Giáo sư tâm lý học người Mỹ James Bedford đang là người được đông lạnh cơ thể lâu năm nhất.

Người đàn ông này chết vì ung thư thận ở tuổi 73 vào đầu năm 1967 và đến tháng 1 qua, cơ thể ông đã được bảo quản 50 năm.

Thi thể ông Bedford được giữ cùng với 3 thi thể khác trong một bồn chứa khí nitơ lỏng tại cơ sở đông lạnh của Công ty Alcor Life Extensions Foundation ở TP Scottsdale, bang Arizona. Bên ngoài tòa nhà bê-tông nằm ở rìa hoang mạc Sonoran này, nhiệt độ có thể tăng lên hơn 40 độ C trong 8 tháng mỗi năm. Trái lại, bên trong cơ sở, các thi thể được đông lạnh vô thời hạn ở nhiệt độ -200 độ C.

Công ty nói trên đang bảo quản thi thể của 146 người hy vọng về một cuộc sống thứ 2 trong tương lai. Trong số họ có cầu thủ bóng chày huyền thoại Ted Williams. Ông được đóng băng tại cơ sở của Alcor năm 2002 sau khi qua đời ở tuổi 83. Tuy nhiên, không phải ai cũng chọn cách bảo quản cả cơ thể như ông Bedford. Một số người chỉ muốn đông lạnh phần đầu hoặc bộ não.

Hiện chỉ có 3 cơ sở đông lạnh thi thể trên thế giới gồm: Viện Cryonics, Alcor (đều ở Mỹ) và KrioRus (Nga). Trong nửa thế kỷ qua, kỹ thuật đóng băng cơ thể để chờ hồi sinh vấp phải một số thất bại khi có những thi thể bị phân hủy do nhiệt độ đông lạnh không đủ thấp.

Chưa hết, Alcor còn vấp phải rắc rối pháp lý liên quan đến cái chết của Dora Kent, mẹ của một trong những thành viên hội đồng quản trị công ty. Vào tháng 12-1987, người phụ nữ này, khi đó 83 tuổi, bị viêm phổi và dường như khó tránh khỏi cái chết. Sau đó, bà được con trai đưa đến cơ sở của Alcor tại hạt Riverside, bang California, nơi quyết định đông lạnh phần đầu sau khi bà qua đời.

Tham vong hoi sinh nguoi chet - Anh 1

Thi thể ông James Bedford (ảnh phải) được đông lạnh tại Alcor Ảnh: ALCOR

Tuy nhiên, một nhân viên điều tra địa phương đã cho khám nghiệm tử thi không đầu của người phụ nữ này trước khi cáo buộc Alcor phạm tội giết người. Tranh cãi và bắt bớ đã diễn ra sau khi Alcor từ chối cung cấp đầu của bà Kent để khám nghiệm. Vụ lùm xùm này được dàn xếp sau khi tòa án đứng về phía Alcor.

Bất chấp những rắc rối nói trên, sự tiến bộ không ngừng của khoa học và công nghệ đang gieo thêm hy vọng vào lĩnh vực này. Năm 2016, nhà khoa học Robert McIntyre thuộc Viện Công nghệ Massachusetts (Mỹ) cho biết nhóm nghiên cứu của ông đã đông lạnh và hồi sinh thành công một bộ não của động vật có vú (thỏ trắng New Zealand). Khi não thỏ được làm ấm trở lại, khớp thần kinh, màng tế bào và cấu trúc nội bào vẫn còn nguyên vẹn.

Sẽ mất không ít thời gian để biết được liệu có thể hồi sinh người chết được hay không. Thế nhưng, tình trạng cơ thể ông Bedford mang lại ít nhiều hy vọng khi được kiểm tra vào năm thứ 24 của quá trình bảo quản, tức vào năm 1991. Lần kiểm tra này cho thấy ông Bedford “khỏe mạnh, được bảo quản tốt và trông trẻ hơn tuổi 73 của mình”.

Huệ Bình