Dù kiếm được bạc tỷ, sở hữu hàng trăm căn hộ cao cấp và các công ty xuyên quốc gia nhưng nhiều đại gia vẫn hà tiện quá mức với chính mình và gia đình.

Tự hào vì... tính "keo kiệt" Nhiều người cho rằng tỷ phú Igvar Kamprad, 82 tuổi, sẽ qua mặt Bill Gates hay Warren Buffett, để chiếm top đầu trong số những người giàu nhất thế giới. Lý do được đưa ra là hãng đồ gỗ IKEA của ông hoạt động khá lặng lẽ nhưng rất hiệu quả. Không chỉ vậy, tỷ phú Kamprad là người không háo danh và hết sức keo kiệt. Mặc dù không ai có thể biết được chính xác con số về tài sản của đại gia này nhưng nhiều người nhận định, ít nhất tài sản của Kampard cũng phải hơn 30 tỷ USD. Từ năm 1976, ông cùng vợ là Margaret chuyển qua sinh sống ở Lausanne, Thụy Sĩ. Ngôi nhà của hai vợ chồng ông gần một ngã tư đường không có gì đặc biệt. Phía bên ngoài là hàng rào loại thường cao khoảng 2 m. Bên trong không có hồ bơi, không có chuồng ngựa với những con ngựa quý hiếm. Ở đó chỉ có chiếc Volvo màu xanh – xám được sản xuất từ năm 1993. Phía bên kia của ngôi nhà trông ra hướng hồ Geneva. Có lẽ vợ chồng Kamprad sang Thụy Sĩ sinh sống không phải vì thiên nhiên đẹp, mà bởi Lausanne là “thiên đường trốn thuế”. Nơi đây quy tụ những người giàu có, danh tiếng như doanh nhân, nghệ sĩ, vận động viên thể thao. Dọc bên hồ Geneva là nơi trú ngụ của hai cựu tay đua F1 là Michael Schumacher, Alain Prost, hay nữ ca sĩ Shania Twain, nhạc sĩ kiêm ca sĩ Phil Collins... Tại đây, người nước ngoài có thể thỏa thuận mức thuế với chính quyền sở tại mà không phụ thuộc vào thu nhập của mình. Thông thường thì mức thuế tại Lausanne thấp chỉ bằng 1/5 so với các quốc gia khác. Hơn thế, nếu Kamprad sống ở Thụy Điển, thì ông phải nộp gần 70% tiền thuế từ thu nhập của mình. Theo những người dân địa phương, vợ chồng Kamprad không gây ấn tượng họ là những người cực kỳ giàu có. Họ chỉ có một người vệ sĩ và sống khép kín. Chủ nhân của ngôi nhà tự mình đi mua sắm tại trung tâm thương mại và trả giá đến tuyệt vọng. “Tôi là người hà tiện. Tôi tự hào vì điều này”, Kamprad luôn yêu thích nhắc lại câu nói này. Chưa ai thấy Kamprad đến dự một sự kiện nào tại đây hay ghé vào một nhà hàng. Trên một chương trình truyền hình mới đây, tỷ phú Ingvar Kamprad đã khiến các khán giả màn hình nhỏ phải kinh ngạc khi cho biết ông vẫn đi xe bus công cộng. Khi sắp đi công cán, ông thường truy cập Internet để tìm kiếm giá vé máy bay rẻ nhất và đến thành phố nào ông cũng tìm ra những khách sạn có giá rẻ nhất để thuê. Có lần khi phải ở khách sạn, khát quá ông “trót” dùng một lon soda trong tủ lạnh ở phòng; sau đó ông đến ngay một cửa hàng gần đó và mua một lon khác thế vào chỗ cũ, để không phải trả tiền tại khách sạn, giá đắt hơn. Ông luôn khuyên nhân viên của mình viết trên cả hai mặt để tiết kiệm giấy. Ông còn “mách nước” cho họ: “Hãy làm như tôi: Ăn uống ở căng tin của IKEA. Tôi thường đi ăn với một người khác bởi vì khi đặt hai suất ăn, người ta sẽ được hưởng một cốc cà phê miễn phí”. Hiện nay Kamprad đã 14 năm sử dụng chiếc xe Volvo 240, mua vé máy bay giá rẻ, ở khách sạn 3 sao. Ông nhiều khi đi dự các hội nghị quan trọng bằng xe bus. Trong các kỳ nghỉ, thay vì các chuyến du lịch đắt tiền, ông thường câu cá ở một nơi yên tĩnh nào đó tại quê nhà. Gần đây, ông còn tiết lộ đã dùng một chiếc ghế trong hơn 30 năm và chưa có ý định mua cái mới. Ngất vì mua sữa đắt Bà Henrietta Green, nhà tài chính