Với bàn thắng duy nhất ở những phút bù giờ của Paul Scholes, Manchester United lại tiếp tục giấc mơ vô địch Premier League khi rút ngắn khoảng cách xuống còn một điểm với Chelsea.

Được xem là trận đấu quan trọng và mang tính quyết định đến vị trí đối với cả hai đội vào thời điểm này, thế nên Man City lẫn Manchester United đều không muốn thất bại trong trận derby thành Manchester. Nếu để thua, đội chủ sân City of Manchester sẽ bỏ lỡ cơ hội gia tăng khoảng cách với các đội đứng sau và có thể bị đá văng khỏi tốp 4 nếu Tottenham giành chiến thắng trước Chelsea, còn với "Quỷ đỏ," thất bại cũng đồng nghĩa với việc họ bước gần danh hiệu "cựu vương" hơn bao giờ hết. Ở trận này, Manchester United đã có sự trở lại của Rooney sau khi tiền đạo này đã bình phục chấn thương mắt cá, nhưng lại không có trung vệ Ferdinand. Trong khi đó, Man City đón sự trở lại của hậu vệ Wayne Bridge sau năm trận liên tiếp vắng mặt. Với tính chất quan trọng của trận đấu, hai đội nhập cuộc rất khẩn trương ngay sau tiếng còi khai cuộc của trọng tài, đặc biệt là bên phía đội chủ nhà. Và trong suốt thời gian thi đấu của hiệp một, Man City đã chiếm ưu thế hơn hẳn so với các vị khách về thời gian kiểm soát bóng. Tuy nhiên, Manchester United mới là đội có được tình huống nguy hiểm đầu tiên khi Darrent Fletcher có bóng ngay sát vòng cấm địa của Man City rồi tung cú sút căng, tiếc là bóng lại đi chệch cột dọc bên phải khung thành của thủ môn Shay Given trong gang tấc. Ngay sau đó năm phút, Man City cũng có đươc cơ hội nguy hiểm đầu tiên khi họ được hưởng quá đá phạt cách khung thành của Van der Sar khoảng 35m. Cú sút phạt của tiền đạo Tevez dù đi hiểm hóc vào góc cao khung thành của Manchester United, nhưng lại không quá khó với thủ môn người Hà Lan. Những phút sau đó, cả hai đội vẫn liên tục đẩy cao tốc độ trận đấu, nhưng dường như tính chất quan trọng của trận đã khiến cho các pha xử lý bóng và đường chuyền của các cầu thủ trở nên thiếu chuẩn xác. Trong một nỗ lực phá bóng ở phút 20, Vidic suýt chút nữa tạo cơ hội để Adebayor đối mặt với Van der Sar, nhưng rất may thủ môn này đã băng lên kịp thời. Manchester United trong trận này chơi rất thiếu hồn và phải đến những phút cuối hiệp một mới lấy lại thế trận để tạo ra được nhiều cơ hội nguy hiểm lên khung thành của thủ môn Given. Phút 41, từ sai lầm của hậu vệ Onuoha bên phía Man City, Valencia đoạt được bóng rồi dốc thẳng rồi chuyền cho Wayne Rooney, nhưng tiếc là bóng từ cú dứt điểm của tiền đạo này lại đi chệch cột dọc. Chỉ bốn phút sau, Valencia lại có đường căng ngang từ cánh phải vào nhưng cú vẩy bóng sau đó của Giggs lại không đủ lực và hiểm đủ để hạ gục thủ môn Given. Đây cũng là pha bóng cuối cùng của hiệp một, hai đội rời sân với tỷ số hòa 0-0. Những phút đầu hiệp hai, Man City vẫn là những người chơi chủ động hơn trong tấn công khi họ liên tục gây sức ép về phía khung thành của thủ môn Van der Sar. Phút 47, Adebayor đã có pha phối hợp đẹp mắt với Tevez, nhưng pha bóng đá đã nhanh chóng bị thủ môn đội khách băng lên cản phá kịp thời trước khi tiền đạo người Argentina có thể tung ra cú sút. Trước tình thế bị ép sân và mong muốn có chiến thắng, huấn luyện viên Ferguson đã tung Nani vào sân ở phút 59 để thay cho Gibson nhằm tăng cường sức mạnh tấn công. Còn bên phía Man City, Mancini tung Vieira vào sân để xiết chặt đội hình và kiểm soát bóng nhiều hơn. Chính sự thay đổi này đã giúp cho Man City có được thế trận và tạo được sức ép đáng kể lên khung thành của đội khách với những pha vây hãm nguy hiểm. Tuy nhiên, sự quyết tâm và lối chơi tập trung của hàng phòng ngự Manchester United khiến đội chủ nhà không thể nào chọc thủng lưới Van der Sar. Trong khoảng 15 phút cuối trận, cả đã quyết định tung nốt những cầu thủ tốt nhất của mình vào sân với hy vọng sẽ có được kết quả có lợi. Bên phía đội chủ nhà, Shaun Wright-Phillips và Stephen Ireland lần lượt vào thay cho Adebayor và Nigel de Jong. Trong khi bên đội khách, Berbatov và Obertan vào thế chỗ của Rooney và Valencia. Và chỉ tám phút sau khi vào sân, Berbatov đã có pha đánh đầu nguy hiểm từ đường chuyền của Nani, nhưng bóng lại đi chệch cột dọc trong gang tấc trước sự tiếc nuối của tiền đạo người Bulgaria và các cầu thủ đội khách. Phút 85, thủ môn Van der Sar mắc sai lầm khi có pha di chuyển để đấm bóng thiếu chính xác, giúp cho các cầu thủ Man City đưa bóng vào sát khung thành. Nhưng trước sự sự tập trung dày đặc của các cầu thủ hai đội, đặc biệt là bên phía "Quỷ đỏ" ngay trước vạch cầu mô, nên đội chủ nhà không tài nào đưa được bóng vào lưới. Và khi mà trận đấu tưởng như sẽ kết thúc với tỷ số hòa thì bất ngờ Scholes ghi bàn thắng mở tỷ số cho Manchester United. Phút bù giờ thứ ba, từ đường chuyền chuẩn xác của Nani, Scholes trong tư thế không người kèm bật cao đánh đầu hiểm hóc đưa trái bóng đi đập đất rồi bay thẳng vào lưới thủ môn Given, mang chiến thắng về cho "Quỷ đỏ." Giành chiến thắng nghẹt thở 1-0, Manchester United rút ngắn được khoảng cách với Chelsea xuống còn một điểm duy nhất và tiếp tục giấc mơ vô địch Premier League với hy vọng Chelsea bại trận trong cuộc đối đầu với Tottenham./. Đỗ Huy (Vietnam+)