Sau hơn 6 tháng được huấn luyện kỹ năng, Trần Thị Đỗ Quyên, mới tốt nghiệp đại học Bà Rịa - Vũng Tàu, đã có ngày làm việc đầu tiên ở khu phức hợp nghỉ dưỡng, casino The Grand - Hồ Tràm Strip (Bà Rịa - Vũng Tàu), khi dự án này đi vào hoạt động vào cuối tháng 7 vừa qua. Công việc của Quyên là phục vụ nước hoặc chăm sóc khách hàng tại khu vực hồ bơi với mức lương 4,6 triệu đồng/tháng. “Ở đây, thu nhập cũng được, lại ở gần nhà”, Quyên cho biết.

The Grand - Hồ Tràm Strip

Nếu như Quyên chọn làm việc ở The Grand vì gần nhà thì Duy Bảo, nhân viên hành lý, lại chọn The Grand vì thu nhập. Bảo trước đây sống tại TP.HCM và làm việc tại một khách sạn 5 sao. Bảo cho biết mức lương hiện tại là hơn 4 triệu đồng, gấp đôi chỗ làm cũ. “4 triệu đồng thực ra không cao, nhưng với một dự án có casino, em hy vọng tiền boa sẽ là nguồn thu nhập chính”, Bảo nói.

Quyên và Bảo là 2 trong số gần 1.800 nhân viên người Việt Nam làm việc tại The Grand. Ngoài việc tạo ra nhiều công ăn việc làm, The Grand cũng mang lại cơ hội cho các nhà cung ứng trong nước.

CotecCons được The Grand chọn là nhà thầu xây dựng chính, Công ty AA cung cấp đồ nội thất, Trung Nguyên cung ứng cà phê và một số doanh nghiệp khác tại địa phương cung cấp hải sản. Theo ban lãnh đạo The Grand, ngoại trừ những mặt hàng phải nhập khẩu do các nhà cung ứng Việt Nam không đáp ứng được, còn lại đều sử dụng nguồn hàng trong nước.

Việc hoàn thành và khai trương một phần khu Hồ Tràm Strip chỉ là sự mở đầu. Điều quan trọng hiện nay là chủ đầu tư sẽ làm gì để kéo khách đến và sử dụng các dịch vụ, nhất là khi thương hiệu MGM đã quyết định rút lui?

Hiện tại, những nhân vật chủ chốt trong ban điều hành The Grand như Michael Santangelo, Phó Chủ tịch và Giám đốc Điều hành Khu nghỉ dưỡng The Grand và John Webb, Phó Chủ tịch Khách sạn The Grand, vẫn tiếp tục ở lại. Họ là những nhà điều hành có nhiều kinh nghiệm trong lĩnh vực nghỉ dưỡng và casino được tuyển về từ thời MGM còn quản lý dự án. Do vậy, khả năng lôi kéo khách quốc tế đến với The Grand dường như sẽ phụ thuộc vào năng lực điều hành của hai nhà quản lý này.

“Trong những tháng qua, dự án đã chào đón hơn 40 đoàn khách tham quan và nhận được nhiều phản hồi tích cực. Có một công ty du lịch ngay sau chuyến tham quan đã cam kết tăng gấp 3 lần lượng khách họ giới thiệu cho The Grand”, ông Santangelo cho biết.

Theo ông Santangelo, bên cạnh các hoạt động quảng bá khu nghỉ dưỡng, The Grand cũng đã thử nghiệm dịch vụ máy bay trực thăng, đón khách từ TP.HCM. Dịch vụ này sẽ áp dụng cho cả khách VIP của khu trò chơi có thưởng lẫn khách du lịch thông thường.

Theo quan sát của chúng tôi trong khoảng 2 ngày đầu tiên khai trương The Grand, phần lớn khách nước ngoài đến với khu nghỉ dưỡng là người Trung Quốc. Đây là nhóm khách mục tiêu lớn nhất mà ban lãnh đạo The Grand hướng đến, cùng nhóm khách người Nga.

Theo Wall Street Journal, trong 5 năm trở lại đây, lượng khách du lịch Trung Quốc đổ đến Las Vegas tìm vận may đã tăng vọt đến hơn 80%. Còn tại Macao, doanh thu của ba nhà cái đến từ Mỹ là MGM, Wynn và Sands đã đạt mức kỷ lục 34 tỉ USD (năm 2011), gấp 5 lần tổng doanh thu toàn ngành tại Las Vegas. Vì thế, ban lãnh đạo The Grand cho biết họ hy vọng sẽ thu hút được nhóm khách quan trọng này đến với khu nghỉ dưỡng.

Kinh doanh trò chơi có thưởng là một mảng hoạt động chính tại Hồ Tràm Strip. Tuy nhiên, theo chuyên gia Andrew Klebanow thuộc hãng tư vấn Gaming Market Advisors (Mỹ), chính số lượng phòng khách sạn sẽ quyết định mức độ thành công của bất kỳ dự án phức hợp casino nào. Quy mô khu nghỉ dưỡng càng lớn, casino ở đó sẽ càng có khả năng thu hút được nhiều người tham gia hơn.

Và nếu nhận định này đúng, để có thể thành công, ACDL sẽ phải đầu tư tiếp. Mặc dù chủ đầu tư tuyên bố những giai đoạn tiếp theo sẽ được đầu tư theo lộ trình, nhưng hiện nay ngoài tòa tháp khách sạn thứ nhất đã hoàn tất, các công đoạn khác như sân golf 18 lỗ hay tòa tháp khách sạn thứ hai với quy mô 559 phòng vẫn còn là một bãi đất trống.

Nếu tình hình kinh doanh, chủ yếu là kinh doanh casino, khả quan, nhiều khả năng ACDL sẽ đầu tư tiếp. Tuy nhiên, nếu ngược lại thì có lẽ là một dấu hỏi lớn. ACDL hẳn sẽ khó có thể huy động vốn thêm từ nhà đầu tư và cũng sẽ khó có tổ chức tài chính nào tại Việt Nam cho họ vay tiếp nếu không thấy được tương lai sáng sủa của khu phức hợp. Trong tổng vốn đầu tư đã giải ngân khoảng 500 triệu USD, ACDL đã vay các ngân hàng Việt Nam khoảng 40%.

Tuy nhiên, vẫn còn lựa chọn khác cho ban lãnh đạo ACDL. Theo hãng tư vấn MGT Management, nhờ việc đã “xí phần” từ sớm và phát triển các hạng mục trong từng giai đoạn, ACDL có thể bán hoặc cho thuê lại những khu đất còn trống. Với mức giá đất tăng theo thời gian cộng với chi phí bỏ ra ban đầu là khá ít, MGT Management cho rằng lợi nhuận mà ACDL thu được từ hoạt động này sẽ không nhỏ, nếu họ chọn làm như vậy.