VIT -Ngày 15/4, Tổng thống Mỹ Obama đã vạch ra kế hoạch thăm dò vũ trụ mới của Mỹ, đồng thời cam kết sẽ tăng ngân sách cho NASA thêm 6 tỷ đôla trong 5 năm tới.

Phát biểu tại Trung tâm Vũ trụ Kennedy ở Florida, nơi Mỹ đã thực hiện thành công việc thám hiểm mặt trăng từ nhiều thập kỷ trước, ông Obama cho biết, đến năm 2015, Mỹ sẽ ra quyết định về thiết kế của loại tên lửa mới, có lực đẩy lớn hơn nhằm đưa các nhà vũ trụ dễ dàng thoát khỏi quỹ đạo của trái đất. Tên lửa này sẽ phục vụ cuộc viễn chinh đầy tham vọng của Mỹ, đó là đưa người lên các hành tinh nhỏ, mặt trăng, vệ tinh của sao Hỏa và cuối cùng là sao Hỏa. Ông Obama cho biết, tới năm 2025, ông hy vọng ngành thám hiểm vũ trụ của Mỹ sẽ vượt ra ngoài mặt trăng và vươn tới các hành tinh trong hệ mặt trời. Giữa những năm 2030, Mỹ sẽ đưa người lên sao Hỏa. Kế hoạch của Tổng thống Obama còn bao gồm việc nâng cấp phiên bản của tàu vũ trụ Orion - dự kiến sẽ bị thải loại theo kế hoạch hủy bỏ chương trình vũ trụ Constellation của chính ông hồi tháng Hai vừa qua. Phiên bản mới của tàu Orion sẽ được phóng lên Trạm Không gian Quốc tế và có vai trò như một tàu dự phòng cho các nhà du hành vũ trụ Mỹ, đồng thời giúp NASA cơ động hơn và giảm phụ thuộc vào tàu vũ trụ Soyuz của Nga. Ông Obama hiện đang phải đối mặt với sự chỉ trích gay gắt về đề xuất từ bỏ chương trình thám hiểm mặt trăng, sau khi đã đầu tư tới 9 tỷ đôla vào chương trình này, và việc phân bổ 6 tỷ đôla để hỗ trợ các công ty tư nhân phát triển loại tên lửa đưa người vào Trạm Không gian Quốc tế. Gần đây nhất, nhà du hành vũ trụ lừng danh của Mỹ Neil Armstrong cho rằng kế hoạch của ông Obama là “tàn phá” toàn bộ di sản của ngành vũ trụ Mỹ. Theo kế hoạch ban đầu, dự án Constellation của NASA sẽ thải loại đội tàu con thoi vào cuối năm 2010 và thay thế vào đó là tàu vũ trụ Orion và tên lửa Ares trong năm 2015. Tuy nhiên, báo cáo độc lập từ một ủy ban của Nhà Trắng lại nhận thấy rằng chương trình đã trễ hơn so với kế hoạch đưa người trở lại mặt trăng vào năm 2020. Chính quyền Obama ước tính, kế hoạch mới sẽ tạo thêm khoảng 2.500 việc làm cho khu vực Cape Canaveral. Ông Obama cũng đề xuất cấp một khoản ngân sách trị giá 40 triệu đôla nhằm giúp chuyển đổi kinh tế quanh các trung tâm vũ trụ ở Florida, đồng thời chuẩn bị các kỹ năng cho lực lượng lao động ở những khu vực này có thể đón nhận các cơ hội mới.