Thủ thành của ĐT Mỹ và Everton, Tim Howard cho rằng ĐT Anh, đối thủ lớn nhất của Mỹ tại bảng C, là một đội bóng xuất sắc và mạnh hơn nhiều so với mọi người nghĩ về họ.

Thủ thành của ĐT Mỹ và CLB Everton, Tim Howard cho rằng ĐT Anh, đối thủ lớn nhất của Mỹ tại bảng C, là một đội bóng xuất sắc và mạnh hơn nhiều so với mọi người nghĩ về họ. Howard, hiện đang chơi bóng tại Anh trong màu áo Everton, sẽ phải đối mặt với Wayne Rooney và các đồng đội khi Mỹ gặp Anh vào ngày 12/6 tới và cựu thủ thành của M.U cho rằng đây sẽ là một trận đấu rất khó khăn với ĐT Mỹ. Howard nói với hãng Reuters qua điện thoại: “Tôi nghĩ rằng mọi người đã đánh giá thấp ĐT Anh. Họ mạnh hơn so với mọi người nghĩ về họ”. Thủ thành của ĐT Mỹ và Everton, Tim Howard. Ảnh: AP Thủ thành của ĐT Mỹ cũng cho rằng những ngôi sao hàng đầu của ĐT Anh như Wayne Rooney, Steven Gerrard hay Frank Lampard đang ở phong độ cao nhất trong sự nghiệp khi thi đấu tại World Cup sắp tới. Howard đã nhận định: “Những cầu thủ quan trọng nhất của họ đang ở đỉnh cao của sự nghiệp. Với những cầu thủ đã từng chinh chiến ở trận chung kết Champions League, chung kết Cúp FA và những người đã vô địch Premier League, họ đang có một đội bóng tuyệt vời”. Dù không được đánh giá cao, nhưng Howard tin rằng ĐT Mỹ có thể làm nên bất ngờ tại World Cup sắp tới bởi ở Confederations Cup năm ngoái ngay tại Nam Phi, “Chú Sam” đã bất ngờ đánh bại các nhà ĐKVĐ châu Âu Tây Ban Nha và chỉ chịu thua Brazil 2-3 trong trận chung kết. “Chúng tôi biết rằng trong những trận đấu lớn, những khoảnh khắc quan trọng, ĐT Mỹ hoàn toàn có thể cạnh tranh sòng phẳng và thể hiện một phong độ cao trước các đối thủ lớn để kiếm được một kết quả có lợi. Chúng tôi phải cố gắng thể hiện hết những gì mình có và đó là những gì bạn phải làm khi bạn bước vào giải đấu với tư cách đội chiếu dưới”, Howard nhấn mạnh. ĐT Mỹ sẽ bước vào World Cup với hai tổn thất lớn khi họ không thể có sự phục vụ của tiền đạo Charlie Davies và trung vệ Oguchi Onyewu vì chấn thương. Tuy vậy, Howard không tỏ ra quá lo lắng vì ĐT Mỹ vẫn còn bộ đôi “vũ khí bí mật” Herculez Gomez và Edson Buddle. “Chúng tôi vẫn cảm thấy ổn cho dù vắng mặt Charlie, bởi ĐT Mỹ đã có hai sự bổ sung rất tốt cho hàng công là Herculez Gomez và Edson Buddle. Chúng tôi đang cảm thấy rất thoải mái, tự tin và lạc quan về cơ hội và phong độ của mình. Hy vọng rằng, chúng tôi có thể lặp lại những gì mà chúng tôi đã được trên đất Nam Phi cách đây 1 năm”, thủ thành của Everton kết luận. Vũ Mạnh (Theo Reuters)