăn. Cho đến giờ, việc ăn uống của Ánh Viên vẫn thực sự rất khó khăn nhưng cô buộc phải nuốt để đảm bảo năng lượng cho tập luyện, cũng như để cơ thể phát triển theo lứa tuổi. Và HLV Đặng Anh Tuấn vẫn phải nhận vai... bảo mẫu.

Tết không dành cho Ánh Viên

Ngay sau SEA Games, Ánh Viên đã lên đường sang Mỹ và như lời của HLV Đặng Anh Tuấn thì Viên là VĐV chuyên nghiệp nên không có thời gian dành cho Tết và cũng chẳng được biết đến hương vị của Tết đã nhiều năm. Giao thừa năm ngoái trong lúc cả nhà Viên quây quần và nhắc đến Viên thì cô đang bận rộn tham gia một giải đấu ở Mỹ. Năm nay cũng vậy, Viên và HLV Đặng Anh Tuấn vẫn tập luyện và thi đấu như ngày thường.

Sinh ra ở miệt vườn sông nước Cửu Long, lại có tố chất bẩm sinh, Viên được ông nội dạy tập bơi từ nhỏ, sau đó tham gia thi đấu ở trường tiểu học và được phát hiện tại Hội khỏe Phù Đổng thành phố Cần Thơ năm 2007 rồi được đưa vào tập luyện tại Trung tâm TDTT Quốc phòng 4. Ngay từ những ngày đầu, cô đã chứng tỏ được ý chí và quyết tâm của mình, hễ bị thua một đối thủ nào ở kỳ thi là Ánh Viên về luyện tập tích cực để quyết thắng cho bằng được ở lần sau. Và giờ Viên là một nhân tài hiếm thấy của bơi lội VN.

Chỉ có điều, Viên phải hy sinh nhiều thứ trong cuộc sống cá nhân. HLV Đặng Anh Tuấn cho biết: "Ánh Viên có ý chí và thích nghi được lượng vận động lớn. Tuy nhiên cũng có rất nhiều điểm yếu cần khắc phục, đòi hỏi VĐV phải có nỗ lực lớn và nếu vươn lên tầm cao nữa thì Viên cũng phải có một lộ trình mới, chuyên nghiệp như 2 năm vừa qua". Và như thế đồng nghĩa với việc Ánh Viên sẽ tiếp tục xa nhà đằng đẵng và quên đi lứa tuổi ăn chưa no, lo chưa tới của mình...

Không ngoa khi nói rằng Ánh Viên chính là ngôi sao sáng nhất của Đoàn TTVN tại SEA Games 27. Với 3HCV, 2HCB, 1HCĐ và phá 2 kỷ lục đại hội, Ánh Viên trở thành VĐV giàu thành tích nhất của Đoàn TTVN. Nếu không có sự cố thiên vị với VĐV Singapore ở nội dung 100m ngửa nữ, số HCV Ánh Viên giành được chắc không chỉ dừng ở con số 3.