Cuối tuần qua, Australia và Trung Quốc đã mở lại vòng đàm phán về Hiệp định Tự do thương mại song phương (FTA) sau hơn một năm gián đoạn nhằm thúc đẩy hợp tác kinh tế.

Đây là vòng đàm phán thứ 14, khởi đầu từ năm 2005, nhưng bị ngừng lại từ hơn một năm trở lại đây. Theo Bộ trưởng Thương mại Australia Simon Crean, đã gần 5 năm trôi qua kể từ khi Canberra và Bắc Kinh tuyên bố dự định ký kết FTA, nhưng cho đến nay, quá trình đàm phán vẫn chưa mang lại kết quả. Với các cuộc thương lượng kéo dài 3 ngày lần này, hai nước muốn xếp qua một bên những bất đồng xảy ra trong năm 2009, trong đó có vụ liên quan tới việc một lãnh đạo cùng 3 nhân viên của Tập đoàn khoáng sản Rio Tinto (Australia) bị Viện Kiểm sát Nhân dân Thượng Hải truy tố vì tội nhận hối lộ và đánh cắp bí mật thương mại trong thời gian đàm phán giá cả hợp đồng mua bán quặng sắt giữa Australia với Trung Quốc. Phát biểu trước báo giới, ông Simon Crean cho biết, trong vòng đàm phán này, hai nước gặp nhiều khó khăn liên quan tới vấn đề tiếp cận thị trường những mặt hàng chính yếu, vì thế, quá trình đàm phán đã kéo dài hơn mong đợi. Ngoài ra, vòng đàm phán lần này còn gặp những vướng mắc về vấn đề nông nghiệp, bởi Australia không chấp nhận các điều khoản được Trung Quốc đưa ra đối với nông nghiệp nước này lại kém ưu đãi hơn so với New Zealand. "Mặc dù còn mọt số vướng mắc, nhưng tôi cũng đặt kỳ vọng vào cơ hội hợp tác lớn giữa Australia và Trung Quốc trong lĩnh vực đầu tư, dịch vụ", ông Simon Crean nói và cho biết thêm, lĩnh vực tài nguyên rộng lớn của Australia đang thu hút sự chú ý đặc biệt của các doanh nghiệp Trung Quốc và ngược lại, Australia cũng mong muốn thâm nhập sâu hơn thị trường Trung Quốc. Trong bối cảnh chịu tác động khá mạnh của cuộc khủng hoảng kinh tế toàn cầu, nhưng Trung Quốc, với nhu cầu lớn về quặng sắt và than đá, vẫn là đối tác thương mại lớn nhất của Australia với các hợp đồng có tổng trị giá lên đến 68 tỷ USD tính đến giữa năm ngoái. Tổng kim ngạch thương mại hai chiều tăng 30% trong tài khóa 2008-2009. Cơ quan Phát triển Thương mại và Đầu tư Australia dự báo con số này có thể tăng lên 100 tỷ AUD (91 tỷ USD) trong năm 2010. Nhiều nhà phân tích kinh tế nhận định rằng, chính nhờ quan hệ mậu dịch với Trung Quốc mà kinh tế Australia không bị lâm vào khủng hoảng và rằng, sự khởi sắc của ngành khai khoáng kéo dài khoảng 20 năm sẽ tác động tích cực tới quan hệ hợp tác kinh tế- thương mại- đầu tư giữa hai nước. Theo Bộ Thương mại Australia, tuy cuộc đàm phán lần này rất khó khăn, nhưng đôi bên quyết tâm vượt qua mọi khúc mắc, nhất là khi cả Trung Quốc lẫn Austrlia mong muốn hợp tác chặt chẽ hơn trong lĩnh vực mậu dịch. "Chúng tôi phải đạt một hiệp định khung phản ánh sự quan tâm của đôi bên và cho thấy tầm quan trọng trong đầu tư giữa hai nước", ông Simon Crean nhấn mạnh. Ngoài Trung Quốc, Australia cũng đang thúc đẩy các FTA với Nhật Bản, Hàn Quốc và đang nghiên cứu một thỏa thuận tương tự với Ấn Độ. FTA giữa Australia với 10 nước ASEAN đã có hiệu lực từ tháng 1/2010 và nước này sẽ bắt đầu đàm phán một thỏa thuận xuyên Thái Bình Dương với Mỹ, New Zealand, Singapore, Chile, Brunei, Peru và Việt Nam vào tháng 3/2010.ª (Theo báo chí nước ngoài)