Thai-League mùa giải 2011 thu hút đến 121 ngoại binh, nhiều nhất từ trước đến nay. Làn sóng ngoại binh ồ ạt đổ về xứ chùa Vàng chứng tỏ sức hút của giải đấu này không hề nhỏ. Chính vì tình trạng cầu thủ nước ngoài quá đông đảo, BTC giải Thai-League và LĐBĐ Thái (FAT) quyết định đưa ra quy định mới, cho phép mỗi CLB đăng ký trong danh sách mỗi trận đấu đến 7 ngoại binh và được sử dụng 5 người chính thức. Các cầu thủ ngoại đến Thái Lan chủ yếu từ Brazil, Nhật Bản, Cameroon, Hàn Quốc, Anh, Bờ Biển Ngà, Pakistan, Phần Lan và Lào.

Tuy nhiên, phản ứng từ các CLB lại trái ngược nhau sau khi quy định 7+5 ra đời. Những đội bóng yếu tài chính cho rằng làm như thế là hại họ, khi họ không đủ khả năng theo đuổi những cầu thủ ngoại có chất lượng, đành chịu thiệt trước các đội bóng giàu có khác. Trong khi, giới chức cho rằng quy định mới sử dụng ngoại binh sẽ giúp các CLB trở nên mạnh mẽ hơn, chất lượng của Thai-League (TPL) cũng nhờ vậy mà nâng lên đáng kể, thì một số HLV lại lập luận rằng, tình trạng “bùng nổ” ngoại binh sẽ góp phần “giết” bóng đá Thái Lan. Hơn nữa, cơ hội để các cầu thủ trẻ phát triển không nhiều, sẽ dẫn đến tình trạng khủng hoảng lực lượng kế cận cho các đội tuyển Olympic, U23 và ĐTQG trước thềm các giải đấu lớn. Nói chung, nhiều người khẳng định, điều này sẽ kéo tiến trình phát triển của bóng đá Thái Lan đi chậm lại. HLV CLB Chonburi, ông Witthaya Laohakul cho rằng quy định 7+5 sẽ không giúp nhiều cho bóng đá Thái Lan, đặc biệt là tìm kiếm nhân sự cho ĐTQG: “Có quá nhiều ngoại binh ở TPL và tệ hơn là họ không phải những cầu thủ chất lượng hạng A ở các quốc gia. Như thế, chúng ta trông đợi gì ở chất lượng? Hơn nữa, quy định mà FAT cũng như BTC giải TPL đưa ra vô tình làm giảm cơ hội xuất hiện của các cầu thủ trong nước. Điều đó sẽ ảnh hưởng đến các đội tuyển quốc gia trong một thời gian dài, bởi lẽ bóng đá Thái Lan sẽ không sản sinh ra nhiều cầu thủ nội xuất sắc nữa”. Vị cựu HLV trưởng tuyển Thái Lan này cũng dẫn chứng rằng, các CLB kiểu như Muang Thong United, dù sở hữu 7 ngoại binh, nhưng vẫn thua te tua ở sân chơi châu lục, bởi lẽ AFC chỉ cho phép 4 ngoại binh được xuất hiện trong mỗi trận đấu (3 cầu thủ ngoài châu Á và 1 cầu thủ thuộc châu Á). Thành ra, ở giải TPL, đội bóng này quen với sơ đồ 6 cầu thủ nội + 5 cầu thủ ngoại, nên khi đấu giải AFC Champions League, HLV buộc phải thay đổi và không thành công là điều dễ hiểu. Bên cạnh đó, ông Witthaya cũng đánh giá trình độ của các ngoại binh không trội hơn nhiều cầu thủ nội, nên không thể cho các nội binh sẽ học được nhiều điều từ ngoại binh. Nhưng điều nghịch lý là lương của cầu thủ ngoại cao hơn rất nhiều so với nội binh. “Kỹ thuật cơ bản của cầu thủ Thái Lan tốt hơn nhiều so với cầu thủ nước ngoài. Hơn nữa, sự sa sút của bóng đá nước nhà cần nhiều cơ hội để các cầu thủ nội phát triển, chứ không phải trao cơ hội cho người nước ngoài”, ông Witthaya nói tiếp. Trên thực tế, CLB Chonburi mà ông Witthaya dẫn dắt cũng đăng ký đến 7 cầu thủ ngoại, trong đó có 2 cầu thủ người Serbia, 2 cầu thủ Nhật Bản, 1 đến từ Brazil, 1 của Nigeria và 1 từ Bỉ. Ngược với ý kiến của ông Witthaya, HLV Ronnarit của CLB Muang Thong United cho rằng quy định 7+5 là phù hợp với bóng đá Thái Lan hiện tại và nếu cần thay đổi thì sau này, chứ không phải hiện tại. NGUYÊN KHANG tổng hợp