Lần thứ hai liên tiếp trong vòng 4 ngày, Argentina giành chiến thắng với cách biệt sít sao nhất, bằng những bàn thắng ghi vào cuối trận.

(TT&VH) - Rốt cuộc thì trong trận đấu quyết định, Maradona lại không sử dụng “Gã khùng” Palermo. Thay vào đó, ông đã tung Bolatti vào sân, và lựa chọn này đã giúp Argentina vượt qua Uruguay trên sân dấu mà họ chưa từng thắng trong suốt 36 năm. Và như thế, ngày hội lớn của bóng đá thế giới vẫn sẽ sôi động với những vũ điệu tango. Không hoa mỹ, nhưng hợp lý Nhưng từ El Monumental tới El Centenario là những gương mặt khác của Albiceleste. Một chiến thắng không hoa mỹ và thậm chí có phần đi ngược với truyền thống rõ ràng không mang đến sự phấn khích cho những CĐV khó tính, nhưng lại là liều thuốc hiệu nghiệm với Argentina ở thời điểm mà họ phải đứng giữa lằn ranh của thất bại và thành công. Vài ngày trước, Maradona đã bị chỉ trích nặng nề về thái độ rụt rè trước đội bóng cuối bảng Peru (thay tiền đạo bằng hậu vệ khi mới dẫn 1-0, dẫn đến việc bị gỡ hòa ở phút 90). Nhưng sự thận trọng của ông trên sân Uruguay lại được xem là điều dễ hiểu bởi đối thủ của Argentina sở hữu một hàng công mạnh mẽ hơn hẳn Peru, còn quyết tâm thì gấp 10 lần. Ở Montevideo, Uruguay đã nhập cuộc bằng một sức tấn công hừng hực và một lối chơi áp sát, gây sức ép ngay từ phần sân đối phương. Pha bóng nguy hiểm ngay từ phút thứ 4 chính là một màn đe dọa của đội chủ nhà khi thủ thành Romero buộc phải ra ngoài vòng cấm trong một tình huống đối mặt với Suarez. Cú phá bóng ấy đã đập vào chân tiền đạo Ajax và dội ngược trở lại, nhưng thật may thảm họa đã không xảy ra. Không khó để nhận ra chủ trương chậm chắc của Argentina, nếu nhìn vào cách Maradona bố trí hàng tiền vệ so với trận đấu với Peru. Aimar, cầu thủ chơi hộ công ở trận trước, đã được thay bằng Veron, người có thiên hướng phòng ngự và đá cặp với Mascherano. Cũng chính vì cách bố trí này mà Messi đã thiếu sự hỗ trợ cần thiết, và thường xuyên phải bó vào trung lộ để lấy bóng, và hiệu quả tấn công gần như bằng không. Suốt hiệp một, tiền đạo Barca gần như không hiện diện trên sân và Argentina rơi vào thế chịu trận. Kể cả hiệp hai, tư duy ấy cũng không đổi khi Maradona rút Higuain ra để đưa Mario Bolatti, một tiền vệ trung tâm vào thay. Trái lại, Uruguay sử dụng cả 4 tiền đạo khi tung nốt cả Cavani và Abreu vào sân. Vĩ thanh và những nốt trầm 4 ngày trước, Palermo đã ghi bàn thắng vàng sau khi được tung vào sân ở hiệp hai, và điều ấy đã lặp lại với Bolatti. Song bước ngoặt của trận đấu có lẽ xuất phát từ tấm thẻ đỏ của Caceres ở phút 84 sau pha phạm lỗi thô thiển với Jonas Gutierrez. Chính từ pha đá phạt ấy, Bolatti đã chớp cơ hội bóng bật ra trong vòng cấm để dứt điểm thành bàn. Bàn thắng ấy đã đánh gục ý chí của Uruguay, và khiến họ tự hài lòng với suất play-off, nhất là khi ở trận đấu cùng giờ, đối thủ cạnh tranh Ecuador đã buông súng trước Chile. Không có những màn phi thân như ở Monumental, song chiến thắng này tiếp tục giải tỏa sức ép nặng nề trên đôi vai Maradona. Công bằng mà nói, đây là trận đấu thể hiện ý đồ chiến thuật một cách rõ ràng nhất của ĐT Argentina dưới thời Maradona, dù rằng nó không mang lại một chiến thắng đẹp mắt như hồi họ đè bẹp Venezuela 4-0 hay hạ nhục Pháp 2-0 ngay tại Paris. Phải chăng đã có dấu ấn của Bilardo, người nổi tiếng với phong cách thực dụng khi xưa? Người Argentina đã thở phào vì đã vượt qua một quãng thời gian sống trong sợ hãi, nhưng nói như vậy không có nghĩa những nỗi lo đã không còn. Quãng thời gian 8 tháng sắp tới, thầy trò Maradona sẽ còn phải đối mặt với không ít thử thách để hoàn thiện đội hình. Hãy bắt đầu từ cái tên đáng được chờ đợi nhất, nhưng đã chơi mờ nhạt suốt hai chiến thắng vừa qua: Lionel Messi… * Kết quả lượt cuối Peru – Bolivia 1-0 Brazil – Venezuela 0-0 Chile – Ecuador 1-0 Uruguay – Argentina 0-1 Paraguay – Colombia 0-2 * Chân sút hàng đầu 10 bàn – Humberto Suazo (Chile) 9 bàn – Luis Fabiano (Brazil) 8 bàn – Joaquin Botero (Bolivia)