(ấn Ctrl + F5 để nhận thông tin mới nhất)

Do liên tục sảy chân vào giai đoạn cuối mùa quyết định mà một suất tham dự Champions League mùa sau ngày càng nằm ngoài tầm với của Everton nhưng như Martinez tuyên bố, đội bóng của ông sẽ không bao giờ bỏ cuộc một khi hy vọng chưa hết. Xét về mức độ quyết tâm và máu lửa thì hiển nhiên Man City không chịu thua kém, thậm chí còn có phần hơn bởi đơn giản, ít ra, họ nắm quyền tự quyết trong tay chứ không phải dựa dẫm vào các đội khác. Thất bại của Liverpool trên Anfield trước Chelsea đã mở ra cơ hội vô địch cho đại thiếu gia thành Manchester và nếu thầy trò Pellegrini không nắm bắt được thì chỉ nên trách chính bản thân mình mà thôi. Tuy nhiên, vượt qua Everton ngay tại Goodison Park đâu phải chuyện đơn giản, đặc biệt với Man City. Trong 4 chuyến làm khách trước đó, Man xanh đều thua, thậm chí ghi nổi đúng 1 bàn duy nhất. Ngoài ra, Roberto Martinez, vị HLV đã kế tục quá thành công "tiền bối" David Moyes ở Everton, từng xuất sắc dẫn dắt Wigan hạ gục Man City ở chung kết cúp FA mùa trước.

Do Jesus Navas vẫn phải dưỡng thương còn Silva chỉ ngồi trên băng ghế dự bị, phần nhiều do sức khỏe chưa được đảm bảo sau chấn thương nên HLV Pellegrini tiếp tục phải trông cậy vào James Milner cùng Samir Nasri trong nhiệm vụ san sẻ gánh nặng với thủ lĩnh Yaya Toure, chủ lực quan trọng nhất tuyến giữa cũng vừa tái xuất. Thế nhưng, khá ngạc nhiên khi nhà cầm quân người Chile lại để "siêu dự bị chất lượng không cao" Javi Garcia đá cặp với siêu sao người Bờ Biển Ngà thay vì gương mặt thân quen Fernandinho. Chơi cao nhất trên hàng công vẫn là hai tiền đạo hay nhất đội: Edin Dzeko và Sergio Aguero. Vốn tôn thờ trường phái bóng đá tấn công lại cộng thêm mục tiêu phải giành thắng lợi bằng mọi giá nên bất kể phải chơi trên sân khách, Man xanh đã ào lên chiếm lĩnh thế trận và uy hiếp dồn dập. Nhưng đội chủ nhà cũng chẳng phải tay vừa khi đôi công nhiệt tình chứ chẳng thèm "phòng ngự - phản công". Thậm chí, Martinez còn bố trí sơ đồ 3-4-3 thiên hẳn về tấn công. Hai hậu vệ cánh Coleman và Baines dâng cao như tiền vệ thực thụ hòng tạo ra mũi khoan mới cho hàng công còn Ross Barkley, tiền vệ trẻ do Moyes đào tạo ra nhưng lại trưởng thành vượt bậc dưới bàn tay Martinez, song hành với Lukaku và Naismith nơi hàng tiền đạo.

Sự lựa chọn này của Martinez đã phát huy hiệu quả khi đến phút thứ 10, chính Barkley chứ không phải ai khác đã đưa Everton vươn lên dẫn trước. Từ quả căng ngang của Baines bên cánh trái, Naismith đẩy bóng sang cho Barkley và không chần chừ, tiền vệ sinh năm 1993 thực hiện ngay cú đá một chạm đỉnh cao bằng lòng trong chân phải ở khoảng cách hơn 20m, găm trái bóng vào góc cao khung thành Joe Hart trong sự bất lực của thủ thành số 1 ĐTQG Anh. Đây là bàn thứ 6 của Barkley ở Premier League mùa này. Trên khán đài, HLV trưởng ĐT Anh Roy Hodgson theo dõi khá chăm chú và có lẽ không khỏi ấn tượng trước pha lập công siêu đẹp của gương mặt trẻ thừa khả năng đại diện cho Tam sư tham dự VCK World Cup 2014 sắp tới.

Bàn mở tỷ số đã giáng mạnh vào tinh thần thi đấu của các vị khách và Everton dần kiểm soát lại tuyến giữa. Phút 20, Kompany mắc lỗi, để bóng rơi vào chân Barkley và anh chàng được mệnh danh "Wayne Rooney mới" này (bởi cả hai cùng xuất thân từ Everton và Barkley hao hao giống tiền đạo đàn anh) ung dung tìm cách đột nhập vòng cấm nhưng trong nỗ lực, sửa sai, thủ quân Man City đã chặn được tiền đạo đối phương. Không lâu sau đó, đội khách gỡ hòa thành công. Yaya Toure lại chứng tỏ tầm ảnh hưởng to lớn của mình ở đội bóng khi chọc khe thuận lợi cho Aguero và vũ công xứ Tango dũng mãnh dẫn bóng rồi vung chân dứt điểm quyết đoán vào góc gần, hạ gục Tim Howard. Nhưng chính động tác dứt điểm mang lại bàn thắng đã khiến Aguero bị đau và sau cùng phải rời khỏi sân, nhường chỗ cho Fernandinho. Như vậy, Toure được đẩy lên cao như một "số 10" dẫn dắt lối chơi còn Dzeko phải "đơn thương độc mã" giữa vòng vây quân thù.

Sự giằng co sôi nổi giữa hai bên kéo dài đến cuối hiệp 1 nhưng do hàng thủ cả hai đều chơi tập trung, phối hợp ăn ý, cản phá chính xác nên khung thành cùng được bảo đảm an toàn. Do đó, chỉ cần một thoáng sơ sểnh thôi thì kiểu gì cũng có đội phải trả giá. Phút 42, từ cánh phải, James Milner treo bóng có điểm rơi vào khu vực 16m50 và Dzeko bật nhảy lắc đầu khó, khiến Howard đành phải bó tay.

Đội hình thi đấu
Everton:
Howard, Baines, Stones, Jagielka, Alcaraz, Coleman, McCarthy, Osman, Barkley, Naismith, Lukaku
Man City: Hart, Zabaleta, Kompany, Demichelis, Clichy, Garcia, Toure, Milner, Nasri, Dzeko, Aguero (Fernandinho 28')

Bảo Phương