Vừa phải nhận trận thua tệ hại trước Dortmund, hơn lúc nào hết Arsenal cần tới một chiến thắng trước Crystal Palace để phục hồi danh dự, tinh thần đồng thời tiếp tục giữ vững ngôi đầu bảng Premier League.

* Liên tục cập nhật (độc giả nhấn F5 để có thông tin mới nhất)
Cuối cùng chuỗi 12 trận bất bại của đội chủ sân Emirates đã bị chấm dứt giữa tuần qua trước cái tên Dortmund, á quân Champions League mùa trước. Với các CĐV đó là sự tiếc nuối nhưng giới chuyên môn nhìn nhận, thất bại là điều cần thiết vào lúc này để giữ cho Arsenal nhận thức được vị trí của mình cũng như giữ đôi chân luôn ở dưới mặt đất.

Để vượt qua cú sốc về tâm lý này, Arsenal rất cần tới một chiến thắng để vượt qua ký ức buồn trước Dortmund. Gặp Crystal Palace vào thời điểm này là hoàn toàn thích hợp với Arsenal. Dù có lợi thế sân nhà nhưng Crystal Palace chưa bao giờ là đối thủ xứng tầm với Arsenal. Ví trí thứ 19 trên bảng xếp hạng sau 8 vòng đấu của Crystal Palace đã nói nên điều đó.

Trận đấu này, HLV Wenger tung ra sân đội hình mạnh nhất với sự trở lại của Flamini ở tuyến giữa cùng Arteta. Bộ 3 phía trên là Ozil, Cazorla và Ramsey. Trên hàng công, Giroud tiếp tục được sử dụng.
Trước một đối thủ bị đánh giá yếu kém hơn nhiều tưởng chừng như Arsenal sẽ dễ dàng vùi dập đối phương nhưng diễn biến trên sân lại hoàn toàn khác. Crystal Palace chủ động chơi áp sát với số đông mỗi khi một cầu thủ Arsenal có bóng. Điều đó đã khiến cho hàng tiền vệ mạnh mẽ và chất lượng của Arsenal không thể phối hợp bài bản và hiệu quả như thường lệ.

Phút thứ 8, Arsenal còn gặp khó khăn khi chốt chặn trước hàng phòng ngự Flamini phải rời sân vì tái phát chấn thương bắp đùi. Những tình huống trên sân tiếp tục bị Crystal Palace phá nát bằng lối chơi không khoan nhượng. Chính vì vậy trong cả hiệp 1 rất hiếm có tình huống uy hiếp nào thực sự đáng kể của 2 phía.

Dường như tác động tiêu cực của trận thua trước Dortmund vẫn ám ảnh Arsenal. Ramsey, Ozil, Cazorla – bộ 3 kỹ thuật và nguy hiểm nhất của đội khách đều chơi dưới sức và thậm chí còn liên tục có những đường chuyền hỏng cho đồng đội.

Phải tới phút 30, khán giả mới được theo dõi tình huống nguy hiểm đầu tiên khi Chamakh tung ra cú sút xa nhưng không thắng được thủ môn Szczesny. 2 phút sau, cơ hội ngon ăn đến với đội chủ nhà khi Bannan cứa lòng chuyền bóng tuyệt đẹp cho Guedioura nhưng cầu thủ này vào chậm 1 nhịp và bỏ lỡ cơ hội.

Việc Crystal Palace có được những tình huống uy hiếp trực tiếp khung thành Arsenal là điều rất bất ngờ nhưng phản ánh đúng sự thật trên sân. Về phía đội khách, họ chỉ có những điểm sáng đáng chú ý ở cuối hiệp

Phút 37, Ozil có pha phối hợp ấn tượng nhất kể từ đầu trận. Tiền vệ người Đức nhận bóng bên cánh phải và nhả bóng lại cho Ramsey để cầu thủ người Anh có pha dứt điểm trái phá ở góc hẹp nhưng không thắng được thủ môn của đội chủ nhà.

Phút 41, người cũ của Arsenal – Chamakh thiếu chút nữa đã có thể ghi bàn cho Crystal Palace. Đường tạt bóng của Delaney đã loại bỏ hàng thủ Arsenal để Chamakh đối mặt với thủ thành Szczesny nhưng tiền đạo này lại không thể đánh đầu trúng bóng.
Bất ngờ đã xảy ra. Ngay phút đầu tiên của hiệp 2 Arsenal có bàn thắng nhờ công của Arteta trên chấm 11m sau khi Gnabry bị Guiedioura phạm lỗi trong vòng cấm.
Đội hình hai đội:

Crystal Palace (4-3-3): Speroni; Ward, Mariappa, 1 Delaney, Moxey; Dikgacoi, Campana, Jedinak; Puncheon, Chamakh, Bolasie.

Arsenal (4-4-1-1): Szczesny; Sagna, Koscielny, Mertesacker, Gibbs; Ramsey, Arteta, Flamini, Cazorla; Ozil; Giroud.

Minh Quang