Mặc dù gặp rất nhiều khó khăn tại Goodison Park nhưng với quyết tâm lớn, Man City vẫn ra về với 3 điểm và có bước tiến quan trọng trong hành trình trở thành tân vương Premier League.

Bước vào trận đấu này, HLV Manuel Pellegrini đã có khá nhiều sự thay đổi trong đội hình xuất phát, đặc biệt là hàng tiền vệ. Thay vì sử dụng David Silva và Fernandinho, chiến lược gia người Chile lại trao cơ hội cho James Milner và Javi Garcia. Trên hàng công Man “xanh” là sự góp mặt của 2 tiền đạo Dzeko – Aguero.
Với quyết tâm giành chiến thắng để đua tranh ngôi vô địch, Man City không ngần ngại đẩy cao đội hình tấn công ngay sau tiếng còi khai cuộc. Chỉ trong vòng 10 phút đầu tiên, các vị khách thành Manchester đã tạo ra 3 cơ hội nguy hiểm nhưng lần lượt Aguero, Garcia và Zabaleta đều bỏ lỡ.
Trong khi đó, với lợi thế sân nhà, Everton cũng mạnh dạn chơi đôi công với Man City. Bất ngờ đã xảy ra ở phút thứ 11! Từ 1 tình huống tấn công không quá nguy hiểm bên phía cánh trái nhưng tài năng trẻ Ross Barkley đã bất ngờ tung cú sút xa ngoài vòng cấm, đưa bóng đi thẳng vào góc chết trên khung thành Joe Hart. Siêu phẩm tuyệt đẹp của Barkley đã khiến khán đài Goodison Park bùng nổ, còn Man City lại sống dậy cảm giác sợ hãi mà họ đã nếm trải nhiều năm qua ở thành phố cảng.

Barkley lập siêu phẩm giúp Everton mở tỉ số

Tuy nhiên, đây là trận đấu khao khát chiến thắng hơn bao giờ hết của Man City. Họ cần 3 điểm để đua tranh ngôi vô địch với Liverpool và điều đó đã được thể hiện ngay trong hiệp đấu thứ nhất.
Sau bàn thua, Man City đẩy cao đội hình tìm kiếm bàn gỡ hòa. Phút 16, Yaya Toure đã buông lời cảnh tỉnh đầu tiên với Everton bằng cú đặt lòng đưa bóng đi vọt xà ngang trong gang tấc. Với sức ép lớn, Man City đã có bàn gỡ hòa ở phút 22. Sau khi nhận đường chọc khe của Yaya Toure, Sergio Aguero đã dẫn thẳng bóng vào vòng cấm Everton trước khi tung cú dứt điểm góc hẹp hạ gục thủ thành Tim Howard.

Kết quả và lịch thi đấu
Vòng 37 Premier League

Thứ Bảy, ngày 3/5
West Ham (2-0) Tottenham
Aston Villa (3-1) Hull
Man Utd (0-1) Sunderland
Newcastle (3-0) Cardiff
Stoke (4-1) Fulham
Swansea (0-1) Southampton
Everton (2-3) Man City

Chủ Nhật, ngày 4/5
Arsenal – West Brom (19h30)
Chelsea – Norwich (22h00)

Thứ Ba, ngày 6/5
C. Palace – Liverpool (2h00)