nổi tiếng ở Mỹ đầu thế kỷ 20, được xem là một trong những tỷ phú keo kiệt nhất. Mất năm 1916, bà để lại tài sản hơn 100 triệu USD (tương đương 20 tỷ USD hiện nay). Khi còn sống bà thường hâm nóng lại thức ăn trên lò sưởi mà không dùng bếp điện để tiết kiệm điện. Cả đời bà sống trong các ngôi nhà cho thuê rẻ tiền trong khi sở hữu hàng trăm căn hộ và các bất động sản khác ở Chicago. Keo kiệt nhất là khi con trai bà phải cưa bỏ một chân vì không được chữa chạy kịp thời. Bà mẹ suốt ba ngày đi tìm bệnh viện miễn phí cho con, nhưng không được. Ở tuổi 82, bà một lần bị ngất khi biết người hầu của mình mua một chai sữa đắt hơn bình thường. Mặc cả với bọn bắt cóc Vua dầu lửa John Paul Getty, 30 năm trước đây với tài sản 42 tỷ USD được coi là người giàu nhất thế giới, sống rất tiết kiệm. Trong biệt thự, ông đặt một điện thoại công cộng, khách muốn gọi điện phải bỏ xu vào tự trả tiền cho cuộc gọi của họ. Năm 1973, cháu nội ông bị bắt cóc. Bọn bắt cóc đòi 17 triệu USD tiền chuộc, nhưng ông từ chối. Chỉ khi nhận được một phong bì trong đó có mẩu tai cháu bị cắt rời, thì ông mới chịu thương thuyết với bọn bắt cóc và kiên trì mặc cả cho đến khi tiền chuộc giảm xuống còn 2,7 triệu. Nữ tỷ phú nghiện đồ ăn nhanh Dù phải “vật lộn” trong cuộc chiến pháp lý kéo dài 8 năm để giành quyền thừa kế với bố chồng nhưng nữ tỷ phú Nina Wang chưa bao giờ tận hưởng sự xa hoa do tiền bạc mang lại. Bà thích những nhãn hiệu rẻ tiền và đồ ăn nhanh hơn là quần áo hàng hiệu và những nhà hàng 5 sao dù tài sản của bà ước chừng 4,2 tỷ USD. Nina Wang và Teddy, người chồng được tuyên bố qua đời năm 1999, tiết kiệm đến mức họ thường mua vé giảm giá khi đi xem các chương trình biểu diễn. Báo chí Hong Kong đặt biệt danh cho bà là "Little Sweetie" bởi hai bím tóc của bà giống một nhân vật trong truyện tranh Nhật Bản. Không giống những người Hong Kong khác, vốn say mê hàng hiệu và nghiện mua sắm, Wang hiếm khi đến các trung tâm mua bán và hầu hết quần áo và túi xách của bà là do bạn bè làm tặng. Khi đi mua sắm, Wang thường chọn những món hàng giảm giá. Tờ Phụ nữ Trung Quốc “tiết lộ”, nữ tỷ phú này cũng tránh lui tới các trung tâm làm đẹp mà chỉ dùng mỹ phẩm bình dân bởi hàng hiệu "quá tốn kém". Bà có lần thú nhận rằng món ăn yêu thích là đồ ăn nhanh của Mỹ như KFC hoặc McDonald. Lối sống hà tiện của Wang khiến cho chi phí hàng tháng của bà chỉ dưới 385 USD trong khi công ty Chinachem do chồng bà để lại thu lợi gấp nhiều lần con số đó mỗi phút. Tuy nhiên, trên thương trường và chính trường, Wang là một phụ nữ cứng rắn. Sau khi tiếp quản Chinachem, bà đã biến nó thành đế chế trị giá nhiều tỷ USD với hơn 200 tòa nhà văn phòng và 400 công ty con trên khắp thế giới. Năm ngoái 2006, tạp chí Forbes ước tính tài sản riêng của Wang là 4,2 tỷ USD và đứng thứ 154 trong danh sách những người giàu nhất thế giới. Dù ăn mặc lòe loẹt, Wang là người nghiện công việc. Bà dậy rất sớm và thường đi ngủ sau nửa đêm. Người phụ nữ này rất kín tiếng và ít khi nói về các khoản đầu tư của mình. "Tôi chẳng có thời gian mà tiêu tiền", bà từng tâm sự với báo chí. Wang hiếm khi xuất hiện trước công chúng. Đội vệ sĩ của bà lên đến 50 người và bà thường nhận được những lời dọa giết. Bà từng thuộc danh sách được lựa chọn để tìm ra người đứng đầu chính quyền Hong Kong và là thành viên của ban cố vấn hàng đầu của chính phủ Trung Quốc. Dòng tin bài khác: Bách Hợp (tổng hợp)