Chính xác thì đấy không chỉ là cách giới chuyên môn mô tả về chuyến đi khó khăn của Inter tới Gelsenkirchen mà chính Chủ tịch Moratti của họ đã xem thách thức mà “Nerazzurri” phải đối mặt là vô cùng cam go.

Thua đến 3 bàn cách biệt là khoảng cách rất khó san bằng cũng như để vượt lên. Để thua 2-5 trên sân nhà cũng có nghĩa là Inter phải thắng với tỷ số giống tỷ số Schalke đã đánh bại họ để đưa trận đấu tới hiệp phụ, hoặc đá penalty. Inter hoặc phải thắng với cách biệt tối thiếu là 4 bàn trên đất Đức, hoặc thắng với cách biệt 3 bàn nhưng ghi nhiều hơn 5 bàn thắng ở Gelsenkirchen. Lựa chọn nào cũng giống như dãy Everest sừng sững chắn ngang trước mắt Leonardo và các học trò. Inter của Ranocchia cực khó để lật ngược tình thế trên sân Schalke-Ảnh Getty Schalke không phải là đội bóng lớn nhưng chắc chắn cũng không phải là “quân xanh” cho Inter đá tập. Đại diện của bóng đá vùng Ruhr không có nhiều mục tiêu lắm để phấn đấu trong thời gian còn lại của Bundesliga mùa này khi họ đang đứng giữa BXH. Hy vọng đá Champions League mùa sau qua “cửa Bundesliga” coi như đã hết. Chỉ còn cơ hội đi Europa League nữa thôi. Ngược lại Champions League giờ giống như thiên đường mà Schalke đang mơ sẽ mở được cánh cửa của nó. Vòng bán kết đã rất gần rồi và sau đó dù có gặp đối thủ nào chăng nữa thì họ cũng đâu có gì để mất. Nếu vào được bán kết là quá tuyệt rồi. Rangnick và các học trò đang nhủ thầm như thế. Inter lại không có được sự vô tư ấy dù Leonardo luôn sống mà không nghĩ đến ngày mai. Đội bóng Italia khởi động cho trận tứ kết lượt về Champions League bằng chiến thắng 2-0 trước Chievo. Chiến thuật gia người Brazil lại cười. Vẫn nụ cười vô tư, không mảy may ưu phiền ấy. Các cầu thủ của ông, từ Zanetti, Eto’o, Maicon đến Cambiasso…đều nhất loạt bày tỏ sự ủng hộ với ông thầy trẻ của họ đồng thời nhắc lại “điệp khúc” “Inter có thể thắng Schalke và lật ngượt tình thế”. Phải, đúng là trước đó không lâu “Nerazzurri” đã làm được kỳ diệu ấy trước Bayern Munich. Cũng là thua trước trên sân nhà nhưng thắng lại nơi đất khách và đi tiếp. Nhưng thua 0-1 khác hẳn với thảm bại tới 2-5. 1 bàn cách biệt ít hơn nhiều với 3 bàn cách biệt. Thủng lưới 1 bàn dễ đảo ngược hơn nhiều so với 5 lần thủng lưới. Ở Meazza, Inter “mồ côi” cả Samuel (chấn thương) lẫn Lucio (treo giò). Lượt về này họ sẽ trở lại nhưng không ai dám chắc trung vệ người Argentina có đủ thể lực để đá hay không sau 5 tháng nghỉ đấu vì đứt dây chằng đầu gối trái. Tân binh Ranocchia đá trung vệ quá tệ ở trận lượt đi nhưng rất có thể Leonardo vẫn phải dùng lại anh cho trận quyết đấu này vì ông không có nhiều lựa chọn khả dĩ. Nếu không dùng Ranocchia, Leonardo có thể kéo Zanetti vào đá trung vệ, hoặc dùng Cordoba chơi cặp với Lucio. Một giải pháp khác là dùng Samuel đá cặp với Lucio ngay sau khi trở lại tập luyện. Nhưng tất cả các lựa chọn này đều tỏ ra mạo hiểm vì các lí do khác nhau. Khi Leonardo bảo là ông vẫn tin Inter sẽ thắng, không ai nghi ngờ tính chân thực của câu nói đó. Leonardo sống bằng đức tin. Dù trong hoàn cảnh nào, ông vẫn nghĩ đến những điều tốt đẹp. Ở Gelsenkirchen, chắc chắn sẽ lại là một Inter tấn công không mệt mỏi. Vì họ cần bàn thắng như sự sống. Và vì Leonardo không biết phải…phòng ngự thế nào. Đối với ông, phòng ngự là…tấn công. Tấn công để…phòng ngự. Thứ bóng đá tận hiến ấy đã giúp Inter ngược dòng thần kỳ trước Munich. Nhưng cũng phải nhắc lại rằng đấy là chiến thắng của đội sai lầm ít hơn (Inter) so với đội sai lầm nhiều và kém may mắn hơn (Bayern). Bây giờ Inter mong cho Schalke trở thành “một Bayern thứ 2”, còn bản thân họ thì bỗng chốc biến thành người khổng lồ đích thực với tấm khiên đủ rộng để che chắn mọi nhát gươm đâm của địch thủ trong khi bản thân kịp tung ra những “cú đấm thôi sơn” để thắp lại một giấc mơ có nguy cơ lụi tàn. Còn sống, còn hy vọng. Nhưng hy vọng nào cho Inter ở cạm bẫy Gelsenkirchen này? Trong giấc mơ, đã nhuốm màu tuyệt vọng. Phải thế không, Leonardo? Danh sách cầu thủ Inter được triệu tập TM: 1 Julio Cesar, 12 Luca Castellazzi, 21 Paolo Orlandoni HV: 2 Ivan Cordoba, 4 Javier Zanetti, 6 Lucio, 13 Maicon, 15 Andrea Ranocchia, 23 Marco Materazzi, 25 Walter Samuel, 55 Yuto Nagatomo TV: 5 Dejan Stankovic, 8 Thiago Motta, 10 Wesley Sneijder, 14 Houssine Kharja, 17 MacDonald Mariga, 19 Esteban Cambiasso, 20 Joel Obi, 29 Philippe Coutinho TĐ: 9 Samuel Eto'o, 22 Diego Milito, 27 Goran Pandev. HT