Đáng tiếc là sau bàn gỡ hòa, Man City lại chịu tổn thất lớn khi tiền đạo Aguero dính chấn thương phải rời sân nhường chỗ cho Fernandinho. Tuy vậy, với quyết tâm giành 3 điểm, gã nhà giàu thành Manchester vẫn gây sức ép lớn và tạo ra nhiều cơ hội nguy hiểm về phía khung thành Tim Howard.
Trước sức ép ấy, hàng thủ Everton đã mắc sai sót khi không ai theo kèm Edin Dzeko, để tiền đạo này thoải mái đánh đầu nâng tỉ số lên 2-1 ở phút 43. Trong thời gian ít ỏi còn lại của hiệp 1, dù đẩy cao đội hình và tạo ra một số cơ hội song Everton không thể ghi bàn và đành chấp nhận thất bại 1-2 trước giờ nghỉ.
Bước sang hiệp đấu thứ 2, Everton bắt đầu tăng tốc nhằm tìm kiếm bàn thắng gỡ hòa. Ngay ở phút 46, Ross Barkley, người mở tỉ số cho Everton, đã tung đường kiến tạo tuyệt đẹp cho Steven Naismith. Tuy nhiên, trong thế đối mặt thủ thành Joe Hart, tiền vệ người Scotland lại không thể chiến thắng.
Steven Naismith có lí do để tiếc nuối về pha bỏ lỡ đó bởi chỉ 2 phút sau, Man City đã nâng tỉ số lên 3-1. Sau 1 vài động tác đảo bóng bên phía cánh trái, Samir Nasri đã căng ngang thuận lợi giúp Dzeko đệm bóng cận thành hạ gục Tim Howart lần thứ 2.

Dzeko lập cú đúp giúp Man City giành 3 điểm quan trọng

Sau khi ghi bàn thắng thứ 3, Man City bất ngờ chơi chùng xuống, tạo điều kiện để Everton vùng lên. Trước hàng thủ 2 lớp của các vị khách Manchester, The Toffees buộc phải áp dụng lối chơi tấn công biên. Một trong số đó đã giúp họ có bàn thắng rút ngắn tỉ số xuống 2-3 ở phút 65. Từ quả tạt bóng chuẩn xác của Leighton Baines bên phía cánh trái, tiền đạo Romelu Lukaku đã đánh đầu không cho thủ thành Joe Hart cơ hội cản phá.
Trước sức ép từ phía Everton, HLV Manuel Pellegrini buộc phải gia cố hàng thủ bằng việc tung hậu vệ Aleksandar Kolarov vào sân thay Yaya Toure. Với sự thay đổi này, gã nhà giàu thành Manchester gần như nhường hẳn tuyến giữa cho Everton. Do đó, trong thời gian còn lại của trận đấu, The Toffees đã tạo ra sức ép nghẹt thở về phía khung thành Joe Hart.
Phút 87, tiền vệ được tung vào sân thay người, Gerard Deulofeu đã khiến CĐV Man City thót tim với tình huống xâm nhập vòng cấm và đối mặt thủ thành Joe Hart. Rất may cho các vị khách là tiền vệ Tây Ban Nha đã dứt điểm không thành công do góc sút quá hẹp.
Bất lực trước hàng thủ kín kẽ của Man City, Everton đành chấp nhận thất bại 2-3. Với tỉ số này, thầy trò Roberto Martinez đã chính thức hết cơ hội đua tranh top 4 với Arsenal bởi họ đang kém Pháo thủ 4 điểm trong khi Premier League chỉ còn lại 1 vòng đấu nữa.
Trong khi đó, Man City đã tiến thêm 1 bước nữa tới chức vô địch Premier League 2013-14. Với chiến thắng này, dàn sao The Citizens đã vươn lên dẫn đầu bảng xếp hạng với 80 điểm, ngang Liverpool nhưng xếp trên nhờ hiệu số. Nếu thắng trong 2 trận đấu còn lại (trước Aston Villa và West Ham), thầy trò Pellegrini gần như chắc chắn sẽ trở thành tân vương nước Anh.
Đội hình thi đấu
Everton: Howard, Coleman, Jagielka (Deulofeu 66’), Stones, Alcaraz, Baines, McCarthy, Osman (McGeady 83’), Naismith, Barkley, Lukaku.
Man City: Hart, Zabaleta, Kompany, Demichelis, Clichy, Milner, Javi Garcia, Y.Toure (Kolarov 66’), Nasri (Silva 74’), Dzeko, Aguero (Fernandinho 28’).

Hoàng Ngọc