Tâm điểm đáng chú ý nhất vòng khai màn Premier League 2013-14 nằm ở Liberty, nơi Nhà ĐKVĐ Man Utd phải chạm trán Swansea. Với những cải tổ mạnh mẽ trong phiên chợ Hè vừa qua, Thiên nga sẽ là vật cản không hề dễ dàng với đội quân dưới quyền David Moyes.

Gạt bỏ chuỗi thành tích nghèo nàn trong tour du đấu Hè 2013, Man Utd đã có màn khởi đầu hoàn hảo cho mùa giải mới bằng chiếc Siêu cúp Anh sau khi vượt qua Wigan 2-0. Tuy vậy, tân HLV David Moyes không thực sự hài lòng với chiến thắng này. Ông khẳng định “đó là chiến thắng của Sir Alex, của đội bóng được xây dựng bởi Sir Alex”.

David Moyes đã có được danh hiệu đầu tiên cùng Man Utd

Có thể hiểu được cảm giác của David Moyes bởi trong lần đầu tiên đến Old Trafford, ông đang bị bao trùm trong cái bóng quá lớn của Sir Alex. Các CĐV Quỷ đỏ vẫn đang miệt mài tìm kiếm xem đâu là dấu ấn của David Moyes trong những trận đấu đã qua của Man Utd. Đó vẫn là di sản bỏ lại của Ông già gân. Có chăng, Moyes chỉ thay đổi đội ngũ huấn luyện cùng một vài thói quen nhỏ lẻ. Còn về mặt lối chơi và nhân sự, M.U vẫn vậy, vẫn trông đợi vào những phút lóe sáng của Van Persie.

Bởi vậy, trong chuyến hành quân tới Liberty tham dự trận khai màn Premier League, các Nhà ĐKVĐ đang kéo theo hàng tá nghi vấn về sức mạnh khi ở đó, Sir Alex không còn vỗ vai mỗi học trò trước giờ xung trận. Sức ép như hòn đá tảng đang đè nặng lên vai David Moyes như thể mỗi thất bại sẽ bị coi là 1 thảm họa.

Về mặt lực lượng, Man Utd gần như đầy đủ các anh tài cho ngày xuất quân. Rooney đã bình phục chấn thương nhưng khả năng ra sân vẫn còn bỏ ngỏ. Chẳng ai dám chắc tiền đạo này tiếp tục khoác lên mình chiếc áo đỏ sau ngày 31/8 như lời tuyên bố của David Moyes.

Trong khi M.U đang trong giai đoạn bị soi mói nhiều nhất thì Swansea lại mở màn Premier League với vị thế kẻ thách thức đáng ngại. Tính tới thời điểm này, Thiên nga đã được bổ sung tới 7 ngôi sao mới. Đáng kể nhất là Wilfried Bony, Vua phá lưới giải Hà Lan mùa giải trước với 31 bàn thắng.

Cuộc đối đầu đáng chờ đợi của vòng khai màn Premier League 2013-14

Với sự bổ sung này, Laudrup đã có trong tay bộ đôi tấn công được đánh giá rất cao, cùng với Michu. Hơn nữa, đội bóng xứ Wales vẫn giữ được các trụ cột đã tỏa sáng ở mùa giải trước như Michel Vorm, Chico, Pablo Hernández, Nathan Dyer, Michu hay thủ quân Ashley Williams. Cộng với lợi thế sân nhà, thầy trò Michael Laudrup hoàn toàn có thể đặt mục tiêu tối thiểu 1 điểm trước các Nhà ĐKVĐ.

Ở trận đấu sớm nhất vòng khai màn, Liverpool sẽ tiếp đón Stoke trên sân nhà. Đây là đối thủ không hề dễ chơi với Lữ đoàn đỏ bởi ở mùa giải trước, họ 2 lần bị cầm chân với tỉ số hòa 0-0. Dẫu vậy, thầy trò Brendan Rodgers đang có được lợi thế lớn về mặt tinh thần khi vừa trải qua 1 mùa du đấu thành công.

