Trong khi dư luận Anh vẫn đang đánh tới tấp ông thầy, thì các học trò cũng thi nhau lăn ra trên sân. Sir Alex Ferguson đang đối diện với án phạt cấm chỉ đạo năm trận ở Premier League vì những chỉ trích nhắm vào trọng tài Alan Wiley sau trận hòa Sunderland 2-2, còn MU lâm vào một cuộc khủng hoảng lực lượng trên diện rộng trước chuyến làm khách trên đất Moskva...

Rất ác nghiệt, những người phải vào bệnh viện cũng là những nhân tố xuất sắc hàng đầu của MU hiện tại: Wayne Rooney, Ryan Giggs, Darren Fletcher, Patrice Evra và Park Ji Sung. Mất Rooney là mất đi một lá phổi thực sự trên hàng công, với khả năng hoạt động không biết mệt mỏi và tinh thần luôn bừng cháy như một chú sư tử. Không Evra là không những pha lên công về thủ như “đi chợ” ở biên trái, là không nốt những quả tạt, không cả những pha tiếp cận cấm địa và quăng chân chính xác (hãy nhớ lại pha lập công cân bằng tỉ số 2-2 của anh trong trận gặp Sunderland). Giggs cũng mắc chấn thương Sự vắng mặt của Giggs còn đem đến những mối lo lớn hơn nữa, khi tiền vệ kỳ cựu người xứ Wales là cầu thủ chói sáng nhất giai đoạn vừa qua của MU. Anh không còn là một chiếc TGV với tốc độ và sự lắt léo khủng khiếp như những năm tháng xưa cũ, nhưng lại tỏ ra đặc biệt nguy hiểm nhờ kinh nghiệm và bản lĩnh được tôi luyện qua từng ấy thời gian. Giggs không cần chiến đấu với tuổi xuân, bởi nó có làm anh già đi thật, nhưng sự hiệu quả trong cách chơi bóng thì không hề thay đổi, thậm chí hiện tại, sự nguy hiểm tiềm ẩn của Giggs còn đáng sợ hơn nữa. Không thể mang theo những hỏa lực hàng đầu ấy, MU cũng mất luôn hai “gã công nhân”, một chuyên đánh chặn (Fletcher) và một là cú đấm búa bổ từ tuyến hai với sự bền bỉ và chăm chỉ của mình (Park Ji Sung). Tất cả những sự vắng mặt ấy có thể đẩy đến một kịch bản đen tối trên đất Nga: Tuyến giữa gãy vụn khi không được chống đỡ bởi cơ bắp của Fletcher, kinh nghiệm của Giggs và sự năng nổ của Park, còn hàng công thiếu đi chất nhiệt của Rooney (Dimitar Berbatov và Michael Owen không bao giờ có thể mang lại điều ấy) và cả những cú lên biên bất thần của Evra có thể trở nên ẩm ướt trên đất Nga lạnh giá. Trông cậy vào Owen? Tuy nhiên, đã là một đội bóng lớn, MU phải vượt qua được mọi nghịch cảnh. Những thử thách lớn hơn còn ở phía trước. Sau CSKA là Liverpool. Chỉ ba ngày tiếp theo. Tại “thánh địa” Anfield. Dự đoán: CSKA thắng 1-0 An Ngọc Linh Tin khác: