Không ngờ tay vợt số 45 thế giới lại có một trận đấu thăng hoa đến vậy.

Tiến Minh dừng chân ngay ở vòng 1

Là hạt giống số 8 tại giải cầu lông toàn Anh, một trong 13 giải Super Series trong mùa giải 2014, Nguyễn Tiến Minh được dự đoán sẽ dễ dàng có mặt ở tứ kết, khi rơi vào nhánh đấu không có nhiều đối thủ quá khó. Tại vòng 1, Tiến Minh gặp tay vợt người Hàn Quốc Lee Dong Keun, tay vợt đã phải vượt qua vòng loại mới có mặt ở vòng đấu chính thức.

Chưa từng gặp tay vợt số 45 thế giới, nhưng với đẳng cấp của tay vợt nằm trong Top 10, Tiến Minh được kỳ vọng sẽ sớm kết thúc trận đấu. Nhưng set 1 đã trải qua không đơn giản với Tiến Minh khi Lee Dong Keun chơi tự tin và tấn công đa dạng. So kè từng điểm cho tới khi tỷ số 11-11, Tiến Minh bứt lên dẫn 14-11, rồi 17-12. Sau đó tay vợt của Việt Nam chững lại và Lee Dong Keun có 5 điểm liên tiếp để cân bằng tỷ số 17-17, trước khi Tiến Minh có 4 điểm cuối cùng và thắng 21-17.

Tiến Minh bị loại sớm tại giải toàn Anh

Set 2 là một kịch bản tương tự khi cả hai tay vợt giành từng điểm một và khoảng cách lớn nhất chỉ là 3 điểm khi Tiến Minh dẫn 11-8. Lee Dong Keun dù luôn phải bám đuổi nhưng tới điểm số 15-15, tay vợt người Hàn Quốc thi đấu xuất thần trong những điểm số sau đó và bất ngờ thắng 21-16 để cân bằng tỷ số.

Có được lợi thế tâm lý, Lee Dong Keun càng chơi càng hay và mới là người buộc Tiến Minh phải bám đuổi trong set 3. Trong cả set đấu quyết định, không một lần Tiến Minh dẫn điểm mà chỉ có thể san bằng tỷ số ở những thời điểm 8-8, 9-9, 10-14, 14-14. Đến thời điểm then chốt của trận đấu khi tỷ số là 16-16, Tiến Minh hụt hơi và thua liên tiếp 5 điểm, để Lee Dong Keun thắng 21-16 trong set này và chia tay giải cầu lông toàn Anh ngay từ vòng 1.