Các tân binh của The Kop như Iago Aspas, Luis Alberto, Simon Mignolet đều đã hòa nhập và không ít lần tỏa sáng. Vấn đề duy nhất khiến HLV Rodgers đau đầu là chuyện tương lai của tiền đạo Luis Suarez.

Trong khi đó, tại pháo đài Emirates, thầy trò Arsene Wenger sẽ bắt đầu mùa giải mới bằng cuộc tiếp đón Aston Villa. Đây có thể xem là “miếng mồi ngon” cho bữa tiệc khai màn của Arsenal bởi trong 6 lần tiếp đón đối thủ này gần nhất trên sân nhà, Pháo thủ đều ca khúc khải hoàn. Tuy vậy, HLV Arsene Wenger đang đối mặt với bài toán khó khăn khi những ngôi sao trụ cột như Vermaelen, Arteta, Nacho dính chấn thương. Khả năng ra sân của Walcott, Cazorla vẫn còn bỏ ngỏ.

Arsenal đang có lợi thế tâm lí tốt sau khi đánh bại Man City 3-1 tại Phần Lan

Sau đó 1 ngày, vòng khai màn Premier League lại được hâm nóng bằng trận đấu đáng chú ý giữa Chelsea và tân binh Hull City tại Stamford Bridge. Ngoài lợi thế sân nhà, The Blues còn được đánh giá vượt trội do đang sở hữu dàn sao đắt giá. Dưới triều đại Jose Mourinho, đội bóng Tây London đã thể hiện phong độ ấn tượng trong tour du đấu Hè vừa qua (thắng 7/8 trận). Bởi vậy, rất khó để The Tigers có cơ hội gây bất ngờ tại Stamford Bridge.

Ở trận đấu muộn nhất vòng 1, Man City sẽ đối mặt với thách thức đầu tiên mang tên Newcastle. Ở mùa giải trước, Chích chòe chỉ cán đích ở vị trí thứ 16 trên BXH nhưng không vì thế mà thầy trò Pellegrini có quyền đánh giá thấp đối thủ này. Hiện tại, HLV Alan Pardew đang sở hữu gần 1 đội hình người Pháp, lại được bổ sung thêm Loic Remy (QPR). Trong 7 trận giao hữu Hè vừa qua, đội chủ sân St James Park mới chỉ để thua vỏn vẹn 1 trận.

Trong khi đó, HLV Pellegrini lại đang gặp khó khăn trong việc chọn sơ đồ chiến thuật cho Man City. Tệ hại hơn, ông còn mất trung vệ Matija Nastasic trong giai đoạn khai màn. Sự vắng mặt đáng tiếc của trung vệ người Serbia đã khiến The Citizens bộc lộ khoảng trống khá lớn ở hàng thủ. Đó là 1 trong những nguyên nhân khiến gã nhà giàu thành Manchester vừa bị Arsenal đánh bại 3-1 tại Helsinki.

Ngoài các cặp đấu trên, vòng khai màn Premier League 2013-14 còn có một số cặp đấu đáng chú ý khác như Crystal Palace - Tottenham, Norwich - Everton, Sunderland - Fulham,…

LỊCH THI ĐẤU VÒNG KHAI MÀN PREMIER LEAGUE 2013-14

17/08 18:45 Liverpool - Stoke City 0.88 0:1 1/4 -0.98

17/08 21:00 Arsenal - Aston Villa 0.90 0:1 1/4 1.00

17/08 21:00 Norwich City - Everton 0.90 1/4:0 1.00

17/08 21:00 Sunderland - Fulham 0.93 0:1/4 0.98

17/08 21:00 West Brom - Southampton -0.95 0:1/4 0.85

17/08 21:00 West Ham - Cardiff City 0.98 0:1/2 0.93

17/08 23:30 Swansea - Man Utd 0.88 1/2:0 -0.98

18/08 19:30 Crystal Palace - Tottenham 0.90 3/4:0 1.00

18/08 22:00 Chelsea - Hull 0.95 0:2 0.95

20/08 02:00 Man City - Newcastle 0.90 0:1 1/2 1